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Cómo las Naciones Unidas propagaron el cólera en Haití

La organización de mantenimiento de la paz más grande del mundo provocó una epidemia que mató a 10,000 y sigue siendo fuerte, y no lo reconocerán. ¿Están finalmente las víctimas a punto de obtener justicia?

HÉCTOR RETAMAL/AFP/Getty ImagesUna niña con síntomas de cólera recibe tratamiento en el Centro de Tratamiento del Cólera de Diquini en Port-au-Prince, Haití, el 23 de agosto de 2016.

EL 22 DE AGOSTO, BAN KI-MOON, el Secretario General de las Naciones Unidas, dijo que se pondrá en marcha un “nuevo conjunto significativo de acciones de la ONU” en respuesta a la epidemia de cólera de seis años en Haití.

Esa epidemia ha matado oficialmente a unas 10.000 personas, pero la mayoría de los casos no se informan oficialmente, y algunos estiman que el número de muertos podría llegar a 30.000, con más de 2 millones de personas infectadas en total.

En todo el mundo, el cólera, que infecta los intestinos y causa diarrea y vómitos intensos, afecta de 3 a 5 millones de personas y mata a 100 000 cada año, informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En casos severos, la deshidratación puede causar la muerte en cuestión de horas. Sin embargo, el tratamiento adecuado reduce la tasa de mortalidad a menos del uno por ciento.

En Haití, la nueva iniciativa de la ONU podría ayudar a tratar a muchas personas, reducir la tasa de mortalidad y poner fin a años de sufrimiento. Pero hay una gran advertencia: en primer lugar, es culpa de la ONU que el cólera haya devastado a la pequeña nación caribeña.

Llorando

Imágenes de Spencer Platt/GettyMisthaki Pierre llora después del entierro de su madre, Serette Pierre, quien había muerto recientemente de cólera, el 29 de octubre de 2010 en Back D’Aguin, Haití.

La respuesta de la ONU al brote de cólera “es moralmente inconcebible, legalmente indefendible y políticamente contraproducente”, escribió recientemente Philip Alston, profesor de derecho y asesor de la Universidad de Nueva York, en un informe a la ONU obtenido por Los New York Times.

Alston escribió que la epidemia nunca habría ocurrido si no fuera por la ONU, y que el trato a las víctimas “mantiene un doble rasero según el cual la ONU insiste en que los estados miembros respeten los derechos humanos, al tiempo que rechaza tal responsabilidad por sí misma. .”

Ki-moon hizo una declaración sobre todo el asunto solo después de que el informe de Alston se hizo público hace dos semanas. Esa declaración no reconoció que la culpa de la epidemia recae en las fuerzas de paz de la ONU, pero al afirmar firmemente la necesidad de un «nuevo conjunto significativo de acciones de la ONU», fue lo más cerca que estuvo la organización de admitir que desempeñó un papel en causar el peor brote de cólera en décadas.

Cómo la ONU trajo el cólera a Haití

daños por terremoto

Chip Somodevilla/Getty ImagesSherider Anilus, de 28 años, y su hija, Mónica, de nueve meses, se sientan en el lugar donde su casa se derrumbó durante el terremoto que sacudió Puerto Príncipe en enero de 2010.

El 12 de enero de 2010, un terremoto de magnitud 7,0 sacudió la pequeña nación de Haití. El daño masivo causado a los edificios y la infraestructura se vio exacerbado por el mal estado en el que ya se encontraban la mayoría de los edificios, y el número estimado de muertos osciló entre 220.000 y 316.000 personas.

Las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas acudieron en masa a Haití en respuesta, y los lugareños se prepararon para ellos de manera igualmente rápida. Como consecuencia, muchos miembros del personal de mantenimiento de la paz llegaron sin someterse a las pruebas médicas o exámenes de detección adecuados de antemano. Los contratistas locales construyeron viviendas para las fuerzas de paz sobre la marcha.

En conjunto, estos trabajos urgentes demostrarían tener un impacto negativo mucho más duradero que el terremoto que lo inició todo.

Pacificador

FRED DUFOUR/AFP/Getty ImagesUn pacificador de la ONU sostiene a una mujer haitiana mientras se alinea para recibir ayuda en un antiguo aeródromo militar en Port-au-Prince el 23 de enero de 2010, el mismo día que las tropas de la ONU dispararon tiros de advertencia y rociaron gases lacrimógenos sobre los sobrevivientes del terremoto haitiano después de una comida. la entrega a cientos de ellos se salió de control.

Muy pronto, Haití tuvo un problema de alcantarillado como resultado de la presencia de las fuerzas de paz de la ONU. Y según un informe de la ONU filtrado a la guardián en noviembre de 2010 llamado Informe de Evaluación de Salud Ambiental de Minustah, la ONU sabía todo al respecto.

Específicamente, la ONU sabía que las aguas residuales se vertían en los ríos y que los inodoros y el jabón escaseaban. Además, el informe indicó que “la supervisión deficiente de los contratistas que realizan este trabajo ha dejado a la misión vulnerable a acusaciones de propagación de enfermedades y contaminación ambiental”.

Los desechos pronto comenzaron a contaminar el río Meille, que desemboca en el río Artibonite, el más grande de Haití. No pasó mucho tiempo antes del cólera Vibrio cholerae La bacteria encontró su camino, a través de la materia fecal, hacia el agua que la población devastada por el terremoto estaba usando para beber y bañarse.

“En unos pocos días, el tiempo requerido para la incubación de la enfermedad, se registraron más de 10 000 casos sospechosos de cólera en los establecimientos de salud ubicados a lo largo del río”, según un estudio de julio de 2016 de Assistance Publique – Hôpitaux de Marseille, una institución de salud pública francesa.

Como si esa primera oleada de enfermedades no fuera suficiente, uno de cada diez campamentos de la ONU todavía arrojaba aguas residuales al medio ambiente un mes después de que quedó claro que el cólera provenía de los campamentos de mantenimiento de la paz de la ONU, el guardián informes.

Por lo tanto, el cólera rápidamente se propagó por todo el país, por primera vez en 150 años, y la ONU se negó a reconocer que tenía la culpa.

Cómo se propaga el cólera

agua en el suelo

Mario Tama/Getty ImagesLos lugareños lavan ropa en un arroyo en Port-au-Prince, Haití.

Aunque el cólera puede ser mortal, es relativamente fácil de prevenir y tratar.

La enfermedad se propaga a través de alimentos y agua que contienen materia fecal de una persona infectada. Por lo tanto, la enfermedad no es infrecuente en lugares con tratamiento de agua, saneamiento e higiene deficientes, como Haití después del terremoto.

Sin embargo, un estudio de Yale de 2016 encontró que todo el brote en Haití se podría haber evitado con un kit de salud y una prueba de detección que costara menos de $3.54 por persona (alrededor de $2,000 en total) y podría reducir el riesgo de un brote de cólera en un 98 por ciento.

A pesar de esa conocida solución fácil, la ONU no tenía y todavía no tiene una rutina de detección del cólera.

“Nuestra investigación sugiere que la detección y/o la profilaxis de las fuerzas de paz son las formas más efectivas de prevenir la propagación inadvertida del cólera, pero la ONU aún tiene que implementar cualquiera de estas políticas”, escribe Virginia Pitzer, autora principal del estudio de Yale, en el informe. “Tampoco han sido transparentes sobre las razones por las que se muestran reacios a hacerlo”.

Y seis años más tarde, la epidemia de cólera continúa en Haití.

Seis años de cólera

Globo

Cómo la organización de mantenimiento de la paz más grande del mundo mató a 10,000 personas

En 2013, a pesar de los errores fatales de la ONU, parecía que la epidemia de cólera en Haití finalmente estaba bajo control. Pero, al año siguiente, una confluencia de pobreza y mala gestión trajo de vuelta la enfermedad.

Cerca de la ciudad capital de Port-au-Prince, «una red principal de tuberías resultó gravemente dañada por bandas dedicadas al comercio de agua», informa el estudio Assistance Publique – Hôpitaux de Marseille. «Las pandillas, en lugar de vender agua de las fuentes de captación, dañaron deliberadamente la red principal de agua y luego bombearon agua en camiones para llevarla a otros vecindarios».

Si bien esta actividad local puede haber exacerbado las cosas, el hecho es que el cólera no estaría latente en el suministro de agua de Haití en primer lugar si no fuera por las fuerzas de paz de la ONU que viajaron allí en 2010. Ahora, uno de cada 16 haitianos tiene sido infectado. La ONU ha negado su responsabilidad en todo momento.

En noviembre de 2011, un grupo de abogados de Boston organizado bajo el Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití demandó a la ONU en nombre de 5.000 víctimas del cólera. La demanda exigía sistemas de agua y saneamiento, compensación para los afectados por la enfermedad y una disculpa pública. La Oficina de Asuntos Legales de la ONU dijo simplemente que las reclamaciones «no eran admisibles».

Entonces, el grupo llevó la demanda a la corte federal de los Estados Unidos en Nueva York, pero la ONU no se presentó, citando su inmunidad diplomática bajo la Sección 29 de la Convención sobre Privilegios e Inmunidades de las Naciones Unidas. La sección 29 establece que la ONU y cualquier trabajador de la ONU que esté realizando un trabajo oficial tiene inmunidad legal en los países en los que opera.

Protesta

HÉCTOR RETAMAL/AFP/Getty ImagesActivistas haitianos de derechos humanos y víctimas del cólera se reúnen frente a la Base Log de Minustah (Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití), en Puerto Príncipe, el 15 de octubre de 2015, para exigir justicia y reparaciones.

Así es como la ONU pudo eludir el tema durante años. El mes pasado, sin embargo, el informe de Philip Alston puso precio a las acciones de la ONU, un número lo suficientemente grande como para que la ONU ofreciera algún tipo de plan para combatir la epidemia de cólera.

El informe de Alston estimó que el costo de compensar a las 10,000 personas muertas y 800,000 infectadas reportadas oficialmente costaría alrededor de $ 40 mil millones. Y esa cifra ni siquiera tiene en cuenta los casos que no se informaron oficialmente y los casos que sucederán en el futuro. Pero $40 mil millones es casi cinco veces el presupuesto anual para las misiones de mantenimiento de la paz de la ONU, por lo que el costo total ciertamente no se realizará.

Queda por ver qué viene del reconocimiento de Ki-Moon. Mientras tanto, la epidemia provocada por la ONU continúa.


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