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La sorprendente verdad sobre los cascos vikingos y los mitos que los rodean

Los cascos vikingos a menudo se representan con cuernos de toro, pero los guerreros nórdicos nunca los usaron.

Cuando piensas en vikingos, ¿qué ves? Probablemente una de las primeras cosas que te venga a la mente sea un casco horrible con dos cuernos. Pero la historia del casco vikingo es mucho más complicada que eso.

Muchos historiadores creen que los vikingos en realidad no usaban los icónicos cascos con cuernos. De hecho, los cascos de la era vikinga rara vez se encuentran, y es posible que los temibles guerreros nórdicos no hayan usado cascos en absoluto.

Entonces, ¿qué vestían estos luchadores en la batalla? ¿Cómo comenzó el mito del casco vikingo con cuernos?

Lo que sabemos sobre los cascos vikingos

Área públicaRepresentación del siglo XII de guerreros nórdicos que invadieron Inglaterra. En particular, no tienen cascos con cuernos.

La era vikinga duró desde aproximadamente el 800 d.C. hasta aproximadamente el 1050 d.C. Luego, diferentes grupos de guerreros nórdicos comenzaron a atacar pueblos de Europa. Las historias de su violencia, falta de «civilización» y flagrante desprecio por el cristianismo se difundieron rápidamente.

Por ejemplo, el relato de las primeras incursiones vikingas registrado en 793, describir cómo Un monasterio en Lindisfarne ‘salpicado de sangre de sacerdotes de Dios’ [and] despojado de todos los ornamentos» y cómo los vikingos «pisotearon los cadáveres de los santos en el templo de Dios como estiércol en la calle».

Claramente, los invasores eran aterradores, pero ¿llevaban cascos vikingos con cuernos?

a veces. En las representaciones contemporáneas, los vikingos a menudo se representan con tocados circulares simples. Pero otras veces, se les mostró calvos, sin cascos.

De hecho, apenas se han encontrado cascos vikingos, con cuernos o de otro tipo.Si bien algunos de estos se han encontrado en lugares como Dinamarca, los arqueólogos han descubierto solo salvó uno tal casco.

Casco vikingo Gjermundbu

Hombre lobo/Wikimedia CommonsEl casco vikingo de Gjermundbu es el casco vikingo mejor conservado jamás encontrado.

El casco fue encontrado en 1943 en la tumba de un soldado en Gjermundbu, Noruega, junto con una cota de malla completa. Pero, ¿por qué solo se encontró uno?

Los vikingos probablemente no usaban cascos con mucha frecuencia. O bien, podría ser que los guerreros vikingos fueran enterrados sin sus cascos. En cualquier caso, Europa no tiene un excedente masivo de cascos vikingos. Los arqueólogos nunca han encontrado cascos con cuernos de la era vikinga.

Entonces, ¿cómo obtuvieron los vikingos su reputación de usar cascos con cuernos en la batalla?

¿Cómo comenzó el mito del casco vikingo con cuernos?

El mito de los cascos con cuernos de los vikingos proviene de un lugar sorprendente: la ópera. El diseñador de vestuario Carl Emil Doepler esboza un diseño para la actuación de Richard Wagner en 1876 Anillo de NibelungoDoppler le dio cuernos al casco de los vikingos y el resto es historia. ¿pero por qué?

Diseñado por Karl Emile Doppler

Karl Emile Doppler/PinterestCarl Emil Doepler les dio cascos con cuernos a los vikingos, lo que generó un mito que perdura en la actualidad.

A Doppler no solo le llamó la atención la inspiración para el casco vikingo con cuernos.en realidad usó La continua fascinación de los alemanes por los vikingosPor lo tanto, decidió incorporar antiguas tradiciones alemanas, como tocados elaborados, en sus representaciones de vikingos.

«El casco vikingo con cuernos es solo uno de los innumerables objetos coloridos en el arsenal de la Europa de finales de siglo, fascinada por la guerra y sus herramientas», explicó Roberta Frank en su artículo. Invención del casco de cuerno vikingo.

De hecho, aunque los vikingos no usaban cascos con cuernos, existían en la antigua Europa.En la década de 1860, un casco de cuerno celta que data de entre el 150 y el 50 a. encontrado en londresEn 1942, trabajadores en Dinamarca descubrieron dos impresionantes cascos con cuernos que datan del año 900 a.

Ambos descubrimientos son anteriores a los vikingos por cientos de años.

Casco Vikso con cuernos de cerca

Museo Nacional DanésUno de los antiguos cascos vikingos con cuernos encontrados en Dinamarca.

Dicho esto, a veces aparecen imágenes de cascos con cuernos en la tradición vikinga. En 1904, los arqueólogos descubrieron un barco de la era vikinga en Osseberg, Noruega. El barco data del 834 a. C., la edad de oro de los vikingos, y contiene muchos artefactos, incluidos tapices.

Curiosamente, el tapiz parece representar a un hombre con cuernos en la cabeza. Pero los arqueólogos e historiadores se apresuran a señalar que esto no significa necesariamente que los vikingos usaran ese equipo en la batalla.

«¿Esto prueba que todos los vikingos usaban el famoso casco con cuernos? La respuesta probablemente sea no», señaló el Museo Nacional de Dinamarca.

es más probable que represente telas decorativas algún tipo de ceremonia religiosa Los cascos con cuernos simbolizan dioses nórdicos como Odín.

osseberg tapiz

Museo de Cultura e Historia de OsloLas figuras con cuernos en el tapiz de Oseberg (esta es una reproducción en acuarela) pueden ser dioses nórdicos como Odín.

Otras descripciones de tocados con cuernos en la historia nórdica son anteriores a los vikingos. Por ejemplo, las descripciones de berserkers, guerreros horribles conocidos por su uso de drogas y sus batallas desnudas, se remontan al año 400 a.C.cuerno de Oro«El artefacto parece representar a un guerrero así.

En última instancia, parece poco probable que los vikingos de 800-1050 dC realmente tuvieran cuernos en la cabeza en la batalla. Pero pueden adornarse con cuernos para otros fines.

El Museo Nacional de Dinamarca señala que «este tocado puede haber sido usado con fines de exhibición o adoración».

Pero «en una situación de combate, los cuernos del casco se interponen. Dichos cascos también pueden causar problemas en los buques de guerra donde el espacio ya es escaso».

En otras palabras, los cuernos pueden parecer intimidantes. Pero no ayudarán mucho en el combate.

Sin embargo, a pesar de toda la evidencia de lo contrario, el mito de los cascos de los guerreros nórdicos ha cobrado vida propia. Hoy en día, es difícil imaginar a estos guerreros sin su armadura característica.

casco vikingo moderno

vikingos victor

Wikimedia CommonsLa mascota de los Minnesota Vikings lleva cuernos en su casco.

La idea de que los vikingos lleven elaborados tocados ha existido desde que Doppler la propuso por primera vez.Me gusta el manga popular Astérix y el Obelisco y haig de miedo Los vikingos se representan de esta manera. Incluso el equipo de fútbol americano, los Minnesota Vikings, exhibe con orgullo cuernos de toro en su mascota.

Sin embargo, una descripción como esta es inexacta, o al menos una simplificación excesiva. No hay evidencia de que los vikingos realmente usaran cuernos en la cabeza en la batalla.

Si los vikingos usaban cascos con cuernos, es probable que lo hicieran por motivos religiosos. Esto es lo que parece sugerir el tapiz de Oseberg: Odín, un dios, debería tener cuernos.

En última instancia, quedan muchos misterios sobre los vikingos. En cierto modo, son tan confusos y fascinantes para la gente de hoy como lo fueron para los temerosos europeos a los que atacaron hace cientos de años.

Pero una cosa parece segura.Los vikingos pueden haber saqueado, pueden haber descubierto América del Norte, pueden haber incluso empoderar a las mujeres con derechos sustantivos – pero no pueden tener cuernos en sus cabezas.


Después de leer la realidad y la ficción sobre los cascos vikingos, descubra la historia de la mujer escudera vikinga, la llamada guerrera vikinga. O vea cómo Erik el Rojo descubrió Groenlandia después de ser acusado de asesinato.

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