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La pintora holandesa Lili Elbe se convierte en pionera transgénero

Einar Wegener fue una pintora de éxito que vivía en París y se sometió a una cirugía de afirmación de género innovadora y vivió como Lili Elbe hasta su muerte en 1931.

Einar Wegener no sabía lo infeliz que era hasta que conoció a Lili Elbe.

Lily, despreocupada y salvaje, una «mujer frívola, frívola y de mentalidad muy superficial», a pesar de su feminidad, abre a Einar a una vida que nunca se dio cuenta de que le faltaba.

Wikimedia CommonsLily Elbe a fines de la década de 1920.

Einar conoció a Lili poco después de casarse con su esposa Gerda en 1904. Gerda Wegener fue una talentosa pintora e ilustradora que creó retratos Art Deco para revistas de moda, representando a mujeres con lujosos vestidos y trajes interesantes.

La muerte de Einar Wegener y el nacimiento de Lily Elbe

Durante una reunión, una modelo que había planeado pintar no se presentó, por lo que Anna Larsen, una actriz amiga suya, sugirió que Einar se sentara en su lugar.

Einar inicialmente se negó, pero ante la insistencia de su esposa, que no pudo encontrar una modelo feliz de vestirlo, accedió. Cuando se sentó a posar para su esposa con su traje de ballet de satén y encaje, Larson comentó lo hermoso que se veía.

«Te llamamos Lily», dijo. Nació Lily Elba.

Einar Wegner y Lily Elba

Wikimedia CommonsEinar Wegner y Lily Elba.

Durante los siguientes 25 años, Einar ya no se sintió como un solo individuo, como un solitario, sino como dos personas atrapadas en un solo cuerpo compitiendo por el dominio. Uno de ellos fue Einar Wegener, un pintor de paisajes y un hombre dedicado a su descarriada esposa. La otra es Lily Elbe, una mujer despreocupada cuyo único deseo es tener hijos.

Al final, Einar Wegener dio paso a Lili Elbe, la mujer en la que siempre pensó que estaba destinado a convertirse, quien sería la primera en recibir a nuevas personas experimentales que se sometieron a cirugías de reasignación de sexo y allanaron el camino para una nueva era. de entendimiento Derechos LGBT.

En su autobiografía, Lily: Retrato de una primera transgénero, Elbe describe el momento en que Einar se puso su traje de ballet como el catalizador de su transformación.

«No puedo negar que, por extraño que suene, disfruté el disfraz», escribió. «Me encanta el tacto de la ropa de mujer suave. Desde el primer momento me siento muy cómoda con ellos».

Ya sea que Gerda entendiera la confusión interna de su esposo en ese momento, o simplemente se sintiera atraída por la idea de jugar a fingir, Gerda animó a Einar a disfrazarse de Lily cuando saliera. Llevarían vestidos caros y pieles para bailes y eventos sociales. Le decían a la gente que Lily era la hermana de Einar, que venía de fuera de la ciudad y que Gerda usaba una modelo en sus ilustraciones.

Eventualmente, los más cercanos a Lily Elbe comenzaron a preguntarse si Lily estaba actuando, ya que parecía más cómoda interpretando a Einar Wegener. Pronto, Elbe le confió a su esposa que sentía que siempre había sido Lily y que Einar se había ido.

Esfuerzo por ser mujer y cirugía innovadora

retrato de lirio elba

Área públicaRetrato de Lily Elbe por Gerda Wegener.

A pesar de su unión poco convencional, Gerda Wegener se mantuvo del lado del Elba y se convirtió con el tiempo en su mayor apoyo. La pareja se mudó a París, donde Elba podía vivir abiertamente como mujer, con menos escrutinio que en Dinamarca. Gerda continuó pintando, usando a Elbe como modelo y presentándola como su amiga Lily en lugar de su esposo Einar.

La vida en París es mucho mejor que en Dinamarca, pero pronto Lily Elbe descubre que su felicidad se ha acabado. Si bien su ropa representa a una mujer, su cuerpo no lo es.

¿Cómo podría realmente vivir como una mujer sin un exterior que coincidiera con su interior? Elba estaba cargada de emociones indescriptibles y pronto cayó en una profunda depresión.

En el mundo anterior a la guerra en el que vivía Lili Elbe, no existía el concepto de transexualidad. Apenas existía el concepto de ser gay, que era lo más cercano que podía pensar a cómo se sentía, y aun así no era suficiente.

Durante casi seis años, Elbe había estado viviendo con depresión y buscaba a alguien que entendiera sus sentimientos y estuviera dispuesto a ayudarla. Contempló el suicidio e incluso eligió una fecha para su suicidio.

Luego, a principios de los años 20, un médico alemán llamado Magnus Hirschfeld abrió una clínica llamada Instituto Alemán de Ciencias Sexuales. En su instituto, afirma estar estudiando algo llamado «transexualidad». Finalmente, hay una palabra, un concepto para expresar los sentimientos de Lily Elbe.

Geta Wegner

imágenes falsasgerda wegner

Para alimentar aún más su entusiasmo, Magnus planteó la hipótesis de que realizar una cirugía podría transformar permanentemente su cuerpo de hombre a mujer. Sin dudarlo, se mudó a Dresden, Alemania, para la cirugía.

Durante los siguientes dos años, Lily Elbe se sometió a cuatro cirugías experimentales importantes, algunas de las cuales fueron las primeras de su tipo (una se había intentado parcialmente antes). Primero se realizó la castración quirúrgica y luego se trasplantaron un par de ovarios. Poco después se realizó una tercera operación no especificada, pero nunca se informó su propósito exacto.

Debido a que la biblioteca del Sex Institute fue destruida por los nazis en 1933, las circunstancias exactas de estos procedimientos médicos (incluso si están documentadas) siguen siendo desconocidas hasta el día de hoy.

Estos procedimientos fueron revolucionarios en ese momento, no solo porque se realizaban por primera vez, sino también porque las hormonas sexuales sintéticas se encontraban en una etapa muy temprana de desarrollo y en su mayoría aún eran teóricas.

La vida de Lily Elbe renace

Después de las primeras tres cirugías, Lily Elbe pudo cambiar legalmente su nombre y se le emitió un pasaporte que indicaba su género como mujer. Ella eligió el nombre de Elbe como su nuevo apellido, llamado así por el río que fluye a través de su país renacido.

Sin embargo, dado que ahora es una mujer, el rey de Dinamarca declara nulo y sin efecto su matrimonio con Gerda. Debido a la nueva vida de Elbe, Gerda Wegener sigue su propio camino, decidida a dejar a Elbe en paz. De hecho, lo hizo, viviendo sin las trabas de su personalidad combativa y finalmente aceptando una propuesta de matrimonio de un viejo amigo llamado Claude Lejeune.

Lily Elba y Claude Lejeune

Wikimedia CommonsLily Elbe y Claude Lejeune, el hombre con el que espera casarse.

Antes de poder casarse y empezar a vivir como esposa, solo necesita una cosa: una última cirugía.

La más experimental y controvertida de ellas fue la cirugía final de Lily Elbe, que involucró el trasplante de un útero en su cuerpo y la construcción de una vagina artificial. Aunque los médicos ahora saben que la operación nunca tendrá éxito, Elbe espera que le permita cumplir su sueño de convertirse en madre.

Desafortunadamente, sus sueños se hicieron añicos.

Después de la operación, enfermó porque la medicina para el rechazo de trasplantes estaba a 50 años de ser perfeccionada. Aunque sabía que nunca se recuperaría de su enfermedad, escribió cartas a su familia describiendo la felicidad que sentía al convertirse finalmente en la mujer que siempre había querido ser.

Ella escribió en una carta a su amiga: «Yo, Lily, estoy viva y tengo derecho a la vida. He vivido 14 meses para demostrarlo». «Se puede decir que 14 meses no es mucho tiempo. Pero es me parece una vida plena y feliz».

Después de conocer la transformación de Einar Wegener en Lili Elbe, lea sobre Joseph Merrick, el Hombre Elefante. Luego, lea una historia sobre un hombre trans que dio a luz a un bebé sano.

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