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Mira cómo un pulpo se despierta de lo que los científicos creen que puede ser una pesadilla

Científicos filmaron a un pulpo exhibiendo un comportamiento extraño en un laboratorio de Nueva York que podría explicarse por sus pesadillas. En el transcurso de un mes, los investigadores observaron que el pulpo parecía despertarse de un sueño reparador y dar saltitos en un comportamiento que parecía casi como si el animal tuviera algún tipo de trastorno del sueño.

¿Pero este pulpo realmente tiene pesadillas? Hay algunas otras explicaciones posibles de por qué el animal podría comportarse de esta manera, y los expertos desconfían de explicar el comportamiento del animal demasiado rápido, pero no obstante, el comportamiento es ciertamente inusual.

«A pesar de toda la investigación que se ha realizado sobre pulpos y otros cefalópodos», dice Eric Angel Ramos, investigador postdoctoral de la Universidad de Vermont que ayudó a fotografiar el pulpo, «todavía hay muchas cosas que no conocemos».

Cuatro episodios de imágenes de video capturadas en un laboratorio de la Universidad Rockefeller en Nueva York muestran a un pulpo isleño llamado Costolo aparentemente durmiendo pacíficamente en un tanque antes de agitar repentinamente sus tentáculos salvajemente. En dos de los casos, Costello también arrojó chorros de tinta negra al agua, un mecanismo común de defensa de los depredadores.

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«Fue realmente extraño porque parecía que tenía dolor; parecía que podría haber estado sufriendo, por un momento», dijo Ramos a WordsSideKick.com. «Luego se levanta como si nada hubiera pasado, y luego continúa con su día como siempre».

Algunos de estos comportamientos son similares a los que podría hacer un pulpo en la naturaleza cuando se encuentra con un depredador, según el equipo de investigación, que describen en una preimpresión (aún no revisada por pares) publicada en el servidor bioRxiv este mes.

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Pulpo en laboratorio cambia de blanco a naranja y se aleja nadando

El pulpo se despertó de un estado de sueño y se involucró en lo que parecía ser un comportamiento anti-depredador. (Crédito de la imagen: Ramos et al.)

Esto llevó a los autores a especular que «el animal pudo haber estado respondiendo a recuerdos episódicos negativos o exhibiendo algún tipo de parasomnia», es decir, un trastorno del sueño. Pero también advierten que no se pueden sacar conclusiones definitivas de estas observaciones.

Recientemente, los investigadores han aprendido más sobre cómo duermen los pulpos. En 2021, los científicos publicaron un estudio que documenta la evidencia de un patrón de sueño de dos fases en animales, incluido el sueño «activo» y el sueño «tranquilo», similar a la transición nocturna entre el sueño de movimiento ocular rápido (REM) y el sueño no REM en humanos Cómo fluctúa entre el sueño En los humanos, la mayoría de los sueños ocurren durante el sueño REM, por lo que algunos científicos se han preguntado si los pulpos también podrían soñar durante su fase de sueño «activo».

Sin embargo, un experto que no participó en las observaciones expresó su cautela al interpretar el comportamiento del pulpo como un sueño.

No sabemos lo suficiente sobre la neurociencia del sueño en los cefalópodos para saber si tienen sueños, y mucho menos pesadillas, dijo a WordsSideKick.com el neurobiólogo comparativo Robyn Crook de la Universidad Estatal de San Francisco. Incluso cuando los pulpos sueñan, pueden soñar de una manera completamente diferente a los humanos, dijo.

«No es una pregunta que podamos responder fácilmente», dijo Crook. «Es una pregunta muy filosófica».

Entonces, si bien los comportamientos en este video son «muy interesantes», probablemente fueron motivados por algo más que sueños, dijo.

Por ejemplo, el pulpo puede haber sido sobresaltado por algo, dijo Crook. El pulpo también puede estar mostrando signos de envejecimiento, dijo. Esta es la etapa de la vida de un pulpo antes de la muerte, cuando su cuerpo comienza a descomponerse.

En otra especie de pulpo, el pulpo gigante del Pacífico (Enteroctopus dofleini), Crook y sus colegas descubrieron recientemente un vínculo entre el envejecimiento y la degeneración neurológica. Para ella, los movimientos de los brazos en el video parecían más evidencia de una falta de control motor, que dijo que estaba relacionado con el envejecimiento en lugar del comportamiento contra los depredadores.

De hecho, Costello, una especie con una vida útil de unos 12 a 18 meses, murió poco después de estos hechos, dijo Ramos. «No descartaría que el envejecimiento pueda ser un factor determinante», dijo a WordsSideKick.com.

Este comportamiento puede parecer inusual, dijo Ramos, porque muchos pulpos de laboratorio son sacrificados antes de que comiencen a envejecer. Además, agregó, la mayoría de los laboratorios no fotografían pulpos las 24 horas del día, por lo que otros laboratorios pueden haber perdido oportunidades de detectar comportamientos similares.

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