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Ballena de cuatro patas conocida como el «dios de la muerte» descubierta en Egipto

Hace 43 millones de años, la temible ballena de cuatro patas persiguió a sus presas tanto bajo el agua como en tierra.

GorjeoLa ballena de cuatro patas llamada Phiomicetus anubis usó sus poderosas mandíbulas para matar a sus presas.

Los monstruos antiguos vagaban una vez por la tierra. Los paleontólogos en Egipto se acaban de encontrar con una de esas criaturas, una ballena de cuatro patas tan aterradora que la nombraron Phiomicetus anubis, después del dios egipcio de la muerte.

«Fue un depredador activo y exitoso», dijo Abdullah Gohar. Gohar, estudiante de posgrado en el Centro de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura, es el autor principal de un artículo reciente que describe el descubrimiento.

«Creo que era el dios de la muerte para la mayoría de los animales que vivían a su lado».

Aludiendo a la cabeza parecida a un chacal de la ballena y su capacidad para matar, los paleontólogos la llamaron Phiomicetus anubis. Anubis, por supuesto, era el dios egipcio de la muerte. Phiomicetus clasifica a la ballena con otros fósiles similares que abarcan la transición de la especie de la tierra al mar.

«Phiomicetus anubis es una nueva e importante especie de ballena y un descubrimiento importante para la paleontología egipcia y africana», dijo Gohar.

Huesos de ballena de cuatro patas

GorjeoLos paleontólogos encontraron varios huesos de ballena en un área de Egipto famosa por los fósiles de vida marina.

Un equipo de paleontólogos se cruzó por primera vez Phiomicetus anubis 2008. Luego, cuando registraron la depresión de Fayum en Egipto, un área llena de fósiles de vida marina, encontraron restos del monstruo de 43 millones de años en rocas del Eoceno medio.

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Con una longitud corporal de casi 3 pies y un peso de casi 1,300 libras, los paleontólogos confían en que la ballena de cuatro patas una vez dominó el reino animal.

«Descubrimos cómo [its] unas mandíbulas salvajes, mortales y poderosas fueron capaces de destrozar una amplia variedad de presas ”, dijo Gohar. Su estudio describió el estilo de alimentación de la ballena como «raptorial».

El estudio continuó describiendo cómo la ballena usó sus incisivos y caninos para “capturar presas más rápidas y esquivas (p.

Debido a que la ballena de cuatro patas persiguió a su presa tanto en tierra como bajo el agua, probablemente también atrapó y mató cocodrilos y crías de otras especies de ballenas.

Paleontólogo con huesos de ballena

GorjeoAbdullah Gohar, centro, con huesos de Phiomicetus anubis.

El descubrimiento de la ballena de cuatro patas es un momento emocionante por varias razones. En primer lugar, no se sabe mucho sobre la transición de las ballenas antiguas de la tierra al mar. Aunque las ballenas de hoy viven exclusivamente en el agua, sus antepasados ​​eran anfibios.

La ballena más antigua conocida, Pakicetus attocki, vivió hace unos 50 millones de años en el océano poco profundo cerca de lo que hoy es Pakistán. Gustar Phiomicetus anubis, tenía cuatro patas.

Sin embargo, los paleontólogos todavía tienen mucho que aprender sobre cómo las ballenas antiguas se diseminaron por el mundo.

«Este fósil realmente nos da una idea de cómo las ballenas migraron de la región oceánica de la India y Pakistán y se diseminaron por el mundo», señaló Jonathan Geisler, profesor asociado de anatomía en el Instituto de Tecnología de Nueva York.

Pero el descubrimiento de la ballena de cuatro patas es importante por otra razón. Es la primera vez que un equipo árabe descubre, describe y nombra un fósil de ballena.

«Este documento representa un gran avance para los paleontólogos árabes», dijo Goher.

«Esta ciencia estuvo reservada para científicos extranjeros durante mucho tiempo, a pesar de la riqueza del patrimonio natural egipcio con importantes fósiles de los antepasados ​​de las ballenas».

Paleontólogos como Gosar continuarán investigando la depresión de Fayum por el momento. Esperan comprender mejor cómo evolucionaron y se movieron las ballenas antiguas por el mundo.

Y la depresión de Fayum ciertamente tiene más claves del pasado. El mar una vez cubrió esta franja del desierto egipcio. Pero ahora sus rocas de un millón de años, ricas en fósiles, están expuestas al sol.


Después de leer sobre la ballena de cuatro patas descubierta en Egipto, descubra la extraña historia de la ballena jorobada que se encuentra en la selva amazónica. O echa un vistazo a esta impactante colección de espeluznantes animales marinos de las profundidades del océano.

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