Economía

La OMC cancela reunión después de que la prohibición de viajar frustrara a los delegados

La Organización Mundial del Comercio pospuso su reunión ministerial bienal después de que Suiza endureció las restricciones de viaje para controlar la nueva variante Omicron del coronavirus.

La decisión se tomó el viernes en una reunión de emergencia de los embajadores en Ginebra.

Se suponía que la reunión comenzaría el lunes, pero Suiza prohibió los viajes desde el sur de África y dijo que las personas de Bélgica e Israel que tuvieran casos deberían ser puestas en cuarentena durante 10 días. Esto excluyó a la mayoría de las delegaciones de la UE de viajar.

Dacio Castillo, presidente hondureño del consejo general del panel, dijo: “Dados estos hechos desafortunados y la incertidumbre que los acompaña, no vemos otra alternativa que proponer que la conferencia ministerial se posponga y se convoque nuevamente lo antes posible si las condiciones lo permiten. . “No se fijó una fecha.

Ngozi Okonjo-Iweala, Director General de la OMC, dijo que la reunión prácticamente no brindó el tipo de interacción que se requeriría para llevar a cabo negociaciones complejas sobre temas políticamente sensibles.

“Esa no fue una recomendación fácil. . . Pero como Director General, mi prioridad es la salud y la seguridad de todos los asistentes a la MC12: ministros, delegados y sociedad civil. Es mejor ir a lo seguro ”, dijo.

“Eso no significa que las negociaciones deban detenerse. Por el contrario, las delegaciones en Ginebra deberían tener plena autoridad para subsanar el mayor número posible de lagunas. Esta nueva variante nos recuerda una vez más la urgencia del trabajo que se nos encomienda ”, dijo.

Uno de los principales objetivos de la reunión fue mejorar la disponibilidad de vacunas en los países en desarrollo.

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India, Sudáfrica y varios otros países quieren renunciar a la protección de la propiedad intelectual, incluidas las patentes, los derechos de autor y los secretos comerciales, para todos los productos médicos utilizados para tratar el Covid-19.

Pero países desarrollados como la UE, el Reino Unido y Suiza se han resistido a una medida tan radical. La UE ha intentado llegar a un compromiso ofreciendo relajar las normas sobre licencias obligatorias.

Esto permitiría a los gobiernos dirigir a los fabricantes de medicamentos genéricos a fabricar medicamentos a nivel nacional, con una compensación mínima para las compañías farmacéuticas que los inventaron.

Ngozi Okonjo-Iweala, director general de la OMC, dijo el jueves que las conversaciones sobre propiedad intelectual se habían «estancado».

Sin embargo, los países intentarán llegar a un acuerdo para proteger las poblaciones de peces poniendo fin a las subvenciones a la pesca de altura. India y algunos países de la UE todavía estaban luchando, pero los funcionarios de la OMC creían que después de 20 años de negociaciones se podría negociar un acuerdo.

La noticia es un golpe para el panel de 164 personas. No puede cumplir una de sus funciones principales, la solución de controversias comerciales, porque Estados Unidos se niega a nombrar panelistas para su órgano de apelación. Se esperaba que los ministros iniciaran un debate sobre la reforma de la OMC.

Es el segundo aplazamiento por motivos de salud. La reunión estaba inicialmente programada para junio de 2020 en Kazajstán.

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