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Los demócratas no logran cambiar las reglas obstruccionistas mientras los republicanos bloquean la acción sobre los derechos de voto

WASHINGTON — Los demócratas del Senado presentaron con entusiasmo una legislación el miércoles para contrarrestar la avalancha de nuevas restricciones electorales en todo el país, pero no lograron superar los bloqueos republicanos ni reunir a sus propios miembros para apoyar los cambios en el obstruccionismo para aprobar el proyecto de ley.

Si bien las dos derrotas son inconfundibles, los demócratas continúan trabajando arduamente para resaltar lo que llaman la crisis del derecho al voto y la negativa de los republicanos a enfrentarla. Por primera vez lograron obligar al Senado a debatir el proyecto de ley, lo que generó horas de discusiones crudas y emocionales en el pleno sobre los derechos civiles, el racismo y cómo se llevaron a cabo las elecciones.

«La gente de este país no tolerará el silencio», dijo la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota y autora principal del proyecto de ley. «Creo que votar en contra y ni siquiera permitirnos debatir esto para llegar a una conclusión de votación es silenciar al pueblo estadounidense, todo en nombre de las antiguas reglas del Senado, ni siquiera en la Constitución. Eso es incorrecto».

Después de que los republicanos bloquearon la acción sobre la legislación el miércoles por la noche, los demócratas hicieron un último esfuerzo para cambiar las reglas obstruccionistas del Senado y permitir que la medida de derechos de voto avance con una mayoría simple. Pero ese esfuerzo también fracasó porque carecieron del apoyo de su propio equipo para cambiar las reglas.

“Este impulso de línea partidista nunca se trató de asegurar los derechos de los ciudadanos”, dijo el líder de la minoría Mitch McConnell, republicano de Kentucky. «Se trata de extender el poder de los políticos».

Las derrotas consecutivas fueron un gran revés para el presidente Biden, quien aprovechó una conferencia de prensa en la Casa Blanca durante los debates del Senado para lamentar el éxito de los republicanos en frustrar su agenda interna, incluidas las medidas de derechos electorales. Es un momento frustrante para los demócratas del Senado, que están completamente detrás del tema a pesar de las probabilidades de éxito.

Los republicanos se opusieron activamente a la medida electoral y los intentos de debilitar el obstruccionismo. Acusan a los demócratas de crear una crisis al exagerar el impacto de las leyes de Nueva Gales del Sur para lograr su objetivo de obtener más control sobre las elecciones estatales y arriesgar la singularidad del Senado para lograrlo.

CEDITO…Sarah Beth Marney/The New York Times

En el más dramático del día de intensos intercambios, dos de los tres miembros negros del Senado se enfrentaron por las acusaciones de los demócratas de que la oposición de los republicanos a la legislación era una reprimenda a Jim Crow. votar.

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El senador Tim Scott de Carolina del Sur, un republicano conservador criado por una madre soltera que trabajaba 16 horas al día como asistente de enfermería, se opuso con vehemencia a la comparación. Señaló que en Jim Crow South, los afroamericanos podrían ser linchados, perder sus trabajos o tomar una prueba de alfabetización si se atrevieran a votar, muy lejos de lo que ocurre hoy.

«Como una persona nacida en 1965 con una madre que entiende el racismo, la discriminación, la separación y la desigualdad, tomé a mi abuelo que votó y lo ayudé a votar porque no sabía leer, en una narrativa descaradamente falsa que fue desgarradora. Asqueroso», dijo el Sr. dijo Scott. «Ofensivo no solo para mí o para los sudamericanos, sino para los millones de estadounidenses que lucharon, derramaron sangre y murieron por el derecho al voto».

Eso provocó el emotivo regreso del senador Cory Booker de Nueva Jersey, un demócrata liberal cuyos padres fueron educados en la Ivy League y uno de los primeros ejecutivos negros de IBM. Booker insiste en que el racismo del pasado todavía existe hoy.

«No me hables de Jim Crow», dijo el Sr. Booker, alzando la voz. “Sé que esto no es 1965. Eso es lo que me indigna tanto. Es 2022 y están eliminando descaradamente más lugares de votación de los condados que están sobrerrepresentados por personas negras y latinas”.

Incluso mientras observan los reveses, los demócratas predicen que los estadounidenses finalmente se pondrán de su lado cuando se den cuenta de que los republicanos están haciendo un gran esfuerzo en los estados de todo el país para dificultar el voto de algunas personas, especialmente las personas de color. Los demócratas ganaron la Casa Blanca y el Congreso en 2020.

«El futuro de nuestra democracia está en juego y debemos actuar o arriesgarnos a perder aquello por lo que tantos estadounidenses han luchado y muerto durante casi 250 años», dijo el senador Gary Peters, demócrata de Michigan.

La controvertida legislación combina dos proyectos de ley que los republicanos han bloqueado cuatro veces antes con filibusteros, la Ley de Libertad para Votar y la Ley de Promoción del Derecho al Voto de John Lewis.

CEDITO…Sarah Beth Marney/The New York Times

La legislación, que establecería estándares de acceso a las boletas a nivel nacional, tiene como objetivo eliminar las nuevas restricciones impuestas por los republicanos en los estados de todo el país después de las elecciones de 2020. Esto incluye la votación anticipada durante al menos 15 días consecutivos y requiere que todos los votantes soliciten votar por correo. La medida también establecería un nuevo proceso de registro automático de votantes y haría del Día de las Elecciones un feriado nacional.

Restauraría elementos de la histórica Ley de Derechos Electorales que fue destruida por la Corte Suprema en una serie de decisiones, incluida la exigencia de que las jurisdicciones con antecedentes de discriminación obtengan la aprobación del Departamento de Justicia o los tribunales federales antes de realizar cambios en la votación. en su lugar.

Los debates en el Senado suelen estar vacíos, un retroceso a períodos anteriores. A lo largo de la mañana y la tarde, decenas de demócratas se sentaron absortos en sus escritorios y se quedaron para escuchar a sus colegas después de sus propios discursos. Los miembros del Caucus Negro del Congreso de la Cámara de Representantes se sentaron en un rincón de la cámara y observaron mientras ayudaban a guiar el debate sobre la legislación al otro lado del Capitolio.

Más tarde, cuando el Senado votó sobre si permitir que el proyecto de ley avanzara, los miembros de ambos partidos se sentaron en sus escritorios y se turnaron para registrar sus escaños, con la vicepresidenta Kamala Harris presidiendo el podio, una costumbre generalmente reservada para ocasiones especiales. .

CEDITO…Sarah Beth Marney/The New York Times

En el debate en vivo, los republicanos no rehuyeron el argumento, alternando con los demócratas mientras las dos partes debatían el impacto de decenas de nuevas restricciones de voto impuestas en todo el país, la naturaleza del Senado y los derechos de las minorías hasta qué punto hay conflicto. Debería ampliarse para detener a la mayoría de la gente. Mientras se confirmaban los resultados, decenas de legisladores se involucraron en un acalorado intercambio de puntos de vista.

Los republicanos están indignados por la sugerencia de que están apoyando versiones contemporáneas de leyes similares a las de Jim Crow, una comparación que han hecho Biden y otros demócratas.

«No soy racista», dijo el senador John Thune de Dakota del Sur, el segundo republicano en el Senado. «Tampoco nadie que yo conozca en Dakota del Sur».

El debate, que duró más de 10 horas, mucho más allá de su finalización programada, ilustra a los demócratas diciendo que quieren revivir y obligar a los legisladores a hablar y elaborar antes de la votación final. En las últimas décadas, los legisladores solo han tenido que presentar objeciones para detener la legislación a menos que sus partidarios obtengan 60 votos a favor.

Si bien los 50 demócratas apoyaron la Ley de Derecho al Voto, los 50 republicanos votaron en contra, lo que dejó a los demócratas con 10 votos menos de los 60 necesarios para romper el obstruccionismo. La votación final fue de 51 a 49, con el líder demócrata y de la mayoría de Nueva York, el senador Chuck Schumer, uniéndose a los opositores en una votación destinada a permitir que la medida se reconsidere en una fecha posterior.

Los demócratas tampoco lograron obtener los votos necesarios para cambiar unilateralmente las reglas del Senado para anular el bloqueo y permitir que la medida de derechos de voto se aprobara por 51 votos en lugar de 60. Todos los republicanos se oponen a cambiar las reglas, al igual que dos demócratas, el senador Joe Manchin III. Kyrsten Sinema de Virginia Occidental y Arizona.

El esfuerzo de cambio de reglas falló 52-48.

CEDITO…Sarah Beth Marney/The New York Times

Anteriormente, mientras Biden hablaba en la Casa Blanca, Manchin dijo en un discurso en el Senado que apoyaba de todo corazón la legislación sobre el derecho al voto que ayudó a crear. Pero dijo que no apoya cambiar las reglas del Senado para crear el proyecto de ley y se opone a cualquier cambio implementado por los demócratas sobre una base partidista.

“Vamos a crear nuevas reglas e invitarnos a nosotros mismos y a la mayor parte del futuro a ignorar el libro de reglas a voluntad”, dijo Manchin. “Que este cambio suceda de esta manera, y el Senado será una institución sin reglas”.

Los republicanos también se oponen firmemente, diciendo que los demócratas buscan intereses partidistas.

McConnell ha llevado a sus colegas a atacar a los demócratas, señalando que muchos de ellos han defendido enérgicamente el obstruccionismo en el pasado, llamando al arma procesal «una característica integral de nuestra institución».

“Hace que el Senado cumpla su propósito fundacional: llegar a compromisos, calmar las pasiones y garantizar que las nuevas leyes gocen de un amplio apoyo de todos los ámbitos de la vida en nuestro país”, dijo McConnell.

Otros republicanos señalaron que los estados liderados por demócratas tienen requisitos de votación más estrictos que aquellos que los demócratas han criticado como violaciones del derecho al voto. Dicen que los demócratas están tratando de desviar la atención de otros asuntos internos y las luchas de la administración Biden al participar en una lucha innecesaria por el derecho al voto.

“Los demócratas claramente quieren que la gente olvide el hecho de que no pueden mantener su refrigerador o despensa abastecidos, o que sus hijos no van a la escuela debido a la pandemia”, dijo el senador John Cornyn, republicano de Texas.

El senador Bob Menéndez, D-N.J., cita al excongresista Lewis, quien fue brutalmente golpeado durante una marcha por los derechos civiles en Selma en 1965 y murió en 2020, para instar a la aprobación de la legislación para garantizar el derecho al voto.

«Nosotros en el Senado ciertamente podemos reunir un poco de coraje para proteger este derecho», dijo Menéndez. «Sin derecho a voto, no hay otros derechos».

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