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Los entusiastas de los drones de EE. UU. y Ucrania convierten el pasatiempo en un arma de guerra

En un taller en el oeste de Ucrania, un grupo de pilotos amantes de los drones se reunió recientemente alrededor de una mesa donde un técnico estaba instalando un dron de carreras para transportar una granada, convirtiendo un avión encontrado en una tienda de pasatiempos en un enfrentamiento armamento ruso.

Dos empresarios estadounidenses llegaron desde Estados Unidos con una docena de drones similares para vigilarlos.

Los drones son solo una pequeña parte de una respuesta pública sin precedentes al pedido de recursos del ejército ucraniano para ayudarlo a luchar contra las fuerzas rusas bien equipadas.

“Básicamente, tenemos un pequeño centro de drones aquí”, dijo un operador de drones ucraniano, quien pidió ser identificado solo por su segundo nombre, Oleksandr, por razones de seguridad.

También pidió no revelar la ubicación del taller. «Estamos construyendo drones y reconstruyendo los existentes para operaciones de rescate, operaciones militares y operaciones de búsqueda».

En la práctica, muchos drones de hobby tienen una vida útil corta.

“El enemigo los está atacando, por lo que a algunos de ellos solo les queda uno o dos días de vida”, dijo Oleksandr, refiriéndose al hecho de que los drones pueden ser derribados en vuelo. «Pero por un día o dos, tienen tareas importantes. Nos estamos protegiendo».

El grupo también ha hecho que los drones sean más fáciles de controlar y entrenó al personal militar ucraniano para usarlos. Los drones aficionados traídos de los EE. UU. tienen una vista en primera persona, lo que significa que tienen una cámara que transmite una imagen en vivo a un par de gafas. Esto hace que el piloto parezca estar en la cabina. Los drones pueden alcanzar velocidades de hasta 80 mph, y Oleksandr dice que los pilotos que los vuelan en competencias profesionales han estado entrenando durante años.

A diferencia de Estados Unidos, donde los pilotos de drones deben pasar pruebas, los drones no están regulados en gran medida en Ucrania.

«Es casi imposible para los entusiastas de los drones de EE. UU. hacer algo con equipo militar», dijo Chad Kapper, fundador de Rotor Riot, cuyo holding Red Cat Holdings proporcionó 10 drones que entregó a Ucrania. «Los pasatiempos no están regulados en cierto sentido, por lo que pueden usar todo lo que puedan».

Kapper, un ex marine que tiene 2 millones de suscriptores en su canal de YouTube Flite Test, dijo que su oferta ayudará a llenar el vacío mientras Ucrania espera por más drones de grado militar. Dijo que se involucró después de comunicarse con Oleksandr, a quien conocía en la comunidad internacional de drones de carreras, para averiguar cómo le estaba yendo.

Para Oleksandr y otros pilotos, técnicos e ingenieros ucranianos en el Centro de Drones, el trabajo es una continuación de una guerra que comenzó en 2014, cuando el ejército ucraniano recurrió a los civiles en busca de ayuda para compensar su falta de equipo en la lucha contra Rusia. invasión de ucrania pregunta. Península de Crimea.

«El ejército me está llamando ahora desde diferentes lugares, diferentes batallones, y me dicen: ‘¿Puedes enviar más? Se nos acabaron'», dijo Oleksandr, un organizador de eventos deportivos en tiempos de paz.

Los drones traídos por los estadounidenses, dijo, cuestan alrededor de $ 1,000 o más cada uno y podrían usarse para una variedad de tareas, incluido transportar explosivos, observar a las tropas rusas y apuntar a la artillería. También pueden equiparse con cámaras infrarrojas para localizar y ayudar a rescatar personas en edificios o bosques destruidos.

«Nada es ilegal», dijo un empresario de Tennessee que ayuda a comprar y entregar drones, a los que llama una misión humanitaria. Pidió permanecer en el anonimato porque temía por su seguridad. «Exigen drones. Lo que hagan con ellos depende totalmente de ellos».

La narrativa de una guerra en la que una nación más débil se defendió de un invasor poderoso y el espectro del genocidio europeo resonó fuertemente entre los estadounidenses y otros en todo el mundo.

«Después de enviar el dinero, sentí que no estaba haciendo lo suficiente», dijo el empresario estadounidense. «Tengo recursos, tengo conexiones en esta parte del mundo. Y sé que puedo marcar la diferencia haciendo algo para ayudar a suministrar drones».

Muchos de los drones están financiados por grupos de ayuda locales que ayudan a los militares. El empresario estadounidense dijo que el ejército ucraniano se había puesto en contacto con él para pedirle ayuda, y dijo que también estaba creando una organización benéfica que permitiría a las personas donar para comprar drones para Ucrania.

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