Economía

Olvídese de la «tarea suya»: las mujeres redefinirán el mercado laboral

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¿Avanzamos hacia la feminización del trabajo? ¿Y esto podría conducir a un trabajo y una economía más equilibrados? Creo que la respuesta a ambas preguntas es sí.

La idea parece antitética dada la «cesión de usted», donde las mujeres eran más propensas que los hombres a dejar el trabajo durante la pandemia para amortiguar una pérdida repentina del cuidado de los niños y asumir la carga de la educación en el hogar.

Pero creo que este es un error relacionado con el coronavirus que se corregirá cuando las escuelas vuelvan a abrir y la vida vuelva a la normalidad. La mayoría de las mujeres tienen que trabajar económicamente. En los EE. UU., Es casi imposible mantener a una familia con un ingreso promedio de $ 67,521 si no lo hace. Por supuesto, muchos solo lo quieren.

La tendencia más generalizada es que las mujeres dominarán y redefinirán una gran parte del mercado laboral en los próximos años.

Tenga en cuenta que las estudiantes representan el 59,5 por ciento de todos los que asisten a la universidad en la actualidad. Esta tendencia se ha estado gestando durante un tiempo, pero recibió un gran impulso de Covid-19. Si bien muchas madres se quedaron en casa con sus hijos, más hombres abandonaron la universidad que mujeres, en parte para mantener a sus familias. En unos años, estas mujeres con educación universitaria ingresarán al mercado laboral.

¿Qué pasa con las mujeres sin título? No volver al trabajo sería un duro golpe para el crecimiento económico, que depende del número de trabajadores más su productividad. Pero si las escuelas comienzan de nuevo, es probable que lo hagan. Tomemos el ejemplo de países como Francia, que mantuvo las escuelas abiertas y tenía muchas menos trabajadoras.

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La cantidad de empleos de otoño en los EE. UU. Será reveladora en ese frente. Pero independientemente de lo que muestren las cifras mensuales, hay una razón más para creer que la fuerza laboral será más femenina en el futuro. Muchas de las categorías de ocupación estadounidenses de más rápido crecimiento durante la próxima década se encuentran en la industria de la enfermería, donde las mujeres están representadas de manera desproporcionada.

Esta parte de la economía ofrece algunos ejemplos fascinantes de cómo las industrias pueden reubicarse cuando hay más mujeres empleadas. Un próximo libro de la profesora de Harvard Claudia Goldin, Carreras y familia: los siglos del camino de las mujeres hacia la justicia, examina cómo las mujeres han luchado por equilibrar el trabajo y la vida privada durante décadas. Entre los muchos descubrimientos se encuentra la noción de que la participación de las mujeres en el lugar de trabajo cambia la naturaleza del trabajo.

Por ejemplo, a medida que más y más mujeres se convirtieron en doctoras, las oportunidades de trabajo flexible en el campo aumentaron para todos. Un aumento en la cantidad de veterinarias cambió toda la estructura de la industria, que comenzó a consolidarse, ya que las mujeres generalmente no querían el horario de clases 24 horas al día, 7 días a la semana, que generalmente viene con las prácticas individuales.

Si bien la pandemia golpeó duramente a los padres que trabajan, también provocó un replanteamiento muy necesario sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida. ¿Por qué tantos de nosotros estamos agotados? ¿Los mercados laborales en los países ricos tienen que tener la forma de una barra, con demasiados puestos de trabajo arriba y abajo y muy pocos en el medio? ¿Podemos todos encontrar un mejor equilibrio? ¿No sería mejor económica y políticamente si lo hiciéramos?

Ya hay señales de cambio. La mayoría de las grandes empresas están cambiando a un horario flexible permanente. Según una encuesta de McKinsey, el 70 por ciento de los empleados cree que esto aumentará la diversidad de contratación. Los recortes en los viajes de negocios de larga distancia facilitarán que los padres que trabajan asuman los grandes trabajos corporativos. Las empresas incluso llegan a priorizar el «significado» del trabajo. Solo mire a los bancos de inversión que automatizan tareas más pequeñas, no solo para ahorrar dinero, sino también para atraer mejores talentos al brindarles a las personas un trabajo de mayor calidad.

Ciertamente, existen muchos contraindicadores. La desigualdad sigue dividiendo el mercado laboral en formas que favorecen las jornadas laborales más extremas, un resultado que normalmente no favorece a las mujeres. En el extremo inferior del espectro socioeconómico, el software de planificación automatizada ha creado un nuevo taylorismo de alta tecnología que es brutal para todos los trabajadores mal pagados, pero especialmente duro para las familias trabajadoras.

Con todo lo dicho, sigo pensando que el lugar de trabajo se volverá más feminizado, y quizás humanizado, debido a los cambios tecnológicos a gran escala. Ahora que el software, la inteligencia artificial y otras tecnologías de vanguardia han perturbado aún más la fuerza laboral, la codificación y la atención constituirán una gran parte de lo que queda en el mercado laboral. Incluso el número de programadores necesarios será mucho menor a medida que las máquinas se controlen mejor a sí mismas. El software, como dijo el fundador de Netscape, Marc Andreessen, devorará al mundo.

Al mismo tiempo, una población que envejece y la necesidad de una mejor educación requerirán más atención, maestros, trabajadores de la salud y, por supuesto, trabajadores de cuidado infantil para quienes brindan estos trabajadores. Mejorar las habilidades y los salarios de las personas en esta “economía del cuidado” es una de las principales prioridades de la Casa Blanca de Biden.

Por supuesto, la diversidad se ha convertido en un importante objetivo empresarial. Pero incluso si las empresas solo priorizan las ganancias, deberían contratar a más mujeres, ya que los datos muestran que el rendimiento de las acciones puede ser hasta un 50 por ciento más alto cuando hay más mujeres ejecutivas.

Dado que todo, excepto el más alto nivel de habilidades humanas, está disponible en un mundo cada vez más digital, las empresas tendrán éxito con los empleados mejor capacitados y empáticos. Sospecho que habrá más mujeres.

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