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La impresionante serie de fotos de Nick Brandt trae la naturaleza de vuelta a los espacios urbanos

La urbanización puede ser la clave para aliviar la pobreza, pero ¿a qué costo puede llegar esto?

Nick Brandt quiere recuperar su rinoceronte lanudo. Al menos así comienza el fotógrafo inglés su ensayo sobre heredar el polvosu último proyecto fotográfico.

Desafortunadamente para Brandt, siglos de industrialización y desarrollo urbano en la isla fría significan que el rinoceronte, junto con una gran cantidad de otros animales que alguna vez llamaron hogar a Inglaterra, nunca regresarán. “Criaturas gloriosas, una maravilla para contemplar mientras deambulaban por las colinas y los bosques del sur de Inglaterra”, escribe Brandt. “Por supuesto, esto fue antes de mi tiempo”.

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Tierra baldía con elefante 2015”

Dada su tendencia actual de urbanización, Brandt teme que la frase «antes de mi tiempo» solo gane prominencia en África. De hecho, el Banco Mundial estima que el 50 por ciento de los africanos vivirá en espacios urbanos para 2030, y ese crecimiento, como señala el Grupo del Banco Africano de Desarrollo, puede tener un precio. “La expansión de las ciudades”, escribe ADBG, “generalmente se produce a expensas de la destrucción de los bosques y otros entornos o ecosistemas naturales, y del aumento de la contaminación”.

Con esto en mente, en 2014 Brandt se propuso “reintroducir” animales cuyos hábitats se habían perdido debido a la urbanización. Para ello, Brandt viajó a zonas urbanas de África Oriental, donde colocó fotos de tamaño natural que había tomado de elefantes, cebras y chimpancés entre ellos. Luego, Brandt fotografiaría a sus sujetos bidimensionales en medio de sus nuevos entornos: elefantes africanos debajo de pasos elevados, chimpancés sentados en callejones, cebras en barrios marginales.

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Si bien inicialmente se trataba de los costos ecológicos del desarrollo, Brandt dice que la serie de fotografías se convirtió rápidamente en personas y los desafíos que enfrentan en un África urbanizada y urbanizada también. Al escribir sobre su foto «Paso subterráneo con elefantes», por ejemplo, Brandt pasa la mayor parte del tiempo describiendo a las personas, no al panel de elefantes de tamaño real, en la foto.

“Todos están sin hogar, incluso las madres con niños muy pequeños y bebés, que duermen debajo de este paso subterráneo rodeado por una rotonda en el centro de Nairobi”, escribe Brandt. “La guinda envenenada del pastel en relación con las personas sin hogar es la valla publicitaria cruelmente yuxtapuesta más allá, que presenta a un hombre africano acomodado de clase media recostado en una silla en su jardín, con el lema debajo: Inclínate hacia atrás, tu vida va por buen camino.”

La observación de Brandt destaca un desafío general que enfrenta el área y continuará enfrentando a medida que más personas se muden a las ciudades. Si bien es cierto que, como señala el economista Edward Glaeser, “las ciudades son el mejor camino que conocemos para salir de la pobreza”, también es cierto que, a menos que la urbanización venga acompañada de inversiones en infraestructura, instituciones y sistemas que hagan que estas ciudades sean competitivas, los niveles de pobreza son poco probable que disminuya.

Mientras tanto, Brandt, quien reconoce que sus puntos de vista como un «hombre blanco privilegiado de Occidente» pueden no importar mucho a aquellos que realmente lidian con estos problemas de una manera muy real, espera que su serie les recuerde a los espectadores que, para bien o para mal , los costos ecológicos del crecimiento se comparten a través del tiempo y el lugar:

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Camino a la fábrica con Zebra 2014 4000px

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Camino a la fábrica con Zebra 2014”

cantera con león 2014 4000px

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Cantera con León 2014”

Páramo con rinocerontes 2015 4000px

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Tierra baldía con rinocerontes 2015”

Cantera con jirafa 2014 4000px

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Cantera con Jirafa 2014”

Fábrica con Rhino 2014 3800px

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Fábrica con Rhino 2014”

Paso subterráneo con elefantes Inclínate hacia atrás Tu vida va por buen camino 2015 3800px

© Nick Brandt, cortesía de Edwynn Houk Gallery, Nueva York“Paso subterráneo con elefantes (Recuéstate, tu vida va por buen camino) 2015”

Si quieres conocer el detrás de cámaras de la heredar el polvo serie, mira el video a continuación:


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