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La crisis de Sri Lanka hace sonar la alarma para otras economías en problemas

Sri Lanka está desesperada por recibir ayuda para superar su peor crisis en la historia reciente. Sus escuelas están cerradas por falta de combustible para llevar a los niños y maestros a las aulas. Su esfuerzo por organizar un rescate del Fondo Monetario Internacional se ha visto obstaculizado por la gravedad de su crisis financiera, dice su primer ministro.

Las campanas de alarma están sonando para muchas economías en todo el mundo, desde Laos y Pakistán hasta Venezuela y Guinea.

Unos 1600 millones de personas en 94 países se enfrentan al menos a una dimensión de la crisis de los sistemas alimentario, energético y financiero, y alrededor de 1200 millones de ellos viven en países de “tormenta perfecta”, gravemente vulnerables a una crisis del costo de vida y otras tensiones a más largo plazo, según un informe del mes pasado del Grupo de Respuesta a Crisis Globales del Secretario General de las Naciones Unidas.

Las causas exactas de sus problemas varían, pero todos comparten riesgos crecientes por el aumento de los costos de los alimentos y el combustible, impulsados ​​al alza por la guerra de Rusia contra Ucrania, que golpeó justo cuando las interrupciones en el turismo y otras actividades comerciales por la pandemia de coronavirus se estaban desvaneciendo.

Como resultado, el Banco Mundial estima que los ingresos per cápita en las economías en desarrollo estarán un 5% por debajo de los niveles previos a la pandemia este año.

Las tensiones económicas están alimentando las protestas en muchos países, ya que, mientras tanto, los préstamos a corto plazo con intereses más altos para ayudar a financiar los paquetes de ayuda por la pandemia han acumulado más deuda en los países que ya luchan por cumplir con las obligaciones de pago. Más de la mitad de los países más pobres del mundo están agobiados por la deuda o corren un alto riesgo de contraerla, según la ONU.

Algunas de las peores crisis ocurren en países ya devastados por la corrupción, la guerra civil, los golpes de estado u otras calamidades. Van arrastrándose, pero con una carga indebida de sufrimiento.

He aquí un vistazo a algunas de las economías que se encuentran en una situación desesperada o en mayor riesgo.

AFGANISTÁN:

Afganistán se ha estado recuperando de una grave crisis económica desde que los talibanes tomaron el control cuando Estados Unidos y sus aliados de la OTAN retiraron sus fuerzas el año pasado.

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La ayuda exterior, un pilar durante mucho tiempo, se detuvo prácticamente de la noche a la mañana y los gobiernos acumularon sanciones, detuvieron las transferencias bancarias y paralizaron el comercio, negándose a reconocer al gobierno talibán.

La administración Biden congeló $ 7 mil millones en las reservas de divisas extranjeras de Afganistán en los Estados Unidos. Aproximadamente la mitad de los 39 millones de habitantes del país se enfrentan a niveles de inseguridad alimentaria que amenazan sus vidas y la mayoría de los funcionarios públicos, incluidos médicos, enfermeras y maestros, no han recibido su salario durante meses.

Un terremoto reciente mató a más de 1.000 personas, lo que se sumó a esas miserias.

ARGENTINA:

Alrededor de cuatro de cada 10 argentinos son pobres y su banco central se está quedando peligrosamente bajo en reservas de divisas a medida que su moneda se debilita. Se prevé que la inflación supere el 70% este año.

Millones de argentinos sobreviven en gran parte gracias a los comedores populares y los programas estatales de bienestar, muchos de los cuales se canalizan a través de movimientos sociales políticamente poderosos vinculados al partido gobernante.

Un acuerdo reciente con el FMI para reestructurar $ 44 mil millones en deuda enfrenta dudas sobre concesiones que, según los críticos, obstaculizarán la recuperación.

EGIPTO:

La tasa de inflación de Egipto aumentó a casi el 15% en abril, causando privaciones especialmente para casi un tercio de sus 103 millones de habitantes que viven en la pobreza.

Ya estaban sufriendo por un ambicioso programa de reformas que incluye dolorosas medidas de austeridad como la flotación de la moneda nacional y la reducción de los subsidios al combustible, el agua y la electricidad.

El banco central elevó las tasas de interés para frenar la inflación y devaluó la moneda, lo que se sumó a las dificultades para pagar la considerable deuda externa de Egipto.

Las reservas extranjeras netas de Egipto han caído. Sus vecinos Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos han prometido $ 22 mil millones en depósitos e inversiones directas como asistencia.

LAOS:

El pequeño Laos, sin salida al mar, era una de las economías de más rápido crecimiento hasta que llegó la pandemia. Sus niveles de deuda han aumentado y, al igual que Sri Lanka, está en conversaciones con los acreedores sobre cómo pagar miles de millones de dólares en préstamos.

Ese es un tema urgente dadas las débiles finanzas del gobierno del país. Sus reservas de divisas equivalen a menos de dos meses de importaciones, dice el Banco Mundial.

Una depreciación del 30% en la moneda de Laos, el kip, ha empeorado esos problemas. El aumento de los precios y la pérdida de empleos debido a la pandemia amenazan con empeorar la pobreza.

LÍBANO:

Líbano comparte con Sri Lanka una combinación tóxica de colapso de la moneda, escasez, niveles punitivos de inflación y hambre creciente, colas serpenteantes para obtener gasolina y una clase media diezmada.

También soportó una larga guerra civil, su recuperación se vio obstaculizada por la disfunción del gobierno y los ataques terroristas. Los impuestos propuestos a fines de 2019 encendieron una ira de larga data contra la clase dominante y meses de protestas.

La moneda comenzó a hundirse y el Líbano dejó de pagar un valor de alrededor de $ 90 mil millones en ese momento, o el 170% del PIB, uno de los más altos del mundo. En junio de 2021, cuando la moneda perdió casi el 90% de su valor, el Banco Mundial dijo que la crisis se clasificó como una de las peores que el mundo ha visto en más de 150 años.

MYANMAR:

La pandemia y la inestabilidad política han golpeado la economía de Myanmar, especialmente después de que el ejército tomara el poder en febrero de 2021 del gobierno electo de Aung San Suu Kyi.

Eso trajo sanciones occidentales dirigidas a las propiedades comerciales controladas por el ejército, que dominan la economía. La economía se contrajo un 18% el año pasado y se prevé que apenas crezca en 2022.

Más de 700.000 personas han huido o se han visto obligadas a abandonar sus hogares por los conflictos armados y la violencia política.

La situación es tan incierta que una actualización económica global reciente del Banco Mundial excluyó los pronósticos para Myanmar para 2022-2024.

PAKISTÁN:

Al igual que Sri Lanka, Pakistán ha estado en conversaciones urgentes con el FMI, con la esperanza de reactivar un paquete de rescate de 6.000 millones de dólares que quedó en suspenso después de que el gobierno del primer ministro Imran Khan fuera derrocado en abril.

El aumento de los precios del petróleo crudo hizo subir los precios del combustible, lo que a su vez elevó otros costos, elevando la inflación a más del 21 %. El llamamiento de un ministro del gobierno de reducir el consumo de té para reducir la factura de 600 millones de dólares del té importado enfureció a muchos paquistaníes.

La moneda de Pakistán, la rupia, ha caído un 30% frente al dólar estadounidense en el último año. Para obtener el apoyo del FMI, el Primer Ministro Shahbaz Sharif aumentó los precios del combustible, abolió los subsidios al combustible e impuso un nuevo «superimpuesto» del 10% a las principales industrias para ayudar a reparar las finanzas destrozadas del país.

A finales de marzo, las reservas de divisas de Pakistán habían caído a 13.500 millones de dólares, equivalente a sólo dos meses de importaciones. “Los riesgos macroeconómicos están fuertemente inclinados a la baja”, advirtió el Banco Mundial en su última evaluación.

TURQUÍA:

El empeoramiento de las finanzas gubernamentales y el creciente déficit comercial y de la cuenta de capital han agravado los problemas de Turquía con una deuda alta y creciente, inflación (superior al 60%) y alto desempleo.

El Banco Central recurrió al uso de las reservas extranjeras para defenderse de una crisis monetaria, después de que la asediada lira cayera a mínimos históricos frente al dólar estadounidense a fines de 2021. Los recortes de impuestos y los subsidios a los combustibles para amortiguar el golpe de la inflación han debilitado las finanzas públicas.

Las familias luchan por comprar alimentos y otros bienes, mientras que la deuda externa de Turquía es de alrededor del 54 % de su PIB, un nivel insostenible dado el alto nivel de deuda pública.

ZIMBABUE:

La inflación en Zimbabue ha aumentado a más del 130 %, lo que genera temores de que el país pueda volver a la hiperinflación de 2008 que llegó al 500 000 000 000 y genera problemas en su ya frágil economía.

Zimbabue lucha por generar una entrada adecuada de dólares necesarios para su economía local en gran parte dolarizada, que ha sido golpeada por años de desindustrialización, corrupción, baja inversión, bajas exportaciones y alta deuda.

La inflación ha dejado a los zimbabuenses desconfiados de la moneda, lo que se suma a la demanda de dólares estadounidenses. Y muchos se saltan las comidas mientras luchan por llegar a fin de mes.

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