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Dick Proenneke, el hombre que vivía solo en el desierto

Después de sobrevivir a la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, Dick Proenneke se aventuró a Alaska en busca de una vida sencilla lejos del mundo, y permaneció allí durante las siguientes tres décadas en una choza que construyó a mano.

Wikimedia CommonsLa cabaña de Dick Proennekes lo protegió de los elementos durante los fríos inviernos de Alaska.

Richard Proenneke hizo lo que la mayoría de los amantes de la naturaleza solo pueden soñar: a la edad de 51 años, dejó su trabajo como mecánico y se mudó al interior de Alaska para convertirse en uno con la naturaleza. Acampó a orillas de los Twin Lakes. Allí, rodeado de poderosos glaciares y pinos de celebración, se quedaría durante los próximos 30 años.

El desierto de Alaska es tan hermoso como peligroso, especialmente cuando se atraviesa solo. Si Proenneke alguna vez se quedara sin comida, le llevaría varios días llegar a la civilización. Si alguna vez se cayera de la canoa que solía pescar, instantáneamente moriría congelado en el agua helada.

Pero Proenneke no solo sobrevivió en este duro entorno, también prosperó. Protegido de los elementos en una cabaña que había construido desde cero con sus propias manos, pasó el resto de su vida con una sonrisa en su rostro. Era tan sabio y contento como un viejo monje con los guardaparques, que de vez en cuando pasaban a verlo.

Igualmente dividido por Henry David Thoreau y el trampero Hugh Glass, Proenneke es bien conocido por sus habilidades prácticas de supervivencia y su suave reflexión sobre la relación del hombre con la naturaleza. Aunque su cabaña lleva mucho tiempo muerta, se ha convertido en un monumento para los sobrevivientes y conservacionistas.

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A Dick Proenneke le encantaba salirse de los caminos trillados

Chimenea de cabina de piedra Proenneke

Wikimedia CommonsLa cabaña que Proenneke construiría en Twin Lakes cuando tenía 50 años incluía una chimenea de piedra.

Richard “Dick” Proenneke nació el 4 de mayo de 1916 en Primrose, Iowa, el segundo de cuatro hijos. Heredó su astucia de su padre William, un carpintero y perforador de pozos. Su amor por la naturaleza se remonta a su madre, que disfrutaba trabajando en el jardín.

Siempre alguien que se atrevió a aventurarse fuera de los caminos trillados, Proenneke recibió poca o ninguna formación formal. Asistió a la escuela secundaria brevemente, pero la abandonó después de solo dos años. Sintiendo que no pertenecía a un salón de clases, pasó sus 20 años trabajando en la granja familiar.

A esta edad, el anhelo de Proennekes por la vida tranquila tuvo que lidiar con su pasión por los gadgets. Cuando no estaba en la granja, conducía por la ciudad en su Harley Davidson. Cuando se unió a la Marina de los Estados Unidos después del ataque a Pearl Harbor, trabajó con máquinas aún más grandes.

Proennekes viaje al norte

Ciudad de la isla de Alaska de Kodiak

Wikimedia CommonsProenneke pasó varios años en la ciudad de Kodiak, Alaska, antes de mudarse a Twin Lakes.

Proenneke, que nunca se había resfriado, enfermó de fiebre reumática mientras estaba estacionada en San Francisco. Fue dado de alta tanto del hospital como del ejército seis meses después. Al recordar su propia mortalidad, sabía que quería cambiar su vida. Pero aún no sabía cómo.

Por ahora, decidió mudarse al norte, donde estaban los bosques. Primero a Oregon, donde crió ovejas, y luego a Alaska. Desde la ciudad isleña de Kodiak, trabajó como mecánico, técnico y pescador. Pronto, las historias se extendieron por el estado de sus habilidades como un manitas que podía arreglar cualquier cosa.

Un accidente de sudor que casi le cuesta a Proenneke la vista fue la gota que colmó el vaso. Después de recuperarse por completo, decidió retirarse temprano y mudarse a un lugar donde pudiera apreciar la vista que de otra manera le hubieran quitado. Afortunadamente, conocía exactamente el lugar.

Cómo Richard Proenneke construyó la casa de sus sueños desde cero

Cielo con vista a los lagos gemelos

Wikimedia CommonsProenneke construyó su cabaña en las remotas orillas de Twin Lakes.

Hoy en día, Twin Lakes es mejor conocida como la casa de retiro privada de Proenneke. En la década de 1960, sin embargo, solo se conocía como un complejo de lagos de un azul profundo, ubicado entre montañas altas cubiertas de nieve. Los turistas iban y venían, pero nadie se quedaba mucho tiempo.

Luego vino Proenneke. Después de visitar el área una vez, instaló un campamento en la orilla sur del lago.
Gracias a su alfombra, Proenneke pudo construir una acogedora cabaña con árboles que él mismo había cortado y tallado. La casa terminada tenía una chimenea, literas y una ventana grande con vista al agua.

No hace falta decir que la cabaña de Proennekes no tenía fácil acceso a la electricidad. Las comidas calientes tenían que prepararse sobre una chimenea. En lugar de un refrigerador, Proenneke guardaba su comida en recipientes que enterraba a gran profundidad para que no se congelara durante los siete meses de severo invierno.

Proenneke sobrevive al silencio fantasmal del desierto

Almacenamiento de carne en cabina Proennek

Wikimedia CommonsTienda de carne Proennekes construida sobre pilotes para mantener alejados a los animales salvajes.

Para Proenneke, comenzar una nueva vida en la naturaleza significaba cumplir un sueño de la infancia. Pero también quería demostrarse algo a sí mismo. “¿Estaba preparado para lo que sea que esta tierra salvaje pudiera arrojarme?”, Escribió en su diario.

“Había visto sus estados de ánimo a finales de primavera, verano y principios de otoño”, continúa la misma entrada. “¿Pero qué pasa con el invierno? ¿Me encantaría el aislamiento entonces? ¿Con su frialdad que perfora los huesos, su inquietante silencio? A los 51 años decidí averiguarlo «.

En los 30 años de su estancia en Twin Lakes, Proenneke llenó más de 250 blocs de notas con las anotaciones de su diario. También llevaba una cámara y un trípode que usaba para grabar algunas de sus actividades diarias por si a alguien le interesaba cómo vivía.

Junto con una biografía escrita por su amigo Sam Keith, los cuadernos de notas de Proennekes y las imágenes de la cámara se convirtieron más tarde en un documental. Solo en la naturaleza, que muestra el estilo de vida sencillo de Proenneke en todo su esplendor. La película se estrenó en 2004, un año después de la muerte de Proennekes.

La mente de Richard Proenneke nunca abandonó Alaska

Proenneke_Cabin_NPS

Wikimedia CommonsDespués de la muerte de Proenneke, los guardaparques convirtieron su cabaña en un monumento.

Curiosamente, con vistas a Twin Lakes, Proenneke no respiró por última vez. Aunque podía adelantar a los visitantes jóvenes en una caminata a su roca favorita a la edad de 81 años, dejó Twin Lakes y voló de regreso a California en 1998 para pasar el último capítulo de su vida con su hermano.

En su testamento, Proenneke dejó su cabaña de Twin Lakes a los guardaparques como regalo. Era un poco irónico teniendo en cuenta que, técnicamente, Proenneke nunca había sido propietario de la tierra en la que vivía. No obstante, se había convertido en una parte tan integral del ecosistema del parque que los guardaparques no podían imaginar la vida sin él.

Hoy en día, el estilo de vida más lento y sencillo de Proenneke es una inspiración para muchos. “Descubrí que algunas de las cosas más simples me dan más placer”, escribió en sus diarios. “¿Alguna vez recogió arándanos después de una lluvia de verano? ¿Se pone calcetines de lana seca después de quitarse los mojados? ¿Salir del punto de congelación y tiritar de calor frente a un fuego de leña? El mundo está lleno de esas cosas «.


Ahora que ha leído sobre la vida feliz y solitaria de Richard Proenneke, aprenda más sobre la persecución y el triste final de «Grizzly Man» Timothy Treadwell. Luego, aprenda sobre Chris McCandless, quien emigró al desierto de Alaska en 1992 para nunca más ser visto.

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