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La ciudad de Nueva York podría hundirse por su propio peso ya que los edificios son muy pesados, advierten los científicos

El peso combinado de los edificios de la ciudad de Nueva York podría estar causando el hundimiento de la metrópolis, dicen los investigadores. Sin embargo, los científicos agregaron que puede haber otras razones por las que la ciudad se está hundiendo, incluida la forma en que la Tierra continuó moviéndose después del final de la última edad de hielo hace más de 10,000 años.

Comprender cómo y por qué se están hundiendo áreas como la ciudad de Nueva York ayuda a los investigadores a estimar el riesgo futuro de inundación que estas áreas pueden enfrentar debido al cambio climático. Se prevé que el aumento del nivel del mar a lo largo de la costa atlántica de América del Norte sea de tres a cuatro veces más rápido que el promedio mundial, anotaron los investigadores.

«El aumento del nivel del mar en última instancia creará desafíos de inundaciones para Nueva York y en todo el mundo», dijo a WordsSideKick.com el autor principal del estudio, Tom Parsons, geofísico del Servicio Geológico de EE. UU.

Los datos del GPS indican que el bajo Manhattan se está hundiendo o se hunde a un ritmo de aproximadamente 0,08 pulgadas (2,1 milímetros) por año.

La razón de esto puede ser natural. Durante las regiones más frías de la última glaciación, enormes capas de hielo cubrían gran parte del planeta. Esto hace que el suelo directamente debajo de la capa de hielo se hunda, lo que a su vez inclina el borde de la tierra hacia arriba. Las áreas que fueron empujadas hacia arriba por el derretimiento de estas capas de hielo ahora se están hundiendo, y estudios anteriores han sugerido que la costa este podría hundirse entre 19 y 59 pulgadas (48 y 150 centímetros) para el año 2100.

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Además de las causas naturales de este hundimiento, Parsons y sus colegas también querían explorar el impacto potencial de las causas provocadas por el hombre, como los edificios. Se le ocurrió la idea en 2019 mientras visitaba a la familia de su esposa en Bélgica.

«Pasamos a vivir al lado de la catedral de Amberes», dijo Parsons. «He estado mirando las enormes piedras de los cimientos y pensando en cómo han sido transportadas desde kilómetros de distancia y apiladas en un solo lugar, como si estuvieran construyendo una colina. Tengo curiosidad por saber qué le podría hacer esto al mundo». él. «

Todos los edificios se hunden en el suelo o se «asientan» un poco después de que se construyen, «incluso los construidos sobre roca dura”, dijo Parsons. “Aquellos en suelos más blandos se asientan más”.

Los científicos estiman que el peso combinado de los 1.084.954 edificios en los cinco distritos de la ciudad de Nueva York distribuidos en un área de 300 millas cuadradas (778 kilómetros cuadrados) es de 1,68 billones de libras (762 mil millones de kilogramos).

A continuación, desarrollaron modelos informáticos para comprender cómo todo este peso provoca el hundimiento en diversas condiciones del suelo.

Los datos satelitales muestran que toda la ciudad se está hundiendo a una tasa promedio de aproximadamente 0,04 a 0,08 pulgadas (1 a 2 milímetros) por año. Esto es consistente con el hundimiento sugerido por los modelos de computadora, ya que la Tierra se movió naturalmente después de la última edad de hielo.

Aún así, los científicos encontraron que ciertas áreas de la ciudad mostraban tasas de hundimiento más rápidas. Señalaron que esto podría deberse al peso del edificio, pero advirtieron que podría haber otras posibles causas.

En promedio, la ciudad de Nueva York se hunde solo un poco cada año, anotó Parsons. «Sin embargo, el nivel del mar de Nueva York aumenta entre 1 y 2 milímetros por año, por lo que cada milímetro de hundimiento equivale a un año de aumento del nivel del mar», dijo.

Los científicos publicaron sus hallazgos el 8 de mayo en la revista Future of Earth.

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