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Isla de las hormigas de fuego emerge durante las inundaciones de Houston

El peligro es que estas hormigas bravas reiniciarán su colonia dondequiera que lleguen a tierra firme, que fácilmente podría ser el hogar de una persona.

A medida que la tormenta tropical Harvey continúa cayendo sobre Texas causando fuertes inundaciones en una gran parte del estado, se han visto cosas extrañas flotando en las aguas de la inundación. Además de los artículos personales inevitables arrastrados por las casas inundadas, CBS Dallas Forth Worth nos trae esta extraña masa flotante de hormigas de fuego flotando durante la tempestad.

“Hormigas de fuego” es el término coloquial para varias hormigas del género Solenopsis que comparten un color rojo brillante y una picadura profundamente dolorosa. Las hormigas de fuego presentes en Texas son nativas de América del Sur, pero invadieron los Estados Unidos a mediados de la década de 1950.

Sin embargo, uno de los comportamientos más interesantes de estas criaturas es su capacidad para formar estructuras densas al unir sus cuerpos. Estas estructuras incluso pueden permitir que las hormigas floten sobre el agua corriente sin que los insectos se ahoguen.

Mike Merchant, especialista en entomología del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M, explica que “usan la cera junta en sus cuerpos para mantener secos a la reina y a otros miembros de la colonia en medio de la bola para que no se asfixien”.

La preocupación es que estas hormigas de fuego reiniciarán su colonia dondequiera que lleguen a tierra firme, lo que podría ser peligroso para quienquiera que viva donde encallan.

Si bien esta situación puede parecer peligrosa, la forma en que las hormigas de fuego se forman juntas muestra propiedades mecánicas interesantes que los ingenieros esperan replicar algún día para los materiales hechos por el hombre.

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Este comportamiento animal extraño pero práctico puede enseñar a los humanos mucho sobre cómo crear materiales con propiedades nuevas e interesantes.


A continuación, mire este video que muestra las asombrosas hazañas de ingeniería de las hormigas. Luego, aprende sobre las hormigas espinosas que llevan el nombre de los dragones de Game of Thrones.

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