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Los científicos confirman que los vikingos vivieron en América del Norte hace 1.000 años

Los artefactos de madera del asentamiento nórdico de L’Anse aux Meadows en Terranova indican que los vikingos vivían en América al menos en 1021.

Industrias Dylan / FlickrRéplica de edificios nórdicos en L’Anse aux Meadows en Terranova.

Durante años, los estudiosos solo han podido adivinar cuándo los vikingos entraron por primera vez a Estados Unidos. Pero un nuevo estudio notable que utilizó artefactos de madera y el conocimiento de las tormentas solares ha proporcionado la primera fecha definitiva. Hace exactamente 1000 años, en 1021, los vikingos vivían en Terranova.

«Nuestra nueva fecha marca un hito para el reconocimiento europeo de América», explica el estudio publicado en naturaleza. «Y representa el primer punto conocido donde los humanos dieron la vuelta al mundo».

Para determinar la fecha de asentamiento de los vikingos, los científicos fueron a L’Anse aux Meadows en el extremo norte de Terranova. L’Anse aux Meadows es el único asentamiento vikingo identificado de manera concluyente en América y contiene artefactos de los siglos VIII al XI.

Pero Michael Dee, un geocientífico de la Universidad de Groningen en los Países Bajos y autor del nuevo estudio, sospechaba que el asentamiento nórdico contenía aún más respuestas sobre cómo llegaron los vikingos a Estados Unidos. Él y su equipo examinaron tres piezas de madera de L’Anse aux Meadows recolectadas en la década de 1970, madera claramente marcada con una herramienta de metal.

“Los lugareños no usaban herramientas de metal”, explica Margot Kuitems, miembro del equipo de Dee y arqueóloga de la Universidad de Groningen. Los vikingos habían hecho el corte.

Muestras de madera

M. KuitemsLos artefactos de madera examinados por Dee y su equipo. La X blanca marca el lugar donde se tomaron las muestras.

Luego, los científicos buscaron una pista inusual: evidencia de tormentas solares. Sabían que una de esas tormentas, conocida como el evento Miyake, ocurrió entre 992 y 993. Estas tormentas hacen volar la tierra con rayos cósmicos y dejan cantidades inusualmente altas de carbono radiactivo en los árboles.

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«El aumento significativo en la producción de radiocarbono entre el 992 y el 993 d. C. se registró en archivos de anillos de árboles en todo el mundo», dijo Dee. Si pudieran encontrar evidencia de tal carbono, podrían determinar cuándo los vikingos cortaron la madera.

Luego, los investigadores comenzaron a cortar la madera con cuidado y pronto encontraron la tendencia al alza del carbono que estaban buscando. Todos los artefactos mostraron evidencia de una tormenta solar, 29 anillos desde el borde de la corteza del árbol.

«La señal de la tormenta solar 29 para encontrar anillos de crecimiento en la corteza nos llevó a concluir que la actividad de corte tuvo lugar en el año 1021 d.C.», dijo Kuitems. En otras palabras, los vikingos llegaron a L’Anse aux Meadows poco después de la tormenta solar. Los científicos sugieren que vivieron allí durante unos 13 años antes de subir las apuestas y regresar a Groenlandia.

«Esta es la primera vez que la fecha ha sido científicamente probada», dijo Kuitems.

«Anteriormente, la fecha se basaba únicamente en sagas, tradiciones orales que no se escribieron hasta el siglo XIII, al menos 200 años después de los hechos descritos».

Casa Lanse Aux Meadows

Wikimedia CommonsL’Anse aux Meadows es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En estas historias, conocidas como sagas islandesas, la tradición vikinga describe sucesos fantásticos, así como encuentros con indígenas estadounidenses, a los que llamaron skræling, que eran considerados «portadores de piel de animales».

«Eran pequeños con rasgos amenazantes y cabello enredado en la cabeza», dijo un informe. «Sus ojos eran grandes y sus mejillas estaban muy abiertas».

Otro muestra cómo los pueblos indígenas atacaron a los vikingos que llegaban en barco. «Me hirieron debajo del brazo», dice un personaje de la saga. “Una flecha voló hacia mi axila entre el borde del barco y el escudo. Aquí está la flecha y esta herida me causará la muerte «.

Dee dice que su nuevo estudio ayudará a «anclar» las sagas islandesas. “En cierto modo coincide con las estimaciones de fechas basadas en estas sagas y, por lo tanto, da cierta credibilidad a las historias que contienen sobre la exploración de Estados Unidos y la interacción con los pueblos indígenas”, dijo.

Sin embargo, agregó que la fecha 1021 fue un poco más tarde de lo esperado.

De esta manera, quedan muchos secretos cuando se trata de los vikingos. ¿Cómo viste L’Anse aux Meadows? ¿Y cuánto has explorado el continente?

Si bien algunas de estas respuestas son esquivas, Dee y otros esperan que el uso de datos de tormentas solares pueda ayudar a responder otras preguntas «cronológicas» de todo el mundo. Su objetivo es brindar «nuevas y explicativas ideas sobre la historia del pasado humano».


Después de leer cómo llegaron los vikingos hace 1.000 años, echa un vistazo a estos datos vikingos. O aprenda más sobre los temibles guerreros vikingos llamados berserkers.

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