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¿Equipo Huevo o Equipo Esponja?Los científicos están divididos sobre la identidad de un misterioso orbe dorado bajo el mar

Un misterioso orbe dorado descubierto en el fondo marino del Golfo de Alaska se conserva actualmente en etanol a bordo del buque de investigación Okeanos Explorer. A pesar de haberlo recuperado de las profundidades, los científicos aún no saben qué es. Sin embargo, una cosa es segura: su origen es biológico.

El 30 de agosto, fue capturado desde un monte submarino a 3.300 metros (2 millas) debajo de la superficie por un vehículo operado a distancia (ROV) operado por la expedición Seascape Alaska 5 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El objeto en forma de cúpula mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho, tiene un pequeño agujero en la parte inferior y parece estar adherido a una roca. Sam Candio, coordinador de las Expediciones Oceánicas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo que la esfera se encuentra actualmente en un «patrón de espera» mientras el equipo completa el mapeo del área. Una vez completados, «enviarán todas nuestras muestras al Instituto Smithsonian, donde los científicos de todo el mundo podrán acceder a ellas y realizar análisis adicionales», dijo a LiveScience en un correo electrónico. «Hasta entonces, el misterio permanecerá mientras los científicos continúen buscando pistas en los datos del vídeo».

Candino dijo que sabían que era biológico por la forma en que se adhería a la roca, su estructura y la forma en que parecía tener una capa similar a una proteína. Dijo: «Tienen algunas similitudes morfológicas con las extrañas criaturas que encontramos en las profundidades del mar, pero hasta ahora, los científicos de todo el mundo no han encontrado la respuesta».

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Las principales teorías son que la bola de oro es la caja de huevos de una especie potencialmente desconocida, o que es un tipo de esponja. «Ahora soy parte del equipo de Egg Case, pero estoy emocionado de saberlo», dijo Candino.

Jon Copley, profesor de ecología de aguas profundas y exploración oceánica en la Universidad de Southampton en el Reino Unido, que no participó en la misión, dijo a LiveScience por correo electrónico que se inclinaba por ella «debido a la textura fibrosa de la foto». .» esponja. «Pero esto es pura especulación sin las pruebas adecuadas».

Objeto con forma dorada sostenido en las manos con guantes azules

El objeto dorado ahora se conserva en etanol antes de enviarlo a un laboratorio para su análisis. (Crédito de la imagen: NOAA Ocean Exploration, Alaska Seascape).

El esqueleto de una esponja está formado por estructuras microscópicas en forma de agujas llamadas espículas. Copley añadió que las cáscaras de huevo deben contener ADN que pueda extraerse. Cuando los científicos finalmente encuentran a la criatura que hizo las cáscaras de los huevos, el ADN puede coincidir con una especie conocida o una especie recién descubierta.

Tammy Horton, científica investigadora y gerente de colecciones de exploración en el Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido que no forma parte de la misión de aguas profundas, dijo a LiveScience en un correo electrónico que identificar el objeto será un juego de espera. «El color es inusual, pero no es del todo desconocido ver objetos dorados, o más exactamente, objetos que tienen un brillo dorado cuando son iluminados por las luces del ROV». Agregó que algunos corales negros tienen un brillo dorado, mientras que algunas chinches tienen un brillo dorado. cerdas doradas.

Aún no está claro por qué la esfera es dorada. «Como la luz natural no puede penetrar hasta estas profundidades, a menudo es difícil determinar por qué aparecen ciertos colores. Podría tener algo que ver con ingredientes químicos, podría ser un feliz accidente o podría ser una declaración de moda», dice Candino.

El descubrimiento pone de relieve lo poco que se explora el océano. Los océanos del mundo cubren aproximadamente el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, o 139 millones de millas cuadradas (360 millones de kilómetros cuadrados), pero se ha cartografiado menos del 25 por ciento del fondo marino. Los océanos pueden albergar hasta un millón de especies, dos tercios de las cuales aún están por descubrir.

El misterio del Globo de Oro podría resolverse pronto, pero «por ahora, creo que está bien no saberlo», dijo Copley. «El día que comprendamos todo lo que hay en el océano, dejaremos de explorar».

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