Economía

El jefe de la OMC advierte que los controles de exportación corren el riesgo de exacerbar la crisis alimentaria

El jefe de la Organización Mundial del Comercio dice que los gobiernos se arriesgan a que se repitan las crisis alimentarias pasadas al imponer controles a las exportaciones en medio del aumento vertiginoso de los precios de las materias primas y la energía.

En una entrevista con el Financial Times, Ngozi Okonjo-Iweala, quien se convirtió en directora general de la OMC hace un año, también instó a los países a aceptar un acuerdo polémico sobre exenciones de patentes para las vacunas contra el covid-19, diciendo que la crisis de la cadena de suministro global durará más de previamente pensado.

El mandato de Okonjo-Iweala ha estado marcado por sucesivas oleadas de Covid-19 que provocaron interrupciones en la producción y los envíos, una grave congestión del tráfico de contenedores terrestres y marítimos y la interrupción de los mercados mundiales de energía y alimentos debido a la guerra en Ucrania.

«Espero que hayamos aprendido algo de la última crisis alimentaria mundial de 2007-2008», dijo Okonjo-Iweala, refiriéndose a los problemas causados ​​por la sequía en los principales países productores de trigo y arroz, así como al aumento repentino. los costos de energía. «Las señales que estamos viendo en este momento no sugieren que hayamos aprendido mucho porque estamos lidiando con precios de alimentos en alza, precios de energía en alza y una espiral en curso».

«Debemos tratar de no exacerbar el problema mediante la imposición de restricciones a la exportación que pueden alentar a otros a imponer las suyas propias”, dijo. Dijo que los gobiernos con exceso de existencias de productos como aceites vegetales y granos deben ponerlos en el mercado mundial, aunque ella se negó a nombrar países específicos.

Okonjo-Iweala, exministra de finanzas de Nigeria y directora gerente del Banco Mundial, dijo que hasta ahora solo una docena de miembros de la OMC han impuesto restricciones a la exportación para mantener los alimentos en casa en medio de lagunas en las normas de la OMC.

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La guerra de Ucrania ha ejercido una enorme presión sobre la OMC, el foro de negociación, ya que las diferencias entre Rusia y la principal coalición de gobiernos ricos que apoyan a Ucrania se han extendido a las negociaciones.Estos gobiernos han emitido declaración Culpa a Moscú en la OMC, bloquea a Bielorrusia solicitud únete a la institución y retirar Rusia disfruta del llamado estatus de «nación más favorecida», lo que le permite imponer aranceles más altos a los productos rusos que otros miembros del grupo.

Okonjo-Iweala dijo que los gobiernos que revocan el estatus NMF están actuando dentro de sus derechos. «Obviamente desaconsejamos esto, pero bajo las reglas de la OMC se puede hacer», dijo. Aunque lo calificó como «una situación muy delicada», los miembros han encontrado formas de continuar las negociaciones.

En un desarrollo positivo, los gobiernos están al borde de un acuerdo innovador para eliminar la protección de patentes para las vacunas contra el covid-19 bajo las reglas de la OMC para facilitar la producción en los países en desarrollo.Esta proyecto de acuerdo – Con el acuerdo de los grupos de negociación centrales de la UE, EE. UU., India y Sudáfrica – criticar derechos de propiedad intelectual (PI) violados por compañías farmacéuticas y activista de la salud porque es demasiado estrecho. La propuesta se presentará a todos los miembros de la OMC para su aprobación, lo que requiere el apoyo unánime.

«Creo que tenemos que actuar porque esta es una solución viable», dijo Okonjo-Iweala. «Tenemos que recordar que la OMC es un foro de negociación. Este no es un foro de órdenes. Este no es un lugar donde una parte puede venir y decir: ‘Esto es lo que quiero, dámelo’. ”

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El proyecto de acuerdo se produce a pesar de las marcadas diferencias entre la moratoria general sobre la propiedad intelectual exigida inicialmente por Sudáfrica, especialmente India, y el enfoque más limitado impulsado por la UE. «Realmente hay que aplaudir a los ministros por dar el tiempo necesario para esto. Negociaron y trataron de obtener un marco que no impondrían a nadie. Simplemente dijeron que probablemente era algo con lo que podríamos seguir adelante». Los basicos.»

Otro gran problema que la OMC está tratando de abordar es la dislocación de las cadenas de suministro globales. La congestión comenzará en 2021, especialmente en los puertos de la costa oeste de EE. UU., luego de un aumento en la demanda de bienes de consumo duraderos. Esto se ha extendido debido a interrupciones en la producción y envíos de variantes de coronavirus Omicron, especialmente en China. La guerra en Ucrania ha empeorado la situación al bloquear las rutas comerciales y privar de rutas a los marineros ucranianos y rusos.

El año pasado, Okonjo-Iweala inicialmente se mostró optimista de que los problemas de la cadena de suministro se resolverían rápidamente, pero dijo que era cada vez más pesimista sobre los problemas subyacentes.

A principios de este mes, convocó una cumbre de directores ejecutivos de empresas de transporte, logística y comercio. «Después de escuchar [the CEOs]creo que hay más problemas estructurales, lo que puede significar que algunos de estos pueden persistir por un tiempo», dijo.

«No es solo la congestión portuaria. Es un problema en tierra. Dicen que no tenemos suficientes almacenes, que no tenemos suficientes camioneros. Ya no es un trabajo atractivo para muchos jóvenes». Las emisiones cero de carbono también ejercen presión sobre el sistema porque se requieren diferentes embarcaciones, lo que afecta la cantidad de carga que se puede transportar, dijo.

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