Economía

¿Dónde está la carne? La prohibición de la carne en China deja a los funcionarios brasileños desconcertados

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Las autoridades de Brasil están cada vez más preocupadas por una prohibición china de la carne de vacuno brasileña que ha estado en vigor durante más de un mes y amenaza con diezmar las exportaciones valoradas en alrededor de $ 4 mil millones al año.

Brasilia dejó de enviar voluntariamente la proteína a China, su mercado más grande, a principios de septiembre, luego de que se confirmaran dos casos de enfermedad «atípica» de las vacas locas en varias plantas de carne en todo el país.

Muchos esperaban que Beijing reanudara las importaciones rápidamente después de que no se encontraran más signos de la enfermedad en Brasil. Sin embargo, la suspensión se prolongó durante casi seis semanas, lo que provocó una creciente consternación entre los funcionarios brasileños y sus principales empacadores de carne.

“Brasil fue completamente transparente para las autoridades sanitarias chinas. Respondemos de inmediato a todas las solicitudes de información que se nos envían. Además, hemos solicitado una reunión técnica que aún no ha sido programada por las autoridades chinas ya que afirman estar analizando la información que les hemos proporcionado ”, dijo un funcionario del Ministerio de Agricultura de Brasil.

«No podemos fijar una fecha para reanudar las exportaciones de carne vacuna a China porque la decisión no es nuestra».

Brasil es el mayor exportador de carne de vacuno del mundo y sus envasadores de carne, incluidos JBS y Marfrig, se han beneficiado significativamente del floreciente mercado de proteínas en China.

Entre enero y julio de este año, las entregas de carne de Brasil a China alcanzaron las 490.000 toneladas y generaron ventas de 2.500 millones para la Asociación Brasileña de la Industria Exportadora de Carne.

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Un alto ejecutivo de una gran empacadora de carne dijo que estaba «sorprendido de que la suspensión haya durado tanto y espera una resolución rápida pero sin garantías».

Irlanda seguirá de cerca la situación, ya que China aún no ha levantado su prohibición de importación de carne de vacuno irlandesa después de un caso de enfermedad «atípica» de las vacas locas el año pasado. Beijing también anunció una prohibición de la carne de res británica por menos de 30 meses, a partir del 29 de septiembre, luego de que se encontrara un caso en Somerset el mes pasado.

La prohibición de China sobre la carne de vacuno británica es un golpe para los agricultores británicos que esperaban reanudar las exportaciones de carne de vacuno al país, dijo la Junta de Desarrollo de Agricultura y Horticultura, un organismo asesor agrícola del Reino Unido. China aún tenía que empezar a comprar carne de vacuno británica, a pesar de haber levantado su prohibición de carne de vacuno británica de larga data en 2018 y firmado un acuerdo de protocolo para reanudar las importaciones el año siguiente.

Los casos se consideran «atípicos» porque «ocurren de manera espontánea y esporádica y no están relacionados con el consumo de alimentos contaminados», según el Ministerio de Agricultura de Brasil.

En los últimos años, China ha mostrado una mayor conciencia sobre los problemas de seguridad alimentaria, particularmente cuando se trata de importaciones. El año pasado, Beijing suspendió las importaciones de varios procesadores de carne brasileños en medio de preocupaciones de que los brotes de Covid-19 en las instalaciones pudieran correr el riesgo de importar el virus al país.

Un asesor australiano de carne y ganado dijo que China podría mantener su reciente prohibición sobre la carne de vacuno brasileña y hacer la vista gorda ante las importaciones que vienen indirectamente a través de Vietnam y Hong Kong: “China necesita la carne, pero también necesita salvar las apariencias. El canal gris es una de las pocas opciones «.

Algunos analistas brasileños creen que la prohibición es una forma de que China obtenga una ventaja comercial.

“Este retraso en la reanudación puede ser una táctica de negociación destinada a mejorar los precios y ganar poder de negociación. Parece un poco más comercial porque no hay nada que discutir cuando se trata de temas de salud ”, dijo Hyberville Neto de Scot Consultoria, una consultora para la industria de la carne y la carne vacuna.

En China, los importadores dijeron que una suspensión a más largo plazo de la carne de res brasileña tendría un gran impacto dado el volumen de envíos, pero la mayoría esperaba que el comercio se reanudara en breve.

“La carne de vacuno brasileña representa hasta un tercio de nuestro negocio. Lo estamos reemplazando con importaciones crecientes de otros países del norte de Europa y Kazajstán ”, dijo un gerente de Chengdu Haiyunda Trading Company, que dejó de importar carne de res brasileña desde la suspensión.

Chenjun Pan, experta en el sector agrícola de China en Rabobank, dijo que esperaba que los envíos se reanudaran «dentro de un año».

“Por el momento, la oferta de carne de cerdo en China es muy suficiente, y eso podría solucionar el problema [of protein shortages and substituting Brazilian beef]. La carne de res no es una proteína animal básica, por lo que este no es el suministro estratégico de proteína animal del gobierno chino «.

El estancamiento también ha suspendido el destino de unas 100.000 toneladas de carne de vacuno brasileña, que tenía certificación sanitaria antes de que se cerrara el comercio, pero que se enviaba posteriormente. Beijing parece estar rechazando la entrada del producto.

«Tengo la impresión de que los productos en tránsito se retienen en puertos de transbordo o descansan frente a China», dijo un gerente del sector de envasado de carne brasileña.

El asesor de la industria australiana dijo que la transmisión probablemente se captaría a través de Vietnam o Hong Kong, pero que no se podría desviar a otro lugar.

«La opción de regresar a Brasil no será posible ya que este mercado está sobresaturado con carne de res y no puede llegar a Estados Unidos u otros mercados debido a especificaciones incorrectas, falta de certificados sanitarios y etiquetado de China».

Cobertura adicional de Michael Pooler y Carolina Pulice en son Paulo y Emma Zhou en Beijing

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