Economía

¿Está el gobierno de los Estados Unidos causando la escasez de chips?

Hay mucha discusión sobre cómo la escasez de chips de computadora está causando problemas a los fabricantes de EE. UU. Pero rara vez veo explicaciones plausibles de por qué hay escasez de chips.

Los artículos sobre el tema ocasionalmente mencionan el hecho de que los fabricantes de automóviles no pidieron suficientes chips. Pero, ¿por qué una oferta reducida de chips debería causar una escasez? En el modelo estándar de oferta y demanda, una reducción en la oferta no provoca una escasez; precios. Todavía puedo comprar manzanas en la tienda de comestibles cuando hay una cosecha de manzanas inusualmente pequeña; es solo que el precio es más alto de lo habitual. ¿Por qué eso no se aplica a los chips de computadora?

Puede haber muchas razones, pero sospecho que un factor es que los fabricantes y/o mayoristas de chips temor a represalias políticas si elevan los precios de los chips a los niveles de equilibrio del mercado:

(Bloomberg) — La administración Biden concluyó que la escasez mundial de semiconductores persistirá al menos hasta la segunda mitad de este año, lo que promete una tensión a largo plazo en una variedad de empresas estadounidenses, incluidos los fabricantes de automóviles y la industria de productos electrónicos de consumo.

Los funcionarios estadounidenses planean investigar las denuncias de un posible aumento de precios de los chips utilizados por los fabricantes de dispositivos médicos y de automóviles, dijo el martes la secretaria de Comercio, Gina Raimondo.

Por supuesto, los controles formales de precios son muy malos. Pero las leyes contra la especulación de precios son igualmente malas. Incluso las normas culturales contra la especulación de precios son malas. La especulación de precios es necesaria para que los mercados funcionen. hacer su trabajo cuando hay una fuerte caída en la oferta o un fuerte aumento en la demanda.

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Los enemigos de la especulación de precios a menudo asumen que es un juego de suma cero. De hecho, la especulación de precios cumple dos funciones importantes. En primer lugar, aumenta la cantidad ofrecida. La oferta casi nunca es completamente inelástica durante un período de varios meses o años. En segundo lugar, conduce a la oferta limitada se asigna a aquellos que otorgan el valor más alto al bien.

¿Por qué los agricultores no son acusados ​​de aumento de precios? Una teoría que he escuchado es que el público (y por lo tanto los políticos) tiende a simpatizar con los productores que aparecen en los cuentos infantiles. Por lo tanto, los políticos favorecen a los agricultores, maestros, bomberos, policías, etc.

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