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El sur de Ucrania muestra signos de que Rusia se ha quedado

Un avión militar ruso sobrevoló la ciudad de Berdyansk, en el sur de Ucrania, pero nadie se dio cuenta.

«Nada de qué preocuparse», dijo una anciana sentada en un banco en una pequeña plaza en una soleada tarde de fin de semana. «Este es uno de nosotros».

Las tropas rusas tomaron el control de la ciudad portuaria en el Mar de Azov en los primeros días de una operación militar en Ucrania a finales de febrero, encontrando poca resistencia.

En las semanas posteriores, se ha aislado del resto del país mientras el ejército de Moscú y los separatistas prorrusos luchan por franjas del este y sur de Ucrania.

Los reporteros de AFP pudieron viajar a Berdyansk y la ciudad de Melitopol, a unos 100 kilómetros (60 millas) al oeste, como parte de una visita de noticias organizada por el ejército ruso.

Controlar las dos ciudades es de importancia estratégica para Rusia, ya que, junto con Mariupol en el este, formarán parte de un corredor terrestre que unirá el territorio ruso con Crimea, que se inauguró en 2014. La península del Mar Negro de Moscú anexada por Ucrania.

En ambas ciudades, Moscú ha establecido administraciones locales encargadas de volver a la vida normal y, como admiten abiertamente, sentar las bases para un futuro con Rusia.

«Estamos en la fase de transición de Ucrania a Rusia», dijo a los periodistas en la ciudad Alexander Solenko, jefe del nuevo gobierno de Berdyansk.

«Vemos nuestro futuro con Rusia».

Se han tomado varias medidas, con planes para comenzar a pagar los salarios y pensiones del sector público en rublos rusos en lugar de en grivnas ucranianas.

Al carecer de fondos para mantener la ciudad a flote, Solenko dijo que «recurriremos a Rusia en busca de ayuda».

«Ciudad dividida»

En Melitopol, una bandera comunista ondeaba en el centro de la Plaza de la Victoria y canciones patrióticas de la era soviética resonaban en el altavoz de un camión militar.

En otras partes de la ciudad, se muestra el tricolor ruso.

AFP no vio signos de lucha o destrucción en ninguna de las ciudades, en marcado contraste con el paisaje apocalíptico de Mariupol, a solo 70 kilómetros (40 millas) al este de Berdyansk.

«todo [Ukrainian] Svetlana Klimova, una ex trabajadora de una gasolinera de Berdyansk de 38 años, dijo que las tropas abandonaron la ciudad antes de que llegaran las tropas rusas.

«Si se quedan, será como Mariupol».

Varios residentes de la ciudad expresaron alivio por haber escapado al destino de Mariupol, y algunos estaban entusiasmados con la presencia rusa.

«Cuando escuché [about the Russians’ arrival]me alegro de tener lágrimas en los ojos», dijo Valery Berdnik, un extrabajador portuario de 72 años con una gran barba gris.

Otras ciudades de Ucrania, como Zaporozhye, la capital de la región sur o Kharkiv en el noreste, «deberían volverse rusas», dijo.

Con soldados rusos patrullando las calles y, a veces, escuchando entrevistas, es difícil imaginar una reacción violenta contra la presencia de Moscú.

Pero hay señales de que no todo el mundo en Berdyansk está tan entusiasmado como Berdnik, y Saulenko admite que la población de la ciudad se ha reducido a entre 60.000 y 70.000 desde más de 100.000 hace unos meses.

En Melitopol, «la ciudad está dividida», dijo Elena, una maestra de 38 años que caminaba por la calle con un par de lentes de sol grandes y un arete cruciforme en una oreja.

«Algunas personas están felices, otras critican la situación», dijo.

Ivan Fedorov, el famoso alcalde de Melitopol, fue detenido y retenido por las tropas rusas durante varios días en marzo antes de abandonar finalmente la ciudad.

Otro residente de Melitopol dijo que hubo varias manifestaciones anteriores contra la presencia rusa, pero que ahora se detuvieron.

Patinaje y Bodas

Mariupol es especialmente importante en la mente de todos. Olga Chernenko, de 50 años, fue una de los miles de residentes que huyeron de la ciudad hacia Berdyansk.

Chernenko huyó a fines de marzo y ahora vive en un antiguo centro juvenil comunista donde la televisión en la sala común transmite el canal de noticias de Rusia las 24 horas.

Ella quiere «volver a casa en otoño» si el ejército ruso logra tomar el control total de Mariupol y cree que «rendirse sin luchar» en Berdyansk es lo correcto.

“No podemos pelear en las ciudades si queremos proteger vidas”, dijo.

Berdyansk y Melitopol pueden parecer tranquilos, pero las largas colas frente a los bancos y las oficinas de cambio de divisas son un recordatorio de que la situación está lejos de ser normal.

«Sin dinero en efectivo, los cajeros automáticos no funcionan», dijo Krimova, esperando que «Rusia ayude pagando beneficios y pensiones».

Las autoridades de ambas ciudades están dispuestas a dejar a los residentes al margen restaurando la mayor normalidad posible.

En Melitopol, los periodistas fueron llevados a la inauguración de una pista de hielo, donde varios patinaron brevemente antes de desaparecer cuando las cámaras se apagaron.

En Berdyansk, la oficina matrimonial local, la boda se celebró nuevamente aquí, por primera vez en un mes.

De repente hubo dos fuertes explosiones: los fuegos artificiales estallaron y el confeti voló por el aire. Nadie parpadeó.

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