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¡Cómo!Cómo la Liga de Campeones de Cricket encontró un hogar en Málaga, España

La European Cricket League celebró su torneo inaugural en 2019 y es una asociación entre Suiza y Australia.

Es una creación del abogado de la FIFA y exdirector de transmisiones Roger Feiner y el jugador de cricket internacional nacido en Australia Daniel Weston, quien ha vivido en Alemania durante los últimos 15 años.

«Cuando se nos ocurrió el plan, creo que mucha gente estaba pensando: ¿Qué diablos está haciendo un tipo suizo para organizar un torneo de cricket en España?», le dijo Feiner a Rugby.

Thomas Klooz (izquierda) y Frank Leenders (centro izquierda), quienes ayudaron a construir la Liga de Campeones con Roger Feiner (arriba a la derecha) y Daniel Weston (derecha).
Foto: Liga Europea de Críquet.

Pero el juego ya ha causado sensación fuera de España, transmitiéndose en al menos 20 países.

Feiner me dijo que alrededor de 100 millones de indios sintonizan todos los días.

Las cámaras de drones aseguran que se muestren todos los ángulos de la partida rápida, mientras que la música a todo volumen resuena en el suelo cada vez que se marca un wicket o un límite.

La competencia se llevó a cabo en Cartama Oval.

Rodeado por Katama Hills, este es un campo de cricket idílico.

El vínculo de España con el cricket no es tan vago como podría pensarse.

Weston me dijo que en toda Europa, solo Londres tiene más clubes de cricket que Barcelona.

Vio el torneo como una oportunidad para difundir el cricket en todo el continente.

«En Europa, tenemos fútbol en invierno y no muchos deportes en verano. Queremos ver a los niños jugar al fútbol en invierno y al críquet en verano», dijo.

Treinta equipos compiten en un juego abreviado, con cada equipo lanzando 10 entradas por equipo.

«Cricket con esteroides» es como me describe Weston.

Estos juegos están realmente llenos de acción.

En los juegos que veo, casi todas las bolas conducen a una carrera, un límite o un wicket.

El impacto ya se produjo en este torneo, con «Italia venció a Inglaterra en cricket» en los titulares nacionales cuando Italia venció a Tunbridge Wells.

Involucrar a los niños siempre ha sido el enfoque y el centro del programa aquí.

Hay diferentes recorridos escolares todos los días, y pueden ingresar al cuadro de comentaristas para ver comentarios en vivo.

Tanto Roger como Daniel dijeron que animar a los niños a jugar al cricket era una de sus principales prioridades, «se trata de dejar un legado», dijo Feiner.

Los británicos, quizás como era de esperar, constituyen un gran porcentaje de la multitud.

«Una de las cosas que preferiría ver es la participación de los españoles», me dijo Fener.

«Es gratis para todos y las posiciones son bonitas, pero hasta ahora no las hemos visto salir en gran número, a pesar de que España ha jugado bien en el juego hasta ahora».

Hablé con el capitán Chris Williams de Tunbridge Wells y me dijo:

«La ECL ha superado las expectativas de todos. El cricket es realmente competitivo. Estos muchachos pueden jugar al cricket en serio».

Después de que Tunbridge Wells lograra el título del Grupo A, el partido del Grupo B se jugará esta semana.

La entrada y el estacionamiento son gratuitos durante toda la carrera.

La final de la ECL se llevará a cabo el 18 de marzo a las 5 p.m.

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