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De la reina que regresa a la asesina de la familia Manson

Leslie Van Houten se unió a la familia Manson en 1968. El verano siguiente apuñaló a Rosemary LaBianca.

Antes de que Leslie Van Houten apuñalara a Rosemary LaBianca 16 veces por la espalda, era una chica normal de clase media que era la reina del baile de su escuela secundaria. Era la segunda hija mayor de una familia totalmente estadounidense y nació el 23 de agosto de 1949 en Altadena, California, un suburbio de Los Ángeles.

Van Houten era una joven atlética y de mente lo suficientemente abierta como para que solo tuviera sentido ser coronada como Reina del Regreso a Casa.

Biblioteca Pública de Los ÁngelesTres asesinos de la familia Manson, de izquierda a derecha: Patricia Krenwinkel, Susan Atkins y Leslie Van Houten. 1971.

Sin embargo, no reacia a la travesura y la aventura, comenzó a experimentar con las drogas en su adolescencia. Al principio fue el hachís y la marihuana, pero eso se intensificó rápidamente.

Antes de que nadie se diera cuenta, el joven Van Houten tomaba LSD con regularidad. Una vez, ella y su novio huyeron al barrio hippie de San Francisco, Haight-Ashbury.

Cumplió 19 años en el verano de 1968, cuando su vida dio un giro inimaginable.

Bobby Beausoleil

Foto de Michael Ochs Archives / Getty ImagesBobby Beausoleil y Catherine “Gypsy” Share presentaron a Leslie Van Houten a Charles Manson. Aquí Beausoleil posa para una foto policial después de que fue arrestado por el asesinato de Gary Hinman.

No pasó mucho tiempo después de conocer a Bobby Beausoleil y Catherine «Gypsy» Share que se unió a ellos en un viaje. Los dos mansonitas les dieron la bienvenida y partieron.

La discusión sobre un hombre llamado Charles Manson llenó el aire de misterio e intriga, especialmente cuando Share dijo que era «cristiano» y tenía todas las respuestas que estaban buscando. Cuando terminó el verano, Leslie Van Houten finalmente conoció a la figura en sombras. Cambiaría su vida para siempre.

Leslie Van Houten y Charles Manson

Van Houten conoció a Charles Manson ese verano. En 1968, el líder de la secta había acumulado seguidores de marginados sociales, fugitivos y delincuentes aficionados.

Los sermones de lengua plateada de Manson inicialmente giraban en torno a amarte a ti mismo y a quienes te rodeaban. Conocía la Biblia por dentro y por fuera y atrajo a su juventud abandonada a la devoción. Por supuesto, ayudó que le proporcionara a su «familia» una gran cantidad de LSD, mientras se mantenía en equilibrio para mantenerse claro en sus estrategias.

Rancho Spahn

Ralph Crane / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesSpahn Ranch en el Valle de San Fernando, donde Manson y su «familia» vivían a fines de la década de 1960.

Lo que realmente quería era iniciar una revolución, pero no del tipo que uno imaginaría de inmediato que sería un sacerdote hippie de la década de 1960.

Manson deseaba desesperadamente que comenzara la guerra racial entre los ciudadanos blancos y negros de Estados Unidos. Lo llamó «Helter Skelter» por la canción de los Beatles. El album blanco – que se convirtió en una especie de mantra en su nuevo hogar en Spahn Ranch.

George Spahn saludó con curiosidad a Manson y sus seguidores en su propiedad, una película abandonada ambientada en las afueras de Los Ángeles donde alguna vez se filmaron westerns y programas de televisión. Por extraño que parezca, los asesinatos de Tate de 1969 también giraron en torno a una actriz y su marido que hace películas.

Interior de Spahn Ranch

Ralph Crane / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesEl interior del Spahn Ranch, abarrotado de colchones en el suelo y una completa falta de muebles hogareños.

El cine y los asesinatos satánicos de un culto hippie trastornado parecían haber puesto fin al movimiento contracultural de la década de 1960 de una sola vez. Pero antes de los eventos de agosto de 1969, Van Houten vivía en Spahn Ranch con sus nuevos miembros de la familia Manson y estaba fascinada por la ideología de su nueva figura paterna.

“Solo escuchamos a los Beatles. álbum Blanco y leer RevelacionesElla explicó más tarde.

Si bien Manson inicialmente logró hacer avanzar bastante bien a su grupo de seguidores, Helter Skelter pronto rechazó a numerosas facciones con sus profecías. No se movía nada grande, y algunos miembros incluso dejaron Spahn Ranch para encontrar trabajo y comodidad en Barker Ranch en Death Valley.

Charles Manson esposado

Imágenes de Bettmann / GettyCharles Manson llega al juzgado del condado de Inyo. 3 de diciembre de 1969.

Leslie Van Houten también estaba harta del estancamiento y la soledad de su vida. Esto resultó en que Manson la subiera a su buggy y lo condujera hasta la cima de las montañas de Santa Susana.

«Si quieres dejarme, salta», le dijo. Ella no lo hizo.

El teniente de Manson, Paul Watkins, finalmente le dio la noticia a su jefe. El líder de la secta estaba trabajando en red y recaudando fondos en Los Ángeles cuando se enteró de lo rebelde que se había vuelto su grupo de leales.

Según las memorias de Watkins Mi vida con Charles MansonAllí, los miembros de la familia conocieron a un minero llamado Paul Crockett, quien les dijo que Manson les había lavado el cerebro todo el tiempo. Cuando Manson se enteró, inmediatamente se puso paranoico. Volvió su ira contra Watkins, lo estranguló y casi lo mata.

Este era un punto claro de no volver a Manson: si Helter Skelter no comenzaba a hacerlo lo antes posible, podría perder todo por lo que había estado trabajando en un instante. Los asesinatos de Tate LaBianca eran ahora inminentes y tendrían lugar en el último mes del último verano de la década de 1960.

Los asesinatos de Rosemary y Leno LaBianca

Correspondiente Helter Skelter: La verdadera historia de los asesinatos de Manson Leslie Van Houten apuñaló a Rosemary LaBianca 16 veces por el posterior fiscal de los juicios de Tate LaBianca y autor de bestsellers Vincent Bugliosi. Más tarde admitiría esto ella misma en 1994, así que El sol de Toronto.

Insatisfecho con la naturaleza caótica de los asesinatos de Sharon Tate la noche anterior, y el hecho de que no habían causado suficiente «pánico» para iniciar a Helter Skelter, Manson ordenó a su familia que volviera a matar. Esta vez quería que fueran aún más «crueles».

Una entrevista de 1994 de Larry King con Leslie Van Houten.

Rosemary y Leno LaBianca, dos ricos dueños de negocios, acababan de regresar de un viaje al lago Isabella. Habían escuchado noticias de los terribles asesinatos de Tate en la radio mientras conducían y dejaron a la hija de 21 años de Rosemary, Suzan, en su casa antes de regresar a casa.

Más tarde, Suzan recordó una anécdota que su difunta madre le contó a un amigo unas semanas antes del asesinato:

“Alguien entra en nuestra casa mientras estamos fuera. Las cosas pasaron y los perros están fuera de la casa cuando deberían estar dentro «.

Fue Frank Struthers, el hijo de Rosemary, quien descubrió que algo andaba mal cuando llegó a casa alrededor de las 8:30 p.m. la noche siguiente. El bote todavía estaba acoplado al automóvil. Todas las persianas estaban cerradas. La luz de la cocina estaba encendida. Llamó a su hermana que venía con su novio y logró entrar a la casa.

Leno LaBianca estaba acostado de espaldas en la sala de estar con una almohada sobre la cara. Un objeto sobresalía de su estómago. Inmediatamente salieron de la casa y corrieron a la casa de un vecino para llamar a la policía.

Las LaBiancas

Noticias de CBSLeno LaBianca y Rosemary LaBianca

En una audiencia de libertad condicional posterior, Van Houten declaró que Charles “Tex” Watson y Manson irrumpieron en la casa ellos mismos y esposaron a la pareja.

«[Tex] dijo Pat [Patricia Krenwinkel] y voy a la cocina a buscar cuchillos, y llevamos a la señora LaBianca a la habitación y le cubrimos la cabeza con una funda de almohada ”, dijo. “Envolví el cordón de la lámpara alrededor de su cabeza para mantener la funda de almohada en su cabeza. Fui a abrazarla «.

Rosemary escuchó los gritos de su esposo desde la otra habitación y comenzó a llamarlo en voz alta. Entonces Leslie Van Houten y Krenwinkel la apuñalan.

«Entré y la Sra. LaBianca estaba en el suelo y la apuñalé», dijo Van Houten. «En la zona lumbar, unas 16 veces».

La policía encontró a Leno en el piso de una sala ensangrentada con una funda de almohada alrededor de su cabeza y una hilera de lámparas alrededor de su cuello. Tenía las manos atadas a la espalda con una correa de cuero. Krenwinkel había escrito la palabra «GUERRA» en su pecho.

Rosemary yacía en el suelo del dormitorio con uno de sus vestidos favoritos sobre la cabeza, dejando al descubierto su cuerpo desnudo y brutalizado.

Tex Watson

Imágenes de Bettmann / GettyCharles «Tex» Watson fue declarado culpable de asesinato en el asesinato de la actriz de Hollywood Sharon Tate y los LaBiancas como miembro de la familia Manson.

El cable de la lámpara que todavía estaba unido a la lámpara estaba tan tenso que obviamente había intentado alejarse arrastrándose.

Las autoridades tardaron unos meses en identificar a los responsables de los atroces crímenes, aunque Manson, Susan Atkins, Tex Watson, Patricia Krenwinkel y Leslie Van Houten fueron arrestados antes de fin de año. Van Houten fue arrestado el 25 de noviembre de 1969.

Leslie Van Houten va a los tribunales

Correspondiente CNNLa participación de Van Houten en los asesinatos de LaBianca resultó en una sentencia de muerte en 1971. Ella no participó en los asesinatos de Tate, pero fue declarada culpable de apuñalar a Rosemary LaBianca con Patricia Krenwinkel.

El 29 de marzo de 1971, Van Houten fue declarada culpable de asesinato y condenada a muerte, lo que la convirtió en la mujer más joven en el corredor de la muerte de California y el miembro más joven de la familia Manson condenado por asesinato.

Afortunadamente para Van Houten, California prohibió la pena de muerte en 1972 antes de que el estado tuviera la oportunidad de imponerla. Su primera condena también fue anulada porque su abogado murió antes de que se completara el juicio original.

Barbara Walters entrevistó a Leslie Van Houten en 1977, un año antes de su veredicto final de culpabilidad.

Siguieron dos juicios, uno terminó con un jurado, mientras que el otro terminó en 1978 con un veredicto de culpabilidad y siete años de prisión con libertad condicional. Los asesinatos de LaBianca habían ocurrido hace casi una década.

Desde entonces, Leslie Van Houten ha apelado esta decisión 22 veces, la más reciente en 2019.

Charles Manson murió tras las rejas por causas naturales en 2017 a la edad de 83 años. A Van Houten se le negó la libertad condicional por tercera vez en tres años en junio de 2019, Gavin Newsom no estuvo de acuerdo.

A 60 minutos Australia Segmento sobre Van Houten con su abogado Rich Pfeiffer.

«La Sra. Van Houten y la familia Manson cometieron algunos de los asesinatos más notorios y brutales en la historia de California», dijo que será liberada de la prisión en este momento «.

Van Houten pronto cumplirá 70 años. Ha estado encarcelada durante décadas y ha pasado su tiempo tras las rejas para obtener títulos de licenciatura y maestría. También completó programas de autoayuda en prisión.

Tenía 19 años y tenía la cabeza ácida cuando Manson le lavó el cerebro. Sin embargo, el gobernador Newsom cree que una sentencia de 40 años no es suficiente para justificar la liberación de una anciana. Quizás sean 50 años.


Después de escuchar a Leslie Van Houten, un miembro de la familia Manson, leyó sobre la niña embarazada de 11 años en Florida que se vio obligada a casarse con su violador. Luego, averigüe dónde están ahora los miembros de la familia Manson.

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