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Los 4 peores usos de la historia

Las armas químicas han dado pesadillas a las personas durante los últimos 100 años, es decir, a aquellos que tienen la suerte de sobrevivir a ellas.

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Las armas químicas ocupan un lugar especialmente oscuro en la historia de la guerra. Las balas, las bombas y las minas terrestres tienen sus propios terrores, pero no hay nada como una nube invisible de muerte para sembrar el pánico y perturbar la disciplina de los soldados. En un ataque químico serio, el aire mismo se vuelve hostil a la vida, y el veneno invisible se filtra a través de cada resquicio y grieta para matar en silencio a las personas desprotegidas.

No hace falta decir que las armas químicas están prohibidas, como lo estaban incluso antes de su uso en la Primera Guerra Mundial, y que desplegar estos agentes es un crimen de guerra. Sin embargo, decenas de gobiernos y ejércitos los han estado fabricando, almacenando e incluso utilizando ilegalmente en los 100 años transcurridos desde entonces. Aquí hay cuatro de los peores casos:

1915: La Guerra de los Químicos

Lanzamiento de botes de armas químicas

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Las armas químicas son lo que sucede cuando los países científicamente avanzados se desesperan, y la Alemania de la era de la Primera Guerra Mundial cumplió perfectamente con los requisitos. Los agentes químicos vieron su uso ya en 1914, pero los primeros ataques no tenían la intención de ser letales en sí mismos; en su mayoría, los alemanes utilizaron gases lacrimógenos para disuadir a las fuerzas enemigas de mantener posiciones o, en el peor de los casos, para expulsarlas al aire libre donde la artillería podría alcanzarlas.

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Todo eso cambió el 22 de abril de 1915, cuando las fuerzas alemanas liberaron gas cloro en grandes nubes en la Segunda Batalla de Ypres. El primer ataque masivo de gas en la historia fue tan efectivo que incluso tomó a los alemanes por sorpresa. Toda una división de tropas francesas de Martinica se desmoronó y huyó de la línea, dejando víctimas asfixiantes a su paso.

Se abrió una brecha de 8,000 yardas en las líneas aliadas que los alemanes podrían haber atravesado a paso lento si hubieran estado preparados para la brecha. En cambio, dudaron antes de comprometerse con el asalto, y la Primera División Canadiense fue empujada a la trinchera vacía sin que se les informara sobre el gas. Esta división estaría sujeta a múltiples gaseamientos durante la batalla y sufriría miles de bajas.

Víctimas de la trinchera de armas químicas

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Los gobiernos aliados gritaron que los alemanes habían cruzado la línea con este ataque con armas químicas, y que esto era solo una prueba más de su brutalidad. Los alemanes respondieron con la lógica de un abogado: la Convención de La Haya de 1907 solo había prohibido proyectiles de gas explosivo, argumentaron, mientras acababan de abrir los botes y dejar que el gas se desplazara a favor del viento. En respuesta, los ejércitos aliados comenzaron a armarse con sus propias armas químicas.

Las armas químicas hicieron su parte para hacer de la Primera Guerra Mundial una pesadilla inhumana. Aproximadamente 200.000 soldados murieron por los efectos inmediatos del cloro, el fosgeno y el gas mostaza, y tal vez un millón más murió prematuramente por cicatrización pulmonar y tuberculosis en los 20 años posteriores al armisticio.

Nadie pensó en contar las muertes de civiles, pero ciudades enteras se despoblaron alrededor de los puntos críticos de los ataques con gas, como Verdun, Somme e Ypres, donde se liberaría aún más gas en una tercera batalla sobre el área en 1918. Después de la guerra, todos de las naciones combatientes juraron no volver a usar armas químicas tan monstruosas… a menos que realmente lo necesitaran.

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