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Arthur Duncan, uno de los primeros negros habituales de la televisión estadounidense

El bailarín de claqué Arthur Duncan fue presentado por primera vez a una audiencia nacional por Betty White en 1954 y luego se convirtió en el primer artista negro de la historia. Lawrence.

Wikimedia CommonsArthur Duncan se convirtió en el primer invitado negro frecuente en programas de variedades de la televisión estadounidense.

Arthur Duncan es un extraordinario bailarín de claqué y el primer afroamericano en ser contratado como invitado frecuente en los primeros programas de variedades de televisión. Entretiene a miles de espectadores con sus presentaciones cada semana y deslumbra a miles de espectadores con sus presentaciones en vivo. Su comienzo se debe en gran parte a Betty White.

En la década de 1950, la actuación en televisión todavía era un tema controvertido, y los guardianes de la industria ni siquiera estaban interesados ​​en lograr que las mujeres participaran en programas. Entonces, cuando Betty White tuvo su propio control creativo total en 1954, fue un pequeño truco.

Sin perder la oportunidad, White inmediatamente se dispuso a contratar a Duncan para bailar. Espectáculo de Betty White, Emitido por NBC en Los Ángeles. Pero incluso en California, la aparición frecuente de Duncan en el programa generó críticas. Y esta situación solo se intensificó después de que NBC lanzó el programa en todo el país. Si White no eliminaba a Duncan de la alineación, los televidentes sureños amenazaron con boicotear la cadena.

Aunque NBC finalmente canceló el programa de White, Duncan se ha convertido en una estrella.Rápidamente se trasladó a Lawrence En 1964, fue presentado todas las semanas hasta 1982, llamándolo «el que mantiene vivo el claqué».

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Arthur Duncan y Betty White

Arthur Duncan nació el 25 de septiembre de 1933 en Pasadena, California, y desde niño se sintió atraído por la vida de los actores. A la edad de 13 años, se unió al cuarteto de baile en la escuela secundaria McKinley y comenzó a estudiar con el famoso coreógrafo Nick Castle.

Betty White

Wikimedia CommonsLa actuación de Betty White fue cancelada el mismo año en que invitó a Duncan como invitado tres veces.

Sin embargo, Duncan ha pensado durante años que su sueño de convertirse en artista es demasiado descabellado. Entonces, a la edad de 18 años, se inscribió en Pasadena City College para estudiar farmacia. Pero el escenario siguió llamando y finalmente dejó de bailar claqué a tiempo completo.

Arthur Duncan actúa en cualquier momento y en cualquier lugar. En su cumpleaños número 21, llamó la atención de la pionera de la televisión Betty White.

White ha pasado varios años tratando de ingresar al campo del cine y la televisión, y finalmente se convirtió en el coanfitrión del programa. Pelicula de hollywood El programa de entrevistas en 1949, y luego se fue, solo para comenzar su propia empresa. Con un nuevo control creativo, White creó una comedia que le valió una nominación al Emmy a la mejor actriz. Este es el primer premio en una categoría completamente nueva.

Con su fuerte influencia, desarrolló su propio programa de variedades en 1954 e inmediatamente brindó oportunidades para artistas talentosos. Entre ellos se encuentra el joven bailarín de claqué Arthur Duncan, quien será la única persona negra en el programa.

«Ella simplemente defendió su fe», Decir Duncan. «Eso resolvió todo en ese momento».

Las habilidades de claqué de Arthur Duncan son innegables. Como productor de su propio programa, White decidió proporcionar a Duncan una plataforma nacional para compartir estas habilidades con el resto del país.

Pero si continúa formando parte de la alineación, su primera actuación será suficiente para que los racistas sureños amenacen a NBC con un boicot. Pero White no se rindió. Les dijo a sus críticos: «Lo siento, pero él se quedó. Aguanten». Luego, cuando Duncan apareció dos veces más, le dio a Duncan más tiempo en el aire.

«Participé en el programa y recibieron algunas cartas de Mississippi y otros lugares diciendo que si me permitían quedarme allí, algunas estaciones de radio no transmitirían el programa», agregó. recuerdo Duncan.

«Bueno, Betty respondió y dijo: ‘No hace falta decir que aprovechamos todas las oportunidades de Arthur Duncan'».

Arthur Duncan en «Lawrence Show»

A pesar de que Espectáculo de Betty White Debido a las bajas calificaciones de NBC que cambiaron su período de tiempo, se canceló en un año y la exposición nacional recién descubierta de Arthur Duncan trajo nuevas y valiosas oportunidades.

Arthur Duncan en Tap World

Randy Shropshire / Getty ImagesDe izquierda a derecha: Arthur Duncan, el director Dean Hargrove, el actor Norman Lloyd y el fotógrafo Stephen Porter en la proyección. Haga clic en el mundo Celebrada en Los Ángeles, California en 2015.

En diciembre de 1957, se convirtió en el primer hombre negro en unirse a la compañía de teatro de 100 personas de Bob Hope y realizó una gira por las bases militares estadounidenses en todo el mundo. Duncan ha actuado con estrellas como la actriz Jayne Mansfield, el cantante Jerry Colonna, la comediante Hedda Hopper y Les Brown Orchestra en Pearl Harbor, Corea del Sur, Okinawa y Guam.

Después de la gira del Pacífico, Duncan pasó varios años actuando en innumerables lugares de Europa.Luego, en 1964, fue reconocimiento Autor: Sam Lutz, Gerente LawrenceY fue invitado a venir como invitado. No pasó mucho tiempo para que el presentador del programa con el mismo nombre dejara que Duncan tuviera un lugar en la «familia musical» del programa.

Espectáculo de Duncan Lawrence En los últimos 20 años, se convirtió en el primer invitado negro habitual en programas de variedades. Por lo general, realiza un espectáculo en solitario con la Orquesta de Lawrence Welk en cada episodio, pero a menudo baila con sus compañeros Bobby Burgess y Jack Immel.

Sin embargo, como el único actor negro, el programa también Aporta a Duncan un riesgo únicoSegún la historiadora de la danza Constance Wallis Hill:

«En una era en la que blancos y negros ni siquiera se dan la mano, y mucho menos se besan en programas de televisión que se transmiten por todo el país, a menudo se ve a Duncan de pie en el fondo, tratando de no parecer ‘y’ alguien dentro. Juntos. Las mujeres del programa «.

Pero a principios de la década de 1980, cuando Lawrence Finalmente se detuvo, y esa era terminó.Duncan no solo usó con éxito su arte para construir una carrera, sino que también ganó fama, y ​​Francis Ford Coppola lo seleccionó. Club de algodón En 1984.

La herencia de la excelencia negra

Un ejemplo interesante es que Arthur Duncan, de 55 años, todavía baila claqué, y el hijo de su antiguo mentor le propuso un proyecto.Nick Castle Jr.se convirtió en director y le pidió a Duncan que bailara para su película de 1989 Grifo, Protagonizada por Sammy Davis Jr. Duncan, pero su honor no termina ahí.

La gente pequeña es siempre joven

Corporación Nacional de RadiodifusiónArthur Duncan (izquierda) y Betty White (sentada) se reunieron en la fiesta de Steve Harvey Little People: Forever Young En 2017.

Arthur Duncan fue homenajeado en el Festival Tap de Nueva York y en el 15 ° Festival Anual de Tap Dance de St. Louis en 2004 y 2006.Sin embargo, esta fue una aparición en el programa de Steve Harvey. Little People: Forever Young En 2017, cuando Betty White lo sorprendió en el escenario, Duncan se sintió realmente bendecido.

«Estoy listo ahora», bromeó White cuando se acercó. «Espero que tengamos la oportunidad de visitarnos después de que termine este evento».

«Oh, eso espero. Nunca llamas», respondió White. «Nunca me invitas a salir».

Esta es la primera vez que Arthur Duncan y Betty White aparecen juntos en el escenario en más de 60 años.

En 2020, la American Tap Dance Foundation seleccionó a Duncan en el International Tap Dance Hall of Fame. Hasta el día de hoy, el hombre de 87 años puede bailar claqué cuando está emocionado.


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