Economía

Dale a Leviatán una pulgada …

En su libro de 1651 Leviatán, Thomas Hobbes argumentó que el estado – «Leviatán» – debe ser omnipotente para proteger a sus súbditos. El problema que otros señalaron, y la historia lo ha demostrado, es que un Leviatán no democrático es una receta para la tiranía. Pero un estado democrático respetará los intereses de todos los ciudadanos porque nos amamos a nosotros mismos. El leviatán democrático te ama porque eres tú. Esta teoría tomó muchas formas hasta el día de hoy.

James Sensenbrenner, un ex congresista que jugó un papel decisivo en la aprobación de la ley «Patriota» de 2001, es una de las legiones que implícitamente apoya esta teoría. En uno Wall Street Journal Op-ed, se queja de que esta ley hobbesiana ahora amenaza a los padres que protestan contra las enseñanzas de las escuelas públicas («La Ley Patriota no estaba destinada a apuntar a los padres», 12 de octubre de 2021):

Al debatir la Ley Patriota y otras leyes federales contra el terrorismo, nadie en ninguna de las cámaras del Congreso podría haber imaginado que estas leyes estarían dirigidas contra los padres preocupados en las reuniones de la junta escolar local.

Probablemente, pero es más un reflejo de su ingenuidad política que una prueba de cualquier otra cosa. La Ley Patriota todavía sorprendió a sus seguidores bien intencionados de muchas maneras, sin mencionar las muchas repúblicas bananeras del mundo que la imitaron.

A partir del siglo XVIII, se descubrió, tanto en la teoría como en la realidad, que las intenciones virtuosas de los políticos, burócratas e incluso de los votantes no son lo que impulsa principalmente al Estado democrático. Los liberales clásicos reconocieron que incluso los políticos y burócratas bien intencionados son incapaces de complacer a todos con intervenciones ad hoc, ya que los individuos tienen preferencias e intereses diferentes. Este descubrimiento fue apoyado en el siglo XX por el desarrollo de la Public Choice School of Economics y teorías relacionadas.

El mismo siglo proporcionó muchas ilustraciones. El Leviatán que inició la Segunda Guerra Mundial y desató el Holocausto fue considerado el epítome de la civilización medio siglo antes. (Para obtener más información sobre este punto, consulte mi «Etiqueta contaminada del progresismo», revisión de Thomas C. Leonard, Reformadores antiliberales, regulación 39: 2 [Summer 2016], Págs. 51-55; y mi «¿Dónde estamos en el camino a la servidumbre?» Revisión de Friedrich A. Hayek, El camino a la servidumbre, regulación 44: 3 [Fall 2021], Pp. 56-59.) Otro ejemplo: ¿Quién podría imaginar que el estado comunista, que se suponía iba a poner fin a “la explotación del hombre por el hombre”, mataría a decenas de millones de sus propios ciudadanos?

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Para resumir toda la historia en pocas palabras: dale a Leviatán una pulgada y te llevará una milla.

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