Economía

Occidente ha pagado el precio por descuidar la economía afgana

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Después de la caída de Kabul, existe la gran tentación de considerar predeterminado el fracaso de la intervención de 20 años de Occidente en Afganistán. “No hay solución militar” a los desafíos del país es una versión de este análisis. Es cierto: una guerra en la que no es posible ganar la paz, definitivamente no la ganarás.

Pero existe un fatalismo similar sobre la posibilidad de que alguna vez se pueda lograr la paz en Afganistán. Es una sociedad demasiado tribal y tradicional para convertirse en una democracia funcional, dicen algunos. Otros dicen que la «construcción de una nación» por parte de forasteros siempre está condenada al fracaso.

La edificación de una nación es sin duda obra de quienes pertenecen a ella. Sin embargo, construir un estado y una economía que funcionen es algo que Occidente no solo podría haber hecho después de la caída de los talibanes en 2001, sino que también tenía un deber. La triste verdad es que nunca lo intentamos.

Si bien el ingreso per cápita de Afganistán es más alto hoy que en la década de 1990, ha caído alrededor de $ 600 en la última década, según el Banco Mundial. El economista Jeffrey Sachs señala que el gasto estadounidense en el desarrollo económico del país se ha visto eclipsado por el gasto militar, e incluso lo que teóricamente se dedicó a la reconstrucción fue principalmente a la seguridad.

Por supuesto, las estructuras estatales resistentes y las actividades económicas requieren un entorno estable y seguro. Pero la dependencia funciona en ambos sentidos. Un estado y una economía que hubieran servido bien al pueblo afgano habrían hecho que toneladas de gastos militares fueran más efectivos al dar a las fuerzas afganas algo por lo que luchar y a los talibanes un terreno menos fértil para el reclutamiento.

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Lo más importante es que no se trata solo de «cuánto dinero gastas, sino cómo se gasta el dinero», dice Sarah Chayes, quien pasó una década en Afganistán como asesora del liderazgo militar estadounidense y escribió un libro sobre corrupción allí. Esta corrupción, que socava la lealtad y alimenta el fracaso económico, finalmente también condujo al fracaso militar.

“La gente seguía diciéndome que el régimen talibán era autoritario de una manera que detestaban, pero no era corrupto”, dice Chayes. Otra investigación lo confirma. Según una encuesta realizada por Integrity Watch Afganistán el invierno pasado, «más de la mitad de los ciudadanos cree que la corrupción es menor en las áreas controladas por los talibanes que en las controladas por el gobierno».

El mismo informe estima que la cantidad total de sobornos que los afganos pagaron a los funcionarios estatales asciende a 2.250 millones de dólares. Esto no es nada nuevo. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito informó en 2010 que los sobornos pagados por afganos ascendieron a 2.500 millones de dólares en un año, casi una cuarta parte del producto interno bruto oficial del país. «Los acusados ​​de obedecer la ley son considerados los más culpables de violarla», dice el informe.

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Estos sobornos formaron la base de lo que Chayes llama «un sistema integrado verticalmente como una mafia».

Decir que resaltar la corrupción equivale a culpar a los afganos está fuera de lugar. Los garantes financieros y de seguridad del estado afgano son los culpables de la corrupción del estado afgano: la coalición liderada por Estados Unidos.

“Todos teníamos poder”, dice Chayes, “y casi obstinadamente presionamos e hicimos posible esta corrupción”. Lo hizo canalizando fondos a través de intermediarios preferidos, interactuando únicamente con figuras de autoridad e intimidando así a los afganos comunes para que denunciaran abusos, y no estableciendo controles y equilibrios reales, como la formación de agentes de policía independientes en habilidades de investigación.

Para decirlo brutalmente, el estado corrupto fue una creación del poder estadounidense. Esto es lo que dice el Inspector Especial del Congreso de EE. UU. Para la Reconstrucción en Afganistán: La falta de paciencia ha llevado al gobierno de EE. UU. A «decisiones» [that] aumento de la corrupción y disminución de la eficacia del programa. . . Cuando los funcionarios estadounidenses finalmente se dieron cuenta de esta dinámica, simplemente encontraron nuevas formas de ignorar las condiciones en el terreno «.

Decir ahora que los esfuerzos por construir un Estado afgano que funcione siempre han estado condenados al fracaso es una reducción perversa de responsabilidad. Estados Unidos y sus aliados podrían haber actuado de manera diferente. Podrían haber distribuido dinero como pagos individuales en efectivo en lugar de instalar guardianes locales a los recursos. Podrían haber establecido mecanismos sólidos de transparencia, seguimiento y supervisión. Podrían haber sancionado rápidamente a los funcionarios corruptos en todos los niveles.

El drama de la semana pasada marcó el final de lo que a algunos les gusta llamar una guerra imposible y apunta a la ignominiosa historia de intervención extranjera de Afganistán. La verdadera vergüenza son los 20 años de Occidente de descuido de una paz que se puede ganar.

martin.sandbu@ft.com

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