Economía

Jefe de defensa de Estados Unidos advierte sobre muestras de China para ataque a Taiwán

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, advirtió que los ataques aéreos de China con aviones de combate, bombarderos y otros aviones de guerra cerca de Taiwán parecían ser muestras de operaciones militares contra el país.

«Parece que estás explorando tus verdaderas habilidades, y seguro que se parece mucho a un ensayo», dijo Austin en un discurso en el Foro de Defensa Nacional Reagan el sábado.

Austin no pareció sugerir que China se esté preparando para un conflicto en el corto plazo, pero la fuerza aérea del país ha aumentado significativamente el tamaño y la frecuencia de las operaciones en la «Zona de Identificación de Defensa Aérea» de Taiwán este año.

La actividad militar, junto con los rápidos avances tecnológicos del Ejército Popular de Liberación, ha generado preocupaciones sobre las intenciones de China hacia Taiwán, sobre el cual reclama soberanía. Algunos expertos creen que la reciente y rápida expansión de China de su arsenal nuclear tiene como objetivo dificultar la intervención de Estados Unidos en los conflictos sobre Taiwán.

Antony Blinken, secretario de Estado de Estados Unidos, dijo a Reuters el viernes que una invasión china tendría «consecuencias nefastas», y enfatizó que Washington está absolutamente comprometido a garantizar que Taipei pueda defenderse. En el evento en California, Lloyd se negó a indicar cómo reaccionaría Estados Unidos ante la invasión de la isla por parte de China.

«Estamos comprometidos a ayudar a Taiwán a desarrollar y mantener habilidades de autodefensa», dijo Blinken. «Nadie quiere que esto se convierta en un conflicto en esta región, así que haremos todo lo que esté a nuestro alcance para evitar conflictos y bajar la temperatura si es posible».

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Austin habló en el camino de regreso de Seúl, California, donde él y su homólogo surcoreano hablaron por primera vez en un comunicado sobre el mantenimiento de la paz en el Estrecho de Taiwán y destacando las crecientes preocupaciones en la región del Indo-Pacífico sobre la agresión militar de China.

El presidente Xi Jinping le dijo al presidente Joe Biden el mes pasado que cualquier país que apoye a las fuerzas independentistas en Taiwán está «jugando con fuego». Pero el líder chino también dijo que era «paciente» y quería buscar la reunificación pacífica, lo que algunos expertos estadounidenses vieron como un intento de bajar la temperatura del posible conflicto.

El sábado, Austin dijo que Estados Unidos se enfrenta a desafíos reales, incluido «el surgimiento de una China cada vez más confiada y autocrática».

Dijo que China está ampliando su capacidad para proyectar fuerzas armadas y establecer una red global de bases militares. Agregó que el ejército chino está expandiendo rápidamente sus capacidades en áreas que van desde la defensa de misiles y misiles hasta la tecnología antisubmarina. Señaló que el Pentágono cree que China cuadriplicará su inventario de armas nucleares a más de 1.000 ojivas para 2030.

Austin dijo que Washington trabajará con aliados para contrarrestar a China, pero también quiere ver mejores canales de comunicación con Beijing para ayudar a gestionar los riesgos, incluso en el área de armas nucleares.

Austin y Mark Milley, presidente del estado mayor conjunto de Estados Unidos, no han mantenido conversaciones con sus homólogos chinos desde el comienzo de la administración Biden. El Pentágono espera que la reciente reunión virtual entre Biden y Xi allane el camino para una mejor comunicación entre los ejércitos de los países.

En su discurso, Austin también instó al sector privado estadounidense a trabajar con el Pentágono para desarrollar tecnología de punta. Sin embargo, reconoció que las fuerzas armadas necesitaban racionalizar mejor su burocracia y ser menos reacias al riesgo para asegurarse de que los dueños de negocios no lo vieran como un «valle de la muerte».

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