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Cuando la nariz de Geraldo Rivera se metió en medio de una guerra racial

Puede que haya llegado un momento, durante la grabación de su programa de entrevistas diurno homónimo, en el que Geraldo Rivera decidió que atornillar las sillas habría sido una buena idea. Si ese momento hubiera llegado, lo más probable es que hubiera sucedido en noviembre de 1988, cuando Rivera estaba filmando un episodio llamado «Young Hatemongers». El activista de derechos civiles negro Roy Innis y el racista blanco John Metzger estaban en el escenario. Se intercambiaron palabras entre los dos, lo que provocó que Innis intentara estrangular a Metzger. Los fanáticos de ambos lados inundaron el escenario.

Y luego vino la silla, un proyectil volador que golpeó a Rivera en la cara, quien comenzó a brotar sangre de su nariz. Miró a su alrededor, aparentemente perplejo de que hubiera habido una discusión entre un racista y un activista.

Puños de ira

El género de los programas de entrevistas diurnos en la década de 1980 tenía dos caras. En una esquina se sentaron Oprah Winfrey y Phil Donahue, moderando algo así como reuniones comunitarias televisadas sobre temas inflamatorios como el racismo y el sexismo. En la otra esquina estaban Morton Downey Jr. y Geraldo, presagiando las próximas hazañas de Jerry Springer al recibir a veces invitados que se volvían verbal o físicamente amenazadores por los mismos problemas.

A pesar de que Winfrey y los demás habían estado haciendo su oficio durante años, Rivera era un recluta relativamente nuevo en la escena de la conversación diaria. Rivera fue un ex corresponsal de ABC News que se hizo un nombre en la década de 1970 con duras investigaciones como su exposición sobre el escándalo de abuso en el hogar de niños de Willowbrook en Staten Island, que le valió un premio Peabody en 1972.

Después de que Rivera se desvió de las duras noticias, se sintió avergonzado por ser el anfitrión de von El secreto de las bóvedas de Al Capone, un especial sindicado que se emitió el 21 de abril de 1986 y que prometía descubrir los secretos del campamento del jefe de la mafia en Chicago. No se encontró nada, pero las críticas llevaron a un productor a bromear diciendo que había descubierto algo más: la carrera de Rivera en los programas de entrevistas.

Ha nacido una estrella

Geraldo se estrenó en el otoño de 1987 y reflejó rápidamente el periodismo combativo de la presentadora. Los temas candentes se convirtieron en el pasto de los argumentos contenciosos (y críticos). Dos semanas antes de que le rompieran la nariz, Rivera presentó el especial en horario estelar Adoración al diablo: descubre el subterráneo de Satanás, un programa alimentado más por la histeria del «pánico satánico» del día que por los hechos. Los críticos de televisión ridiculizaron a Rivera por iniciar una especie de género de charla basura que abordaba el mínimo común denominador; Rivera respondió que los invitados racistas o lascivos iluminan sus alarmantes creencias.

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Con esto en mente, Rivera y los productores organizaron el episodio «Jóvenes odiadores» en noviembre de 1988, que se suponía que arrojaría luz sobre los neonazis adolescentes. El programa invitó al activista de derechos civiles y presidente del Congreso de Igualdad Racial, Roy Innis, quien fue visto como una figura controvertida por su apoyo al nacionalismo negro, una idea provocativa que aboga por instituciones negras separadas de las organizaciones blancas. Rivera también invitó a varios líderes judíos, entre ellos Mordechai Levy de la Organización de Defensa Judía y el rabino A. Goldman del Center for Jewish Living. En el lado odioso del título del episodio estaba John Metzger, un joven de 20 años que dirigía una organización conocida como la Juventud de Resistencia Aria Blanca; y Bob Heick, director del grupo racista blanco American Front. La audiencia del estudio fue una mezcla de público en general y simpatizantes de cada facción.

Poco parecía esperarse de que los hombres entablaran una conversación cortés. Rivera tenía 10 guardias de seguridad apostados cerca del escenario. Aproximadamente 38 minutos después de que comenzara la cinta, Butcher Innis dijo que estaba tratando de «ser un hombre blanco». Innis respondió a la provocación atacando a Metzger y poniendo sus manos alrededor de su cuello.

En lo que respecta a las discusiones entre Innis y Metzger, el escenario se inundó con alrededor de 25 espectadores y las sillas comenzaron a volar. Rivera, luchando por restaurar el orden, estaba en el centro de la misma. Una silla fue derribada y golpeó su cabeza. Intercambió golpes con su atacante antes de que lo golpeara una segunda silla. Otro hombre lo golpeó. En unos momentos se rompió la nariz.

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«Aproximadamente la mitad de la audiencia se vació en un cuerpo a cuerpo libre» Geraldo dijo la portavoz Jennifer Geertz El Washington Post. «Se lanzaron golpes, volaron puños, volaron cuerpos».

El estallido de violencia comenzó a calmarse después de que la gente de seguridad del estudio sacara a los racistas blancos del escenario. El personal médico intentó atender a Rivera, quien se negó a recibir tratamiento urgente. «No hay mucho que se pueda hacer con una nariz rota», dijo Rivera. Continuó filmando otro episodio de su programa como estaba planeado antes de someterse a una cirugía reconstructiva.

Capturador de calificación

Aunque se llamó a la policía, nunca hubo arrestos. Innis, por su parte, no se disculpó por lo sucedido. «‘No creo que sea mi culpa», dijo más tarde. “Me atacaron verbalmente. Mi sensación es que es inmoral sentarse y disfrutar de estos ataques verbales. Traté de calmar la situación y creo que habría escalado a una situación más seria más rápidamente si no me hubiera levantado «.

Rivera también fue descarado sobre el brote violento. «Creo que es importante exponer a estos creadores de odio», dijo. «La luz del sol es el mejor desinfectante». También se refirió a ellos como «matones racistas» y «cucarachas» y aprobó los golpes de Innis como «violencia merecida» contra los carniceros. Se negó a presentar cargos porque no quería tener más interacciones con los grupos de odio. (En 1990, Metzger se encontró ante un tribunal por la muerte del inmigrante africano Mulugeta Seraw en Portland, Oregón, quien fue asesinado por cabezas rapadas. Tanto Metzger como su padre John fueron juzgados en tribunales civiles por incitación al asesinato y fueron juzgados por un jurado encontrado responsable. El veredicto fue de $ 12,5 millones).

Los medios de comunicación recogieron rápidamente los detalles del conflicto que pedían las imágenes en bruto. El episodio se emitió unas semanas después de su grabación y atrajo tanto la audiencia como la atención de Rivera y su programación. Continuó el debate sobre si Rivera en realidad estaba exponiendo a los racistas o si solo estaba explotando las tensiones raciales para las evaluaciones.

No fue la última vez que el presentador se encontró en medio de la violencia debido a la filmación de su programa de entrevistas, que se emitió en 1997. En 1992, Rivera asistió a una reunión del Ku Klux Klan en Janesville. Wisconsin. Un hombre llamado John McLaughlin agredió verbal y físicamente a Rivera, quien respondió con sus propios golpes; Se dice que McLaughlin perdió los dientes en la disputa. Ambos hombres fueron arrestados junto con otras ocho personas. Y en 1995 también hubo un programa sobre violencia doméstica física. A Rivera le volvieron a romper la nariz.

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