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Verstappen lidera la práctica en el Gran Premio de Bahrein de apertura de temporada de F1

SAKHIR, Bahrein – El campeón de Fórmula 1, Max Verstappen, regresó rápidamente al negocio de Red Bull el viernes al liderar la segunda sesión de práctica en el Gran Premio de Bahrein que abrió la temporada bajo los reflectores.

Su rival Lewis Hamilton siguió luchando por Mercedes, finalizando noveno. El campeón y el subcampeón del año pasado tienen un récord de 103 victorias en F1, pero descartaron por completo un comienzo de temporada en el puesto 104 el domingo.

«Como pueden ver, todavía tenemos un largo camino por recorrer», dijo Hamilton. «Soy realista, no vamos a estar aquí para ganar. Si miras a Red Bull, están muy por delante».

El compañero de equipo de Hamilton, George Russell, fue un poco mejor, terminando cuarto en el segundo cuarto, pero dijo que era un ritmo de una vuelta y pensó que sería el sprint de Mercedes este fin de semana.

«No hay ritmo en este momento. Todos estamos luchando, todos tenemos un largo camino por recorrer», dijo el piloto británico. «Por nuestra parte, no estamos muy contentos con el lugar donde estamos».

Red Bull y un Ferrari revivido, que ganó el título de pilotos por última vez en 2007, deben estar encantados.

Aunque Verstappen fue quinto en su primera sesión de práctica el viernes, el holandés mejoró sus resultados por delante de Charles Leclerc y Carlos Sainz Jr. de Ferrari.

«Tuvimos un día fácil y tranquilo, así que estoy feliz», dijo Verstappen, quien es El más rápido en todas las pruebas de pretemporada. «Probamos algunas cosas en el auto en cada sesión de entrenamiento y parecían funcionar bien».

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El tiempo de Verstappen lo colocó 0,09 segundos por delante de Leclerc y 0,58 segundos por delante de Sainz, un día alentador para Ferrari.

«Ferrari está presionando mucho y acercándose mucho, por lo que es emocionante», dijo Verstappen, quien podría tener un nuevo rival.

Hamilton estaba 1,2 segundos por detrás de Verstappen en un día decepcionante cuando el siete veces campeón de F1 fue séptimo en la primera sesión de práctica.

«En comparación con este año, hemos tenido algunos problemas pequeños en el pasado. Hemos tenido muchos, muchos problemas más grandes», dijo Hamilton. «Lo que hemos hecho para tratar de arreglarlo no cambia eso realmente. Parece que será una solución a más largo plazo, así que no a corto plazo».

Habrá una tercera y última sesión de práctica el sábado antes de la calificación en condiciones nocturnas más frescas en el Circuito Internacional de Bahrein en Sakir.

La primera sesión de entrenamientos del viernes estuvo dirigida por el piloto de AlphaTauri, Pierre Gasly, con Leclerc y Sainz segundo y tercero respectivamente, mientras continuaba el desempeño alentador de Ferrari en las pruebas de pretemporada.

Russell terminó cuarto en su primera sesión de práctica desde que reemplazó a Valtteri Bottas en el equipo. Hamilton estaba un considerable 0,75 por detrás de la era de Gasley, y la brecha con el líder solo se hizo más amplia en el segundo cuarto.

visto esta temporada Nueva normativa encaminada a la competencia leal Reduciendo las ventajas de los grandes equipos tradicionales.

Para aumentar la igualdad de condiciones, el presupuesto para cada equipo se ha reducido de 145 millones de dólares (132 millones de euros) a 140 millones de dólares (127 millones de euros), a 135 millones de dólares (123 millones de euros) para 2023.

Los autos son más pesados ​​y hay problemas con los llamados «delfines» en la F1, los problemas aerodinámicos con los que el auto salta y rebota por la pista.

Mercedes se vio afectada.

«Los frenos son algo que podemos arreglar, así que no es un problema», dijo Hamilton. «Se trata más del equilibrio que tenemos y este rebote, y parece que perdemos carga aerodinámica en comparación con todos los demás».

McLaren, que utiliza un motor Mercedes, parece tener un problema similar que resolver. El piloto británico Lando Norris terminó 16º en la primera práctica y 11º en la segunda práctica.

McLaren tuvo cinco podios la temporada pasada, cuatro para Norris, con la victoria de Daniel Ricciardo, y el defensa Haas ni siquiera anotó.

Pero ambos autos Haas con motor Ferrari estaban por delante del McLaren en la segunda práctica, con Mick Schumacher octavo y Kevin Magnussen décimo.

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