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Una aterradora avispa parásita con cabeza gigante es una de las más de 100 especies recientemente descubiertas en el Amazonas

Científicos del Amazonas han descubierto una avispa gigante de color amarillo brillante que pica a sus huéspedes y succiona un líquido parecido a la sangre antes de comérselos de adentro hacia afuera.

La especie recién descubierta fue descubierta en la Reserva Nacional Allpahuayo-Mishana en Perú y ha sido nombrada Capitojoppa amazonica. El nombre de su género es una combinación de «capito», en referencia a su cabeza grande y bulbosa, y «joppa», porque la avispa recién descubierta es similar a las del género Joppa.

Vista lateral de una avispa con cuerpo dorado, alas transparentes y antenas largas y ganchudas.

El cuerpo dorado de la recién descubierta especie de avispa parásita Capitojoppa amazonica (hembra) (Crédito de la imagen: Kari M. Kaunisto)

Brandon Claridge, candidato a doctorado en biología en la Universidad Estatal de Utah, y sus colegas descubrieron la extraña especie de avispa durante una investigación a largo plazo en la que colocaron trampas, que son grandes trampas similares a tiendas de campaña, una estructura que puede capturar insectos voladores del sotobosque de la selva tropical. . La nueva avispa, que puede crecer hasta 1,7 centímetros (0,7 pulgadas) de largo, es un endoparasitoide solitario, lo que significa que pone un huevo dentro de su huésped. Las orugas, los escarabajos e incluso las arañas pueden ser víctimas de este voraz parásito.

«Una vez que se encuentra y monta un huésped, la hembra lo acariciará frenéticamente con sus antenas», dijo Claridge a WordsSideKick.com en un correo electrónico. «Si puede, la hembra usará su ovipositor (un ovipositor) para formar un huevo en forma de tubo. órgano ponedor) que perfora el huésped y pone un huevo dentro del huésped”.

Después de unos días, los huevos eclosionan y las larvas recién nacidas se comen al huésped de adentro hacia afuera. Luego, las larvas continúan desarrollándose dentro de una capa protectora dura o pupan dentro del cadáver del huésped y emergen solo después de transformarse en avispas adultas.

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Alimentarse de huéspedes muertos puede no ser el único comportamiento espeluznante que exhiben los nematodos amazónicos. Después de picar a un huésped, avispas similares chupan hemolinfa, el líquido parecido a la sangre que se encuentra en los insectos, de la herida sangrante, dijo Claridge.

En algunas especies, dijo Claridge, «la hembra incluso apuñala al huésped con su ovipositor y se alimenta sin poner huevos, porque esto ayuda a obtener los nutrientes necesarios para que los huevos maduren».

C. amazonica es sólo una de las 109 especies recientemente descubiertas por el equipo mediante captura.

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