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Los sensuales espectáculos de Broadway de principios del siglo XX

De 1907 a 1931, Florenz Ziegfeld Jr. presentó una serie de espectáculos extraordinarios en los que las mujeres estadounidenses fueron «glorificadas» y aceptada la «devoción erótica».

Museo de la ciudad de Nueva YorkUn elenco de Ziegfeld Follies de «Midnight Frolic».

Desde el momento en que debutaron en 1907, los Ziegfeld Follies fueron un gran éxito. Estas espléndidas actuaciones con hermosas chicas y emocionantes números de coro capturan el brillo y el glamour de una época.

El hombre detrás de la cortina era Florenz Ziegfeld Jr., un showman que no escatimaba en gastos para «glorificar a la chica estadounidense». Con Ziegfeld a la cabeza, las chicas se convirtieron en estrellas de sus locuras.

“Levantaron la nariz”, dijo una de las niñas de Ziegfeld décadas más tarde.

Esta es la historia de Ziegfeld Follies, los formidables e impactantes espectáculos de Nueva York que hicieron de Broadway el alma del teatro estadounidense.

El hombre detrás de las locuras de Ziegfeld

Florencia Ziegfeld Jr

GorjeoFlorence Ziegfeld Jr. en su oficina.

Las tarjetas de visita de Florence Ziegfeld decían «Impresario Extraordinaire». Y hasta su muerte en 1932 estuvo a la altura de su reputación.

Nacido el 21 de marzo de 1869 en Chicago, Ziegfeld mostró pasión por el espectáculo desde el principio. Le encantaba el teatro y ha aparecido en varias producciones de aficionados. Cuando la Feria Mundial de Chicago llegó a la ciudad en 1893, el padre de Ziegfeld animó a su hijo a utilizarla como una oportunidad comercial.

Ziegfeld encontró una serie de artistas europeos y fracasos financieros. Pero a pesar del revés, contrajo el virus del mundo del espectáculo y luego recurrió a un hombre fuerte llamado Eugen Sandow.

Eugen Sandow

Wikimedia CommonsEugen Sandow, primer cliente de Ziegfeld.

Con Sandow, Ziegfeld demostró su habilidad para hacer publicidad. Mientras Sandow flexionaba sus músculos en la Feria Mundial de Chicago, se rumoreaba que dos mujeres de la alta sociedad habían visitado al hombre fuerte en su vestuario. No pasó mucho tiempo antes de que todas las damas de la sociedad siguieran su ejemplo, y las ganancias de Ziegfeld se dispararon.

Pero fue su conexión con una actriz francesa llamada Anna Held lo que lo cambió todo. Según la historia, Ziegfeld conoció a Held en París.

Héroe de Anna

Wikimedia CommonsAnna celebrada antes de 1918.

«Tus chicas americanas son tan hermosas, las chicas más hermosas del mundo», le dijo. «Si los disfraza, tendrá un espectáculo mejor que el Folies-Bergere».

La esposa civil y musa de Ziegfeld se convirtió en un héroe. Y pronto Ziegfeld convirtió la idea de Held en un espectáculo de Nueva York: las Ziegfeld Follies.

La vida de una chica Ziegfeld Follies

Dolores Costello

Wikimedia CommonsDolores Costello, una niña de Ziegfeld y abuela de la actriz Drew Barrymore.

A partir de 1907, Florenz Ziegfeld se dedicó a «glorificar» a las chicas estadounidenses con espectáculos que incluían «devoción erótica».

Su Locuras de 1907 abrió en la ciudad de Nueva York en julio de 1907, donde las hermosas chicas del coro, escasamente vestidas, atrajeron a una audiencia entusiasta. Hasta 1911, sus actuaciones populares fueron tan Locuras de Ziegfeld.

Estos espectáculos, que duraron hasta 1927 y regresaron una vez en 1931, ofrecían una mezcla de comedia, danza, música, números de producción elaborados y, por supuesto, chicas hermosas.

Algunas de las chicas de Ziegfeld se hicieron famosas más tarde: nombres como Lillian Lorraine, Jessica Reed, Billie Burke y Anna Held están indisolublemente vinculados a las luces, plumas y destellos de los días de gloria de las Ziegfeld Follies.

Pero convertirse en una chica Ziegfeld no fue fácil. El propio Ziegfeld entrevistó a 15.000 mujeres anualmente para que aparecieran en sus locuras, y solo seleccionó a 3.000. Buscaba chicas con medidas exactas (36-26-38), un paso perfecto (el paso de Ziegfeld) y ganas de posar desnudas.

Algunos que han actuado en el popular y resbaladizo «Midnight Frolic» de Ziegfeld también pueden estar de acuerdo en que los invitados reventarán los globos que cubren sus disfraces con puros.

Excursión de medianoche

PinterestUna actriz posa con sus globos.

Estos actores trabajaron duro. Las chicas de Ziegfeld comenzaron a ensayar a las 10.30 a.m. y regularmente pasaban jornadas de 12 horas para perfeccionar sus rutinas.

Pero para las chicas, el trabajo duro valió la pena. “Todo lo que tenía que hacer era decir que estaba en Ziegfeld Follies y que todo estaba bien”, recuerda Eleanor Dana O’Connell, quien se convirtió en una chica Ziegfeld en 1921 a la edad de 17 años. “Las chicas de ningún otro programa llamaron la atención. «

Ziegfeld Follies Girls Afuera

Imágenes de Bettmann / GettyOriginalmente titulada «El calor lleva a las chicas locas al techo para los ensayos», esta foto de 1922 muestra a los bailarines de Ziegfeld Follies practicando en el techo del New Amsterdam Theatre.

Además, el concierto podría dar buenos resultados. Jessica Reed, una chica de Ziegfeld, ganaba $ 125 a la semana, casi $ 1,500 para los estándares actuales, lo que la convierte en la corista mejor pagada del mundo. En Midnight Frolic, el público votó por la chica más hermosa, y esta chica consiguió duplicar su salario.

Además, los admiradores de la audiencia enviaban de forma rutinaria tokens como joyas y flores al backstage.

El fin de las locuras de Ziegfeld y su legado

La última chica de Ziegfeld Follies

PinterestDoris Eaton Travis, la última niña de Ziegfeld Follies, que murió en 2010.

En las décadas de 1910 y 1920, las Ziegfeld Follies fueron un sello distintivo de la vida de Nueva York. Incluso la Primera Guerra Mundial no pudo detener las celebraciones.

«Temiendo que alguien piense que ha seguido una política de recortes debido a la guerra, el Sr. Ziegfeld llama la atención sobre una novedad, una escena de gasa en la que solo la gasa cuesta $ 3,000». Los New York Times listado en el Midnight Frolic en ese momento.

«También quiere decir que el costo de producción fue de aproximadamente $ 100,000».

Pero la Prohibición, que se convirtió en ley en 1920, le quitó algo de aire al Midnight Frolic. Anteriormente, los invitados podían comprar pequeñas botellas de champán por $ 64.

«Las mejores personas de todo el mundo se han acostumbrado a subir al tejado … y cuando están expuestas a la humillación de dejar a los policías en sus mesas y ver lo que beben, ya no me importa aguantar más». Ziegfeld refunfuñó. Los New York Times en 1921.

Sin embargo, las Ziegfeld Follies continuaron durante otros seis años. Terminaron en 1927 cuando Ziegfeld se dio la vuelta para producir otros programas.

Entonces llegó la depresión, y la gozosa opulencia que abrazaron los Ziegfeld Follies cayó del zeitgeist. Ziegfeld se mudó a Hollywood con su nueva esposa, Billie Burke, mejor conocida como Glinda, la bruja buena en El mago de Oz – donde murió en 1932.

Pero el legado de las Ziegfeld Follies perduró. Varias películas de las décadas de 1930 y 1940 intentaron capturar la magia del escenario Ziegfeld Follies. El gran campo de cabras (1936) ganó el Oscar a la mejor película en 1937. Y una película de 1946 llamada 46 Locuras de Ziegfeld Incluyendo grandes nombres de Hollywood como Fred Astaire, Lena Horne, Judy Garland, Lucille Ball y Gene Kelly, así como la chica original de Ziegfeld Follies, Fanny Brice.

Y cuando murió la última chica de Ziegfeld en 2010, solo tenía buenos recuerdos de sus años escénicos. Doris Easton Travers, quien mintió sobre su edad para convertirse en una niña Ziegfeld en 1918, cuando solo tenía 14 años, recordó con amor su época en el centro de atención.

«Era belleza, elegancia, hermosura», dijo Travis en 2005. «Belleza y elegancia como una pintura francesa del cuerpo de una mujer».


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