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38 fotos que revelan el lado militante del movimiento sufragista

Hechos, no palabras: 38 fotos que muestran el lado militante del movimiento sufragista

Las mujeres no ganaron la votación levantando carteles y esperando que los hombres les dieran permiso. Llevaron la lucha a las calles y, aunque la historia suele pasar por alto los detalles sucios, a veces fue violenta. Algunas de las sufragistas más militantes rompieron ventanas, incendiaron edificios y una vez incluso intentaron asesinar al primer ministro británico.

Estas mujeres procedían en gran parte de la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU), una de las principales organizaciones que defendían el sufragio femenino en el Reino Unido a principios del siglo XX.

Durante décadas antes, las mujeres generalmente habían tratado de ganar sus derechos de manera pacífica, pero en 1903 eso cambió. Ese año, Emmeline Pankhurst formó la WSPU bajo el lema «hechos, no palabras».

Al principio, la mayoría de las “actas” de las sufragistas consistían en realizar mítines y abuchear a los políticos. Solo unos pocos eran realmente militantes, como Mary Leigh, que empezó a romper escaparates como forma de protesta.

Leigh terminó en prisión después de un día vicioso en particular. Le arrojó un hacha al primer ministro Herbert Asquith, sin darle en la cabeza pero hiriendo a otro hombre en su carruaje. Leigh huyó antes de que pudieran encontrarla, pero fue atrapada más tarde ese mismo día tratando de quemar un teatro hasta los cimientos.

Las sufragistas se volvieron guerrilleras en 1910, después de un día que pasó a la historia como “Viernes Negro”. Cuando Asquith retrasó la aprobación del proyecto de ley de conciliación, que habría otorgado a las mujeres propietarias el derecho al voto, un grupo de 300 mujeres intentó irrumpir en la Cámara de los Comunes en protesta. La policía se volvió violenta, golpeó brutalmente a las mujeres y arrestó a 119 personas.

A partir de ese día, las sufragistas se volvieron cada vez más violentas. Retomaron la campaña de rotura de ventanas de Mary Leigh, caminando por las calles con martillos y rompiendo todos los escaparates que vieron. Quemaron edificios hasta los cimientos, generalmente teniendo como objetivo las casas de los políticos o clubes que solo permitían a los hombres. Hasta que obtuvieran el derecho al voto, harían la vida de los hombres un infierno.

Cientos de mujeres fueron arrestadas. En prisión, muchos se declararon en huelga de hambre. Los guardias de la prisión comenzaron a alimentarlos a la fuerza para mantenerlos con vida, a menudo teniendo que introducir dolorosamente tubos en sus narices para hacerlo. Eventualmente, las autoridades aprobaron la “Ley del Gato y el Ratón”, una ley que les permitía liberar a las sufragistas en huelga de hambre y arrestarlas en el momento en que comían un bocado de comida.

Finalmente, la Primera Guerra Mundial puso fin a la violencia. Las sufragistas pidieron un tratado de paz durante la guerra y, poco después, las mujeres obtuvieron el derecho al voto.

Pasó el tiempo y el recuerdo de aquellos días militantes comenzó a desvanecerse. Hoy, la mayoría de las historias que escuchamos y las fotos que vemos de su movimiento son de mujeres sosteniendo carteles o repartiendo peticiones, pero se necesitó mucho más que eso para obtener el derecho al voto. Hizo falta una revolución, con martillos, hachas y fuego.


A continuación, mira estas fotografías de las sufragistas que defendieron los derechos de las mujeres con jujutsu. Luego, echa un vistazo a los carteles de propaganda antiguos que la gente alguna vez usó para tratar de evitar que las mujeres obtuvieran el derecho al voto.

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