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Lo que probablemente no sabías

Medio siglo después de su muerte, Martin Luther King Jr. sigue siendo un héroe para millones de personas. Pero con cada héroe viene un lado oscuro.

/AFP/imágenes falsas

«Nunca conozcas a tus héroes» es un sabio proverbio estadounidense, y fácilmente podría haber sido escrito por un defensor de los derechos civiles deslumbrado en los años 60 que conoció y se sintió decepcionado por el reverendo Martin Luther King Jr.

Durante poco más de una década y media, durante la parte más activa del Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos, Martin Luther King Jr. se paró frente a las cámaras y multitudes como un ejemplo público de los mejores ángeles de nuestra naturaleza. En privado, sin embargo, King tenía un carácter muy diferente.

De hecho, las revelaciones sobre su lado oscuro siguen surgiendo, obligándonos a reconciliarnos con la humanidad defectuosa de King:

Una disertación doctoral plagiada

graduación

Wikimedia Commons

La vida pública de Martin Luther King Jr. comenzó a principios de la década de 1950 con el boicot al transporte público en Montgomery, Alabama. En ese momento, solo tenía 26 años, pero había cautivado a Estados Unidos con su acusación simple y elocuente de la segregación en el Sur.

Cuando la gente descubrió que este joven político callejero también tenía un doctorado. en teología sistemática de la Universidad de Boston, sus palabras adquirieron un nuevo peso; aquí había un hombre educado que podía articular lo que quizás era el problema social central en Estados Unidos, y hacerlo con la comprensión de la historia y la sociedad de un experto.

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Fueron las impresionantes credenciales académicas de King, más que cualquier otra cosa, las que lo pusieron a la vanguardia del primer Movimiento por los Derechos Civiles.

Esas credenciales, sin embargo, están bajo una sombra. Para ser considerado para un doctorado, los estudiantes de posgrado generalmente deben escribir un artículo del tamaño de un libro llamado disertación. Se espera que este trabajo sea una investigación original en el campo y debe contribuir a la erudición del campo del estudiante para ser aceptado.

El panel de revisión de King aceptó su disertación de 1955: Una comparación de las concepciones de Dios en el pensamiento de Paul Tillich y Henry Nelson Wieman – y le otorgó un doctorado.

Décadas más tarde, sin embargo, se reveló que King había copiado párrafos al por mayor de otras fuentes sin atribuirlos en su disertación. En los círculos académicos, esto se llama plagio y, por lo general, es suficiente para que se revoquen sus credenciales.

Un comité de la Universidad de Boston se reunió para revisar el caso en 1991 y encontró importantes «problemas de autoría» en la disertación, pero desaconsejó revocar las credenciales del difunto Dr. King. Sin embargo, adjuntaron una carta al documento con un resumen de sus hallazgos, que permanece allí hasta el día de hoy.

Otros cargos de plagio

Monumento a Mlk Washington

-/AFP/imágenes falsas

King estaba bajo mucha presión cuando escribió esa disertación. Sus responsabilidades en el Movimiento por los Derechos Civiles se habían disparado en ese momento y King no tenía mucho tiempo para hacer múltiples pruebas en su papel.

Sería fácil descartar un solo caso de copia no atribuida en un solo documento, es decir, si en realidad hubiera sido un solo caso. Según el reverendo Larry H. Williams, quien había sido el mejor amigo de King en la década de 1940, el primer sermón público que pronunció Martin Luther King también fue plagiado.

King pronunció el sermón en la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta y, como contó Williams más tarde, extrajo grandes secciones directamente de otro sermón, llamado «La vida es lo que haces», de Harry Emerson Fosdick.

Críticos independientes, muchos de ellos profundamente comprensivos con King y su legado, han descubierto desde entonces que en el primer libro de King, Paso hacia la libertadcopió en gran medida sin atribución, y que rutinariamente se apropió del trabajo de otros sin crédito en sus tareas en la universidad.

Irónicamente, la mayoría de los discursos y documentos públicos de King están actualmente protegidos por derechos de autor, lo que significa que el uso de cualquiera de a ellos sin permiso podría llegar a ser demandado por Intellectual Properties Management, el licenciante exclusivo de sus obras.

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