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Científicos estadounidenses detectan la variante Omicron en ciervos por primera vez

El estudio, que aún no ha sido revisado por pares, también encontró anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2 en un ciervo infectado con Omicron

Washington: Un estudio muestra que algunos venados de cola blanca que viven en los Estados Unidos están infectados activamente con la variante Omicron del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

El estudio aún revisado por pares, publicado recientemente en el repositorio de preimpresión bioRxiv, también encontró anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2 en un ciervo infectado con Omicron, lo que sugiere que, al igual que los humanos, estos animales pueden reinfectarse con el virus.

«Nuestro descubrimiento de que algunos de estos animales portan el SARS-CoV-2 indica otra amenaza potencial», dijo Kurt Vandegrift, profesor asociado de investigación en Penn State y autor principal del artículo.

El año pasado, el equipo descubrió que hasta el 80 por ciento de los venados de cola blanca muestreados en el estado de Iowa, EE. UU., dieron positivo por SARS-CoV-2.

Este hallazgo es la primera evidencia directa del virus SARS-CoV-2 en cualquier especie de vida libre.

La investigación más reciente destaca la necesidad de muchas medidas urgentes para controlar la propagación del virus en los ciervos y evitar un posible contagio a los humanos.

Suresh Kuchipudi, profesor clínico de ciencias veterinarias y biomédicas en Penn State, dijo: «Si bien hasta ahora no hay indicios de que alguna variante del SARS-CoV-2 se transmita de los ciervos a los humanos, este resultado es posible».

«Cuanto más tiempo circule el virus en estos animales y mayor sea el número de individuos que infecta, más probable es que el virus evolucione y potencialmente conduzca a una variante completamente nueva que podría volverse resistente a nuestras vacunas actuales», dijo. dijo Kuchipudi.

El estudio puede arrojar luz sobre si es posible que el virus se propague de los ciervos a los humanos, dijeron los investigadores.

Los investigadores analizaron muestras de sangre de 131 ciervos recolectados entre el 12 de diciembre de 2021 y el 31 de enero de 2022 y encontraron que 19 de ellos dieron positivo para anticuerpos específicos contra el SARS-CoV-2.

También detectaron ácido nucleico del SARS-CoV-2 en hisopos nasales de siete de los 68 ciervos muestreados, lo que indica que los ciervos estaban infectados activamente con el virus.

«Nuestro estudio anterior en Iowa examinó los ganglios linfáticos de los ciervos que habían muerto durante la caza, pero no pudimos confirmar la infección activa de estas muestras», dijo Vivek Kapur de Penn State, quien dirigió el estudio y coautor principal. Aprender.

«En nuestro nuevo estudio, pudimos obtener hisopos nasales, que revelaron virus vivos en las narices de los animales», añadió.

La secuenciación del genoma completo encontró que el virus que circulaba entre los venados de cola blanca en Staten Island, Nueva York, era Omicron.

El análisis filogenético que examina la historia evolutiva entre la biota muestra que las secuencias de Omicron en los ciervos están relacionadas con las secuencias recuperadas de humanos infectados en la ciudad de Nueva York y en otros lugares, lo que sugiere que el virus se propagó de humanos a ciervos.

«Es importante destacar que un individuo de ciervo dio positivo para el ARN viral y tenía altos niveles de anticuerpos neutralizantes, lo que sugiere que los anticuerpos neutralizantes se desarrollaron rápidamente durante la infección persistente o que se produjo una infección avanzada», dijo Kuchipudi.

«Si el animal se vuelve a infectar, esto sugiere que el venado de cola blanca podría servir como huésped para que el virus continúe mutando, produciendo potencialmente variantes nuevas y más peligrosas», agregó.

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