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Se encuentra un ‘cambio sexual’ en el cerebro de ratones macho que acelera su libido

Un nuevo estudio encuentra que las neuronas resaltadas en esta imagen compuesta de un cerebro de ratón macho (el hipotálamo preóptico (POA) en verde y el núcleo del lecho de la estría terminal (BNST) en rosa) se interconectan y regulan el comportamiento sexual. (Crédito de la imagen: Dr. Daniel Bayless, Shah Lab)

Los científicos pueden haber descubierto el «interruptor» del cerebro para el deseo sexual masculino, sugiere un nuevo estudio en ratones.

En realidad, el interruptor se parece más a un circuito, formado por un grupo de neuronas que conectan múltiples áreas del cerebro. El circuito recién descubierto no sólo ayuda a los ratones macho a reconocer a las hembras, sino que también controla su deseo de tener relaciones sexuales con hembras, completa el acto y como resultado experimenta placer, según muestra el estudio.

Los hallazgos, publicados el viernes (11 de agosto) en la revista Cell, pueden mejorar nuestra comprensión de cómo el comportamiento sexual se regula de manera diferente en los mamíferos machos y hembras, dicen los autores. Este trabajo podría algún día conducir al desarrollo de nuevos fármacos para tratar la baja libido, que se estima afecta a uno de cada cinco hombres en algún momento de su vida. Aunque mantener una libido alta no es importante para la salud de una persona, la pérdida repentina e inesperada de la libido puede causar angustia al individuo y a sus parejas sexuales.

«Si estos centros existen en los humanos (y ahora sabemos dónde buscar), debería ser posible diseñar pequeñas moléculas que puedan usarse para modular estos circuitos», dijo el autor principal Nirao Shah, profesor de psiquiatría y neurobiología en Stanford. Universidad, explica. dijo en un comunicado.

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En el nuevo estudio, los investigadores observaron los cerebros de ratones machos adultos vírgenes que no habían visto una hembra desde el destete. Investigaciones anteriores del grupo habían identificado un grupo de neuronas que modula si los ratones macho pueden identificar el sexo de las hembras de un vistazo. Estas neuronas conectan dos regiones del cerebro: el núcleo del lecho de la estría terminal (BNST) en la amígdala, una región cerebral clave para el procesamiento emocional, y el área preóptica (POA) del hipotálamo. Después de revelar la importancia de estas células, el equipo de investigación decidió explorar cómo se comunican exactamente.

El equipo descubrió que ciertas neuronas del BNST secretan una sustancia química llamada sustancia P. La pequeña molécula se une a receptores de neuronas POA específicas y posteriormente activa y envía mensajes a regiones del cerebro que regulan el movimiento y la experiencia percibida y la anticipación del placer sexual, respectivamente.

Cuando los investigadores estimularon estas neuronas BNST en ratones macho de laboratorio, las neuronas POA de los roedores se volvieron cada vez más activas y comenzaron a tener relaciones sexuales con ratones hembra después de un retraso de 10 a 15 minutos. La activación directa de las neuronas POA sensibles a la sustancia P en ratones aumentó tanto la libido de los roedores que intentaron aparearse con objetos inanimados.

Es más, al estimular las neuronas POA de los roedores, los investigadores acortaron drásticamente el tiempo que los ratones macho suelen descansar entre rondas de relaciones sexuales. Los ratones no necesitaron unos cinco días para recuperar su libido después de la eyaculación, sino sólo un segundo o menos antes de estar listos para tener relaciones sexuales nuevamente. Por el contrario, cuando el equipo detuvo el trabajo de estas neuronas POA, los ratones perdieron todo interés en aparearse.

El equipo de Shah todavía está trabajando para identificar un circuito similar en ratones hembra, pero mientras tanto confían en poder identificar el equivalente humano del circuito de libido del ratón macho. «Es probable que exista un conjunto similar de neuronas en el hipotálamo humano para regular la recompensa, el comportamiento y la satisfacción sexual», dijo en el comunicado.

Shah añadió que cualquier medicamento futuro que se dirija al circuito funcionará de manera muy diferente a medicamentos como Viagra, que actúa para tratar la disfunción eréctil aumentando el flujo sanguíneo al pene. En cambio, las drogas aumentan o disminuyen directamente la actividad en áreas específicas del cerebro que controlan el deseo sexual en los hombres, dijo. Esto puede ayudar a tratar la libido alta o baja aumentando o disminuyendo la actividad de los circuitos.

Sin embargo, estos medicamentos todavía están muy lejos de estar en el mercado.

Shah dijo a HealthDay: «Regular la sexualidad humana es muy complejo y hay muchas consideraciones sociales, políticas, éticas y de otro tipo que deben considerarse antes de considerar cualquier enfoque de este tipo».

Nota del editor: este artículo se actualizó el 17 de agosto de 2023 para corregir la descripción de uno de los experimentos con ratones.

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