Economía

¿Tienen que pagar las facturas del hospital las personas no vacunadas?

Mi amigo y colega de negocios Jonathan Meer de la Universidad de Texas A&M tenía un artículo provocativo al respecto. Observación de mercado el viernes pasado, en el que hizo campaña para que las personas que se vacunen tengan que pagar sus propias facturas médicas en caso de que sean hospitalizadas por Covid. Se titula “¿No quieres la vacuna COVID-19? Luego, paga el costo total cuando termina en el hospital «.

Su argumento es bastante convincente: no debe imponer costos a los demás por su propio comportamiento. El escribe:

Las aseguradoras administradas por programas gubernamentales deben indicar que las personas elegibles médicamente calificadas que elijan no vacunarse pagarán el costo financiero total de la hospitalización relacionada con COVID durante seis semanas o más.

¿Por qué 6 semanas? Porque así es como explica que casi todos los ciudadanos estadounidenses tienen tiempo para vacunarse.

Me gusta el hecho de que lidere con programas gubernamentales, porque estos son menos como seguros y más justos como programas de impuestos y subsidios. Con Medicare y Medicaid, por ejemplo, los contribuyentes no tienen voz. Debido a esto, me sorprendió gratamente ver al economista Justin Wolfers de la Universidad de Michigan Tuitea un acuerdo con Jonathan. Hubiera pensado que a Justin le gustaría que la medicina socializada hiciera lo que generalmente hace en este caso: cambiar el costo de unos a otros. Me alegro de que se oponga.

Sin embargo, cuando se trata de seguros privados, el caso de Jonathan es menos convincente. Sostiene que si un asegurado no se vacuna y va al hospital, cobra «a otros en su grupo de seguros». Eso no es tan claro como él piensa, aunque podría ser cierto. Que esto sea cierto depende de cómo se establezcan las tarifas de las compañías de seguros de salud. Si se basan en experiencias pasadas, tiene razón; si miran hacia el futuro basándose en lo que se espera en el futuro, entonces, mientras la crisis de Covid sea a corto plazo, entonces está mal. También hay otro problema. Dudo que el contrato de seguro diga que el seguro no pagará en caso de que la persona contraiga Covid y no se vacune. Entonces, la propuesta de Jonathan, cuando se aplica a las aseguradoras de salud no estatales, es esencialmente reescribir el contrato a mediano plazo. Esa es una infracción bastante grave.

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Jonathan se da cuenta de la pendiente resbaladiza que resulta de su argumento de que quienes no reciben la vacuna deben asumir el costo. El escribe:

La objeción más común a esta directiva es un argumento de pendiente resbaladiza: ¿qué pasa si las aseguradoras ya no cubren las consecuencias para la salud de otras enfermedades relacionadas con el estilo de vida, como la cirrosis del hígado o la diabetes tipo 2? ¿O no cubre los costos de atención médica para quienes no usan el cinturón de seguridad en accidentes automovilísticos?

¿Cómo responde él a eso? El escribe:

Las aseguradoras de salud ya están cobrando tarifas más altas a los fumadores y en muchos estados se les permite excluir la cobertura si las lesiones son causadas por actividades ilegales o bajo la influencia de drogas, incluido el alcohol. Y un debate generalizado sobre si a las personas se les debe cobrar más por ciertas actividades no es descabellado cuando el costo de este tipo de decisiones se comparte entre todos.

Sin embargo, parece vacilante y escribe:

Pero lo que es más importante, existe un vínculo directo y claro entre las vacunas y la probabilidad de complicaciones graves por COVID, en contraste con la evolución de décadas, mediada genéticamente, entre muchos comportamientos de salud y enfermedades graves. Una comparación más precisa sería si se desarrollara una cura segura de un solo disparo para la diabetes tipo 2. El resto de nosotros tendríamos derecho a negarnos a cubrir el costo de las complicaciones de la diabetes de cualquiera que se negara a tomar el régimen.

Le parece importante que un comportamiento poco saludable pueda desarrollar otras enfermedades durante décadas. No dice por qué esto es importante y, de hecho, en el párrafo anterior que cité, parece estar diciendo que es legítimo facturar más a los fumadores por el seguro médico, incluso si los malos resultados duran décadas.

Curiosamente, muchos de los comentaristas tienen la Observación de mercado Los sitios web están listos para deslizarse por esa pendiente resbaladiza.

Jonathan continúa:

Los que hemos sido vacunados hemos asumido la responsabilidad.

Demasiado facil. No solo hay uno cosa responsable. Las personas que han recibido Covid en realidad tienen más protección contra Covid que las personas que han recibido ambas vacunas. Entonces, ¿cómo es irresponsable rechazar la vacuna?

Desafortunadamente, las únicas personas que menciona Jonathan que están en contra de la vacuna son: «[t]Manguera que sigue creyendo que COVID es solo un resfriado, o que la pandemia es una estafa elaborada, o que los medicamentos para los parásitos de las ovejas son más efectivos que las vacunas que son terriblemente efectivas. ¿Observa qué grupos faltan? Personas que han tenido Covid, personas que por alguna razón temen una mala reacción a la vacuna y personas muy jóvenes, por nombrar tres grupos.

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