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Un nuevo estudio sugiere que una extraña 'pequeña luna' que orbita la Tierra podría ser parte de la cara oculta de la Luna

Un asteroide que gira rápidamente y que gira en sincronía con la Tierra podría ser un trozo descarriado de la Luna. Ahora, los científicos creen saber exactamente de qué cráter lunar procede.

Un nuevo estudio publicado el 19 de abril en la revista Nature Astronomy encuentra que el asteroide cercano a la Tierra 469219 Kamo'oalewa probablemente fue expulsado al espacio cuando una roca espacial de 1,6 kilómetros de ancho chocó contra la luna.

Los investigadores informan que la reflectividad de la luz de Kamaualeva coincide con la de las rocas lunares erosionadas cuyo tamaño, edad y rotación son similares a los del cráter de 22 kilómetros (13,6 millas) de ancho en la cara oculta de la luna.

China planea lanzar una misión de retorno de muestras al asteroide en 2025. La misión, llamada Tianwen-2, devolverá el fragmento de Kamoalewa en aproximadamente dos años y medio, según el sitio hermano de OkNoticias, Space.com.

«La posibilidad de un origen lunar añade una atracción inesperada a la Tierra. [Tianwen-2] Bin Cheng, coautor del nuevo estudio y científico planetario de la Universidad de Tsinghua, dijo a la revista Science:

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Kamo'oalewa fue descubierta en 2016 por investigadores del Observatorio Haleakala en Hawaii. Tiene aproximadamente entre 100 y 200 pies de diámetro (entre 30 y 60 metros, o aproximadamente el tamaño de una noria grande) y gira rápidamente cada 28 minutos. Los asteroides orbitan alrededor del Sol siguiendo trayectorias similares a las de la Tierra, a veces a una distancia de hasta 16 millones de kilómetros (10 millones de millas).

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Estudios posteriores han demostrado que el espectro reflejado por Kamo'Aleva es muy similar al espectro reflejado por muestras traídas a la Tierra por misiones lunares, así como por meteoritos que se sabe provienen de la luna.

Cheng y sus colegas primero calcularon el tamaño y la velocidad de impacto de un objeto que se necesitaría para expulsar un fragmento como Kamoa'aleva de la superficie lunar, así como el tamaño del cráter que dejaría. Descubrieron que el asteroide probablemente golpeó en un ángulo de 45 grados a 420.000 mph (18 kilómetros por segundo) y dejó un cráter de 6 a 12 millas de ancho (10 a 20 kilómetros).

Los investigadores escribieron en su artículo que hay decenas de miles de cráteres grandes y pequeños en la Luna, pero la mayoría son antiguos. Los asteroides cercanos a la Tierra normalmente sólo duran unos 10 millones de años, o como máximo 100 millones de años, antes de chocar contra el Sol o un planeta, o ser expulsados ​​por completo del sistema solar. Al observar los cráteres jóvenes, el equipo redujo el campo de contendientes a unas pocas docenas.

Los investigadores se centraron en Giordano Bruno, que cumplía con los requisitos de tamaño y edad. Descubrieron que el impacto que formó a Giordano Bruno puede haber creado hasta tres objetos similares a Kamaualeva que aún existen. Los investigadores concluyeron que esto convierte al cráter Giordano Bruno en la fuente más probable del asteroide.

«Es como descubrir de qué árbol provienen las hojas caídas en el suelo en un vasto bosque», escribió Cheng en X (antes Twitter).

Esto se confirmará después de que la misión Tianwen-2 traiga un fragmento de Kamaoalewa de regreso a la Tierra. Los científicos han obtenido lo que creen que son eyecciones del cráter Giordano Bruno en una muestra de Luna 24, un pequeño trozo de roca lunar traído a la Tierra en una misión de la NASA en 1976. Comparando los dos, los investigadores pueden verificar los orígenes de Kamaualeva.

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