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El breve pero tumultuoso romance de Nancy Spungen y Sid Vicious

Una de las fans más notorias del punk rock fue Nancy Spungen, de 20 años, quien fue encontrada muerta a puñaladas en el Hotel Chelsea en 1978. ¿Es su novio Sid Vicious el responsable?

En la madrugada del 12 de octubre de 1978, los residentes del Chelsea Hotel de Manhattan escucharon un ruido proveniente de la habitación del bajista de Sex Pistols, Sid Vicious. Teniendo en cuenta a los frenéticos clientes de los hoteles en la década de 1970, los gritos, los gemidos y los llantos no eran infrecuentes. Sin embargo, estos gritos eran inusuales, como se dieron cuenta los residentes del hotel a la mañana siguiente cuando sacaron el cuerpo de Nancy Spungen del hotel en una bolsa para cadáveres.

Nancy Spungen, que murió joven a la edad de 20 años, era una hermosa muchacha de Filadelfia que se había mudado a Nueva York unos años antes. Es ampliamente considerada como una groupie y fiestera incondicional en la escena de la música punk.

«Ella fue muy honesta al respecto: compró drogas para la banda», dijo la fotógrafa Eileen Polk, que conoció a Spungen en los años 1970.

Como recordó Polk: «Para ser una groupie, tenías que ser alta y delgada y usar ropa a la moda… y entonces apareció Nancy. No estaba tratando de ser linda o encantadora. No le decía eso a la gente». Ella era modelo o bailarina. Tenía el cabello castaño ceniza y tenía un poco de sobrepeso. Básicamente dijo: 'Sí, soy una prostituta y no me importa'».

Finalmente, Nancy Spungen y Sid Vicious se conocieron. Luego tuvo una relación tumultuosa con el punk rockero en los meses previos a su muerte violenta, de la que algunos creen que Vicious fue responsable.

Cómo comenzó la tumultuosa relación de Nancy Spungen y Sid Vicious

Wikimedia CommonsNancy Spungen, finales de los años 1970.

Nancy Spungen nació el 27 de febrero de 1958 en Filadelfia, Pensilvania, y tuvo fama de ser grosera desde temprana edad. Cuando era niña, fue expulsada de la escuela y luego le diagnosticaron esquizofrenia. A pesar de sus problemas de salud mental, finalmente se graduó del internado e incluso pasó a la educación superior. Pero después de asistir brevemente a la universidad en Colorado, decidió que la escuela no era para ella y se mudó a Nueva York a los 17 años.

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En Nueva York, Spungen rápidamente se hizo conocido como un groupie. La mayoría de sus compañeros groupies se sintieron desanimados por su apariencia vulgar. Pero a ella no pareció importarle. Spungen realizó una gira por Nueva York con Johnny Thunders y Jerry Nolan de los Heartbreakers y finalmente llegó a Londres. Allí, comenzó a seguir una nueva banda llamada Sex Pistols y se interesó en su bajista, John Simon Rich, más conocido como Sid Vicious.

A diferencia de los otros miembros de los Sex Pistols, que se oponían tanto a Spungen que incluso le prohibieron salir de gira, Sid Vicious encontró encantadora la actitud grosera del seguidor. Cuando los dos se conocieron en 1976, a él le gustó de inmediato, a pesar de su reputación de drogadicta y alborotadora. A partir de entonces la pareja fue inseparable.

«Nancy… le enseñó a Sid todo sobre el sexo, las drogas y el estilo de vida rockero neoyorquino», recordó el manager de los Sex Pistols, Malcolm McLaren.

En realidad, sin embargo, Vicious necesita poca educación.

Incluso antes de conocer a Nancy Spungen, Sid Vicious era «un desastre». La banda no tiene reparos en admitir que la adicción a las drogas de Vicious ha obstaculizado a la banda e interrumpido varios de sus shows.

En todo caso, su estrecha relación con Spungen también exacerbó sus problemas. Finalmente, en enero de 1978, los Sex Pistols se disolvieron, principalmente debido a la adicción a las drogas de Vicious y su relación con Spungen.

La espiral descendente del Chelsea Hotel

Nancy Spungen y Sid ViciousNancy Spungen y Sid Vicious

Alan Tannenbaum/Getty ImagesSid Vicious y Nancy Spungen, fotografiados en Nueva York en 1978.

En agosto de 1978, Sid Vicious y Nancy Spungen se mudaron al Hotel Chelsea. Este hotel es famoso entre artistas y músicos. Aquí han vivido figuras como Bob Dylan, Janis Joplin, Iggy Pop y Jimi Hendrix, así como Jackson Pollock. Pintores como Pollock y Andy Warhol.

Según New York Magazine, el hotel sirvió como retiro de dos meses para la pareja. Aquí es donde se deleitan y escapan del mundo, y lo hacen durante días, a veces semanas seguidas. Los amigos de la pareja están preocupados, temiendo que su adicción eventualmente los supere. Y entonces, en la madrugada del 12 de octubre de 1978, lo hicieron.

La noche del 11 de octubre, varios amigos de Vicious se encontraban en la habitación del hotel de la pareja, observando al bajista consumir grandes cantidades de drogas.

«Varios visitantes en la sala vieron a Sid tomando hasta 30 tabletas de Tuinal, una dosis de barbitúricos que es mucho mayor de lo que la mayoría de nosotros puede sobrevivir y que ciertamente pondría a casi cualquier persona en unas pocas horas. En pocas horas cayó en un coma profundo, pero permaneció en su galardonado libro Inside the Dream Palace: The Life and Times of New York's Legendary Chelsea Hotel, la autora Sherill Tippins escribió:

Luego, alrededor de las 2:30 de la mañana siguiente, Spungen preguntó a Rockets Redglare, guardaespaldas y traficante de drogas de Vicious, sobre Dilaudid, un analgésico opioide.

La trágica muerte de Nancy Spungen

Sid Vicious arrestadoSid Vicious arrestado

Mary McLaughlin/Archivos del New York Post/NYPD/Getty ImagesEl bajista de Sex Pistols, Sid Vicious, fue escoltado por la policía fuera del hotel Chelsea.

Alrededor de las 7:30 de la mañana, los residentes y huéspedes del hotel escucharon «gemidos femeninos» provenientes de la habitación de la pareja. Luego, unas horas más tarde, a las 10 a. m., Vicious llamó a la recepción y pidió ayuda al personal del hotel.

Cuando llegaron los equipos, encontraron a Nancy Spungen, de 20 años, muerta y medio desnuda en el suelo del baño. Fue brutalmente apuñalada en el abdomen y aparentemente murió desangrada. No pasó mucho tiempo antes de que arrestaran a Sid Vicious y lo acusaran del asesinato de Spungen.

Algunas fuentes informaron inicialmente que Vicious había confesado el crimen, razón por la cual la policía no sospechaba de nadie más. Según el Daily Mail, cuando Vicious fue encerrado en la celda de la Unidad de Homicidios 3, incluso dijo: «Lo hice porque soy un perro sucio».

Pero poco después, Sid Vicious se retractó de su confesión, alegando que había estado durmiendo en el momento del asesinato. También dijo que no recordaba nada de lo sucedido esa noche. A pesar del escepticismo de la policía, los amigos y familiares de Weathers le creyeron.

«Ella fue el primer y único amor de su vida», dijo McLaren, insistiendo en que Vicious no era responsable. «Estoy convencido de que Sid es inocente».

De todos modos, Vicious no permaneció en prisión por mucho tiempo. Rápidamente fue puesto en libertad bajo fianza y, con la ayuda de un abogado, volvió a quedar en libertad bajo fianza a pesar de más problemas legales después de una pelea con un hombre en un club de Nueva York.

Nunca se ha confirmado si Sid Vicious mató a Nancy Spungen. El 2 de febrero de 1979, poco después de su liberación definitiva de prisión, fue encontrado muerto por una sobredosis de heroína en el apartamento de su nueva novia. La noche anterior estaba de fiesta con su novia, su madre y algunos amigos. Aunque Weathers no era ajeno a la heroína, esta tanda era inusualmente potente y le provocó la muerte. Al igual que Spungen, Vicious murió joven, a la edad de 21 años.

Después de la muerte de Withers, la policía abandonó el caso de asesinato contra Nancy Spungen. Su principal sospechoso ha desaparecido y les parece inútil seguir con el caso. Sin embargo, los amigos y familiares de Withers, así como otros teóricos, siguen convencidos de que él no mató a Spungen.

En los años posteriores a la muerte de Nancy Spungen, surgieron varias teorías. Algunos creen que el asesino era el guardaespaldas y traficante de drogas de Vicious. Otros creen que la muerte de Spungen fue parte de un doble suicidio fallido. Un músico que estaba con Vicious la noche de su sobredosis incluso sugirió que Spungen se apuñaló a sí mismo en un intento de llamar la atención de Vicious para poder «salvarla», solo para morir a causa de sus heridas.

A día de hoy, el caso sigue sin resolverse oficialmente y el misterioso escándalo ilustra lo oscura y trágica que puede ser la vida de una joven groupie.

Después de conocer a Nancy Spungen y su tumultuoso romance con Sid Vicious, lea sobre otras groupies como Sable Starr y Lori Maddox.

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