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Una enorme ola de calor y tormentas supercélulas azotan España con mortíferos granizos del tamaño de pelotas de béisbol

Un nuevo estudio descubre que las olas de calor inducidas por el cambio climático provocaron un granizo mortal y sin precedentes en España.

En agosto de 2022, granizo del tamaño de pelotas de béisbol azotó el noreste de España, hiriendo a 67 personas y matando a una niña de 20 meses. El vídeo de la tormenta mostró bolas de hielo de hasta 12 centímetros (4,7 pulgadas) de ancho cayendo del cielo, rompiendo ventanillas de automóviles y dañando propiedades.

La pedregada/bombardeig d'aquest vespre. #Forallac @MeteoMauri @TomasMolinaB @eltempsTV3 pic.twitter.com/RgYJLYPHPn 30 de agosto de 2022

Para comprender mejor el evento, los investigadores realizaron simulaciones por computadora para predecir los efectos del granizo en diferentes condiciones. Según el estudio, publicado el 22 de marzo en la revista Geophysical Research Letters, descubrieron que la energía atmosférica adicional y la humedad de las olas de calor del océano Mediterráneo intensificaron el granizo y ayudaron a formar granizos gigantes.

La granizada fue la mayor jamás registrada en el país y la muerte fue la primera muerte directa por granizo en Europa en 25 años. El coautor del estudio, Carlos Calvo-Sancho, estudiante de doctorado que estudia condiciones climáticas severas en la Universidad de Valladolid en España, dijo a WordsSideKick.com que cree que el granizo es ahora la principal amenaza climática severa que enfrenta Europa.

Aunque el granizo de 4,7 pulgadas de ancho rompió el récord en España, los investigadores han documentado ejemplos más grandes en otros lugares. Por ejemplo, Italia registró granizos que midieron 19 centímetros (7,5 pulgadas) de diámetro en 2023, mientras que el récord de Estados Unidos fue un granizo de 20,32 centímetros (8 pulgadas) de ancho que cayó en Dakota del Sur en 2010.

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Según el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el granizo se forma a partir de gotas de lluvia congeladas que son arrastradas a partes frías de la atmósfera por corrientes ascendentes durante las tormentas. Según el Servicio Meteorológico Nacional, el granizo español formó parte de una tormenta supercelular con una corriente ascendente giratoria profunda y persistente llamada mesociclón. Esto le da al granizo más tiempo para acumular nuevas gotas de agua y crecer antes de volver a caer a la Tierra.

En agosto de 2022, un coche resultó dañado por un gran granizo en Girona. (Crédito de la foto: Gloria Sánchez/Europa Press vía Getty Images)

Para simular el granizo, los investigadores observaron más de 150 informes de granizo de gran tamaño recopilados entre 1940 y 2022. Excluir las olas de calor marinas como factor significa que es menos probable que se produzcan grandes granizos, según el estudio.

Una ola de calor marina se produce cuando las temperaturas de la superficie del mar continúan aumentando de forma anormal durante al menos cinco días. En este caso, el Mediterráneo occidental estuvo 5,89 grados Fahrenheit (3,27 grados Celsius) más cálido de lo normal durante las seis semanas del granizo de verano de 2022, mostró el estudio.

El equipo también analizó el posible papel que los humanos pueden desempeñar en los eventos de granizo a medida que el cambio climático hace que aumenten las temperaturas de la superficie del mar. Para ello, compararon estas condiciones con los climas preindustriales.

«Cuando volvimos a simular este evento, encontramos que el tamaño del granizo era menor [in preindustrial conditions] Mejor que la situación actual», afirmó Calvo-Sancho.

Este no es el primer estudio que vincula el cambio climático con el tamaño y la gravedad del granizo. Un estudio de 2017 publicado en la revista Nature Climate Change es uno de varios ejemplos que predicen que se avecinan eventos de granizo más frecuentes y de mayor tamaño.

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