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Pájaro antiguo excavado en China comparte un cráneo sorprendentemente similar al de T.rex

La criatura del tamaño de un colibrí es parte de la especie enantiornithines o «contra-pájaros» y probablemente evolucionó a partir de dinosaurios como el velociraptor.

Academia de Ciencias de ChinaEl cráneo tenía puntos de unión para los músculos de la mandíbula, como los que se encuentran en los dinosaurios o reptiles como caimanes y lagartos.

Investigadores en China desenterraron recientemente el cráneo fosilizado de una especie particular de ave que terminó hace 120 millones de años. Sin embargo, el notable hallazgo se hizo aún más asombroso cuando el cráneo mostró características muy similares a las de un tirano-saurio Rex – pero en el cuerpo diminuto, de un centímetro de largo, de un pájaro viejo.

Descubierto por el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de la Academia de Ciencias de China, el equipo quedó naturalmente asombrado. El cráneo de 0,75 pulgadas encajaba en la palma de su mano pero reflejaba el del mucho más grande. Tirano saurio Rex – mientras que el resto de su cuerpo era muy similar al de un frágil colibrí moderno.

Al excavar el precioso hallazgo, los expertos utilizaron tomografías computarizadas para reconstruir el fósil en detalle. Alerta de ciencia. Esto demostró que el espécimen pertenecía a un grupo extinto de aves tempranas llamadas enantiornitinas, o «aves contrarias», y que las aves antiguas conservaban características estructurales de sus ancestros dinosaurios.

«Tener un cráneo de ‘dinosaurio’ en el cuerpo de un pájaro ciertamente no impidió que las enantiornitinas u otros madrugadores tuvieran mucho éxito en lugares de todo el mundo durante decenas de millones de años durante el Cretácico», dijo el paleontólogo Min Wang de la Academia China de Ciencias. «

Reconstrucción de Tyrannosaurus Rex

Wikimedia CommonsAunque solo mide 0,75 pulgadas de largo, el cráneo del ave era sorprendentemente similar al de un T.rex.

Muchas enantiornitinas descubiertas anteriormente son más pequeñas que una cucaracha, y este último descubrimiento es un poco más grande. Armados con un par de alas y garras, estos animales prehistóricos fueron uno de los grupos más productivos y diversos de madrugadores, hasta que una catástrofe apocalíptica golpeó la Tierra.

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La comunidad científica está de acuerdo en que esta especie no sobrevivió a la extinción masiva que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años. Sin embargo, sus propiedades ciertamente lo hicieron y se consideran un paso evolutivo importante para las aves modernas que vemos volar hoy.

Como se publicó en Comunicación de la naturaleza Journal hizo que el estudio reconstruyera el árbol genealógico y el cráneo de las aves por parte de expertos, y proporcionó a los expertos nuevos conocimientos sobre el desarrollo de los cráneos de las aves. A partir de las tomografías computarizadas, fue evidente de inmediato que el cráneo del ave no era cinético, sino que estaba bloqueado en su lugar como el de un Tirano saurio Rex.

Mientras tanto, las regiones temporales del cráneo mostraron fuertes diferencias con todas las aves que viven en la actualidad, ver más arriba. Tiempos de ciencia. Quizás lo más fascinante en el nivel original fueron los puntos de unión de los músculos de la mandíbula, que los expertos descubrieron, ya que generalmente solo se encuentran en dinosaurios o reptiles como caimanes y lagartos.

Reconstrucción digital de un diminuto cráneo de pájaro dinosaurio

Academia de Ciencias de ChinaUna reconstrucción digital del cráneo de pájaro recién descubierto.

Según la Academia de Ciencias de China, tal morfología impedía que el animal moviera su mandíbula superior e inferior de forma independiente. Lo que el autor principal, el Dr. Sin embargo, lo que más sorprendió a Wang Min fue el secreto de un hueso extraño que era difícil de identificar.

«Cuando reconstruí todas las partes del cráneo en tres dimensiones a partir de las tomografías computarizadas de alta resolución del fósil, tuve problemas para reconocer un hueso en particular», dijo.

Fue solo cuando su colega, el Dr. Thomas Stidham sugirió que esto podría ser el pterigoideo, un músculo de masaje en la mandíbula inferior, el equipo se dio cuenta de lo que había encontrado. Como resultado, este antiguo fósil es oficialmente el primer pterigoideo bien conservado jamás encontrado en un pájaro madrugador.

Dr. Stidham notó que se parecía «al dromeosaurio». Linheraptor“Lo que lo llevó a comparar las tomografías computarizadas recién adquiridas con las extintas Velociraptores – y descubrió que se parecían mucho más a esta especie que a cualquier otra ave viva.

Velociraptor fundido en exhibición

Wikimedia CommonsLos expertos creen que estos primeros pájaros provienen del mismo grupo de dinosaurios al que pertenecía el temible velociraptor.

«Las aves fósiles y los dinosaurios también carecen del contacto discreto entre el pterigoideo y el cuadrado cerca del paladar que se usa en la cinesis craneal en aves vivas», dijo Stidham. «En combinación con los huesos temporales ‘cerrados’, la diferencia en la estructura del paladar también indica la ausencia de kinesis en los madrugadores».

En última instancia, la idea de que las aves son esencialmente dinosaurios vivos recibió un apoyo científico bien fundado hace décadas. Sin embargo, este estudio es otra evidencia sorprendente que respalda esa afirmación e indica que las aves evolucionaron a partir de un subconjunto de dinosaurios que incluía a los legendarios. Velociraptor.

Tal como está, el riguroso estudio muestra de manera abrumadora que la parte posterior del cráneo de esta antigua ave es mucho más parecida a una rapaz que a un pájaro. El documento también sugiere que el movimiento del cráneo (o «kinesis craneal»), en gran parte el movimiento independiente de cada mandíbula, debe haberse desarrollado mucho más tarde y condujo a la variedad que vemos hoy.

«A pesar de su conquista global y su éxito durante el Cretácico, solo el grupo de aves de la corona con su colección derivada de características que permiten y promueven la cinesis craneal sobrevivió al final de la extinción masiva del Mesozoico y ha prosperado desde entonces», concluyó el estudio.

Afortunadamente para nosotros, la mayor de estas aves modernas que prosperan hoy en día no alcanzó el doble o el triple de su tamaño. Con ADN de dinosaurio en sus genes y rasgos alados y similares a garras en sus cuerpos, los humanos serían una presa bastante fácil.


Después de leer sobre el ave ancestral con un cráneo parecido a un T.rex, aprenda sobre el dinosaurio más pequeño jamás encontrado en ámbar de 99 millones de años. Luego lea acerca de la momia de dinosaurio nodosaurio que se encontró con el intestino y la piel intactos.

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