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Neerja Bhanot, la heroína del secuestro del vuelo 73 de Pan-Am

Cuando los secuestradores tomaron como rehén el vuelo 73 de Pan-Am en septiembre de 1986, Neerja Bhanot ayudó valientemente a los pasajeros a escapar y finalmente murió mientras protegía a tres niños de una lluvia de balas.

Instagram / SonamKapoorNeerja Bhanot tuvo una próspera carrera como modelo antes de convertirse en una heroica azafata a bordo del vuelo 73 de Pan Am.

Neerja Bhanot trabajaba como asistente de vuelo senior para Pan American World Airways cuando se produjo una tragedia en la mañana del 5 de septiembre de 1986. Durante una escala de rutina en Pakistán, el vuelo 73 de Pan Am fue secuestrado por cuatro terroristas palestinos armados. Aunque casi todos estaban paralizados por el miedo, Neerja Bhanot no perdió el tiempo tratando de calmar la situación.

Aunque solo tenía 22 años en ese momento, el pensamiento rápido de Bhanot salvó a los pilotos y a cientos de personas más de una traicionera prueba de 17 horas que se cobró 20 vidas, incluida la suya. Como heroína hasta el final, le dispararon mientras protegía a tres niños de los disparos. Esta es su notable historia.

¿Quién era Neerja Bhanot?

Auxiliares de vuelo del vuelo 73 de Pan Am

FacebookLa tripulación del vuelo 73 de Pan Am, todos ellos en la veintena.

Nacido el 7 de septiembre de 1963 en Chandigarh, India, Bhanot se mudó a Mumbai cuando era adolescente. Ella acababa de inscribirse en St. Xavier’s College cuando un fotógrafo la vio en el campus y comenzó a modelar para tiendas como Paville y productos como Vaporex.

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Criada en las costumbres locales, Bhanot consintió en un matrimonio arreglado que su familia había organizado. En marzo de 1985, se casó con un hombre de los Emiratos Árabes Unidos, pero pronto descubrió que estaba siendo abusado sexualmente. Escapándose de la tradición, se divorció de él después de dos meses y decidió convertirse en asistente de vuelo.

Con su comportamiento entrenado y apariencia natural, Neerja Bhanot fue seleccionada entre 10,000 solicitantes como la nueva azafata de Pan American. Al mismo tiempo, la organización terrorista palestina Abu Nadal se volvió cada vez más hostil a Israel y sus aliados, en particular Estados Unidos, que apoyaba el encarcelamiento de rebeldes palestinos.

Apenas un año después de que Pan Am contratara a Neerja Bhanot por primera vez, la organización lanzó su vergonzosa conspiración para secuestrar el vuelo 73 de Pan Am, que planeaban desviar a Chipre y luego a Israel, para liberar a los prisioneros palestinos.

Cuando el avión estaba a punto de despegar de Karachi, Pakistán, poco antes del amanecer esa fatídica mañana, Bhanot y los pasajeros fueron alcanzados por disparos ensordecedores.

Sus hazañas durante el secuestro del vuelo 73 de Pan Am

Víctimas del vuelo 73 de Pan Am

Kraipit Phanvut / AFP / Getty ImagesLos pasajeros heridos son evacuados a un hospital militar estadounidense en Alemania.

Eran alrededor de las 6:00 a.m. cuando los terroristas cruzaron la pista del aeropuerto de Karachi en una camioneta con sirenas aullando y disfrazados de seguridad del aeropuerto. Cuando abordaron el avión, Bhanot llamó al código del «secuestro» por el intercomunicador, mientras que la asistente de vuelo Sherene Pavan tecleó el código de inmediato.

Esto permitió a los funcionarios del aeropuerto tomar nota de la aeronave y mantenerla en tierra mientras se llamaba a las autoridades, además de dar a los pilotos la oportunidad de escapar. Cuando uno de los secuestradores abrió la puerta de la cabina, se sorprendió al descubrir que estaba vacía.

El director de Pan-Am de Karachi, Viraf Doroga, apareció en la pista y prometió a los terroristas un nuevo piloto en una hora. Cuando no llegó ningún piloto, los secuestradores comenzaron a deshierbar a los occidentales.

Llevaron al estadounidense Rajesh Kumar, de 29 años, a una de las puertas de la aeronave, le dispararon en la cabeza frente a las autoridades y arrojaron su cuerpo sobre la pista. Cuatro horas después, pidieron a los miembros de la tripulación que recogieran el pasaporte de cada pasajero.

Bhanot ocultó valientemente todos los pasaportes estadounidenses y delegó a sus colegas para que hicieran lo mismo y tiraran los documentos a la basura o al baño. Afirmando que no había estadounidenses a bordo, se ocupó de sus pasajeros sirviéndoles sándwiches y bebidas y manteniéndolos tranquilos.

Finalmente, después de 17 angustiosas horas, la energía en el avión se cortó repentinamente. Dado que los pistoleros no detonaron sus cinturones explosivos, en su lugar dispararon con devoción a los pasillos.

Neerja Bhanot se apresuró a abrir una de las salidas de emergencia y ayudar a los pasajeros a bajar por el tobogán, y recibió un disparo mientras protegía a tres niños.

Según un sobreviviente, Bhanot no solo murió en el fuego cruzado, sino que fue ejecutada deliberadamente. Cuando uno de los secuestradores vio que ella estaba protegiendo a los pasajeros, agarró brutalmente a Bhanot por la cola de caballo y le disparó a quemarropa. Sin embargo, este relato es algo controvertido.

Recordando a la azafata india

Neerja Bhanot en Neerja

Películas de equinoccioSonam Kapoor como Neerja Bhanot en la película de 2016 Neerja.

Un quinto terrorista fue arrestado después del secuestro y los cinco fueron juzgados y acusados ​​en Pakistán. Uno de los secuestradores fue detenido en Estados Unidos mientras que los otros funcionarios palestinos que los liberaron en 2008 fueron entregados. Todavía estás en libertad hasta el día de hoy.

Bhanot estaba dos días antes de cumplir 23 años cuando se convirtió en una de las 20 muertes ese día. Además, más de 100 de los 360 pasajeros a bordo resultaron heridos.

Bhanot se convirtió en un héroe póstumo y recibió el premio de la paz más alto por su valor en la India. En 2004, el Servicio Postal de la India lanzó un sello en su memoria y en 2016 un thriller titulado Neerja registró su coraje.

Para aquellos que estaban a bordo del avión ese día, sus hazañas les dieron una nueva vida, y uno de los niños que luego salvó se convirtió en piloto.


Después de conocer a la heroica anfitriona de la aerolínea Neerja Bhanot, lea sobre el «terrorista famoso» llamado Carlos el Chacal. Luego lea sobre cómo la adolescente británica Samantha Lewthwaite se convirtió en terrorista musulmana.

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