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La calidad del aire de EE. UU. sigue siendo «muy poco saludable» afectada por el cambio climático

  • Alrededor de 137 millones de estadounidenses continúan viviendo con una contaminación del aire no saludable, según un nuevo informe de la Asociación Estadounidense del Pulmón.
  • Las ciudades del oeste, principalmente en California, una vez más encabezaron la lista de las áreas metropolitanas más contaminadas.

El aire del país sigue siendo insalubre para millones de estadounidenses, debido en parte a los incendios forestales provocados por el cambio climático, según un informe publicado el jueves. Asociación Americana del Pulmón.

Harold Wimmer, presidente y director ejecutivo nacional de la asociación, dijo en un comunicado que el informe, «El estado del aire 2022», «muestra que un gran número de estadounidenses aún viven en áreas con mala calidad del aire, lo que podría afectar su salud».

El vigésimo tercer informe anual también mostró más días que nunca con una calidad del aire «muy poco saludable» y «peligrosa» en los dos años de historia del informe.

De hecho, a pesar de las mejoras en la calidad del aire en los últimos 50 años, unos 137 millones de estadounidenses continúan viviendo con una contaminación del aire no saludable, encontró el informe. «Todavía hay demasiados días en que demasiadas personas respiran aire contaminado», dijo a USA TODAY Paul Billings, vicepresidente senior nacional de política pública de la Lung Association.

El informe cubre dos tipos principales de contaminación del aire: smog (también conocido como ozono troposférico) y hollín (técnicamente llamado «materia particulada»).

El smog se forma en los días cálidos y soleados, y empeora con los productos químicos que emanan de los tubos de escape de los automóviles, las centrales eléctricas y las chimeneas industriales. Las temperaturas más altas facilitan la formación de ozono. La contaminación por ozono a nivel del suelo es un poderoso irritante respiratorio y sus efectos se han comparado con «quemaduras solares en los pulmones».

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La Lung Association dijo que la contaminación por hollín era más mortal que el smog y era más dañina para la salud, causando más muertes prematuras y cáncer de pulmón.

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El informe se basa en datos de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. y cubre 2018, 2019 y 2020. A pesar de los cierres relacionados con la pandemia a principios de 2020, no ha habido una mejora significativa en la calidad del aire durante este período, dijo la Lung Association.

La Lung Association dijo que si bien las mejoras a largo plazo en la calidad del aire del país, gracias a décadas de esfuerzos para reducir las emisiones, se vieron parcialmente compensadas por condiciones más cálidas y secas causadas por el cambio climático.

Los incendios forestales, exacerbados en parte por el cambio climático, son responsables de un fuerte aumento en la contaminación por partículas máximas en varios estados del oeste de EE. UU. En general, el informe encontró que 2,1 millones más de estadounidenses mortales viven en condados con aire insalubre en comparación con el informe del año pasado. .

«Además, las comunidades de color están desproporcionadamente expuestas al aire insalubre», dijo Wimmer. «El informe encontró que las personas de color tenían un 61 por ciento más de probabilidades que los blancos de vivir en condados que fallaron al menos en un contaminante».

Las ciudades del oeste, en su mayoría California, una vez más dominan la lista de las áreas metropolitanas más contaminadas: la ciudad con más humo de los EE. contaminación por partículas).

¿Cuáles son las soluciones para mejorar la calidad del aire?

“Necesitamos tomarnos en serio el alejarnos de la quema de combustibles fósiles”, dijo Billings, y agregó que el cambio climático sigue siendo la amenaza más grave para la calidad del aire del país.

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