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Chuck E. Weiss, un músico enamorado que inspiró una canción exitosa, muere a los 76 años

Chuck E. Weiss, músico de blues, dueño de un club y personaje de gran tamaño de Los Ángeles que fue inmortalizado en el gran éxito de Rickie Lee Jones «Chuck E.’s in Love», murió el 20 de julio en el Hospital Cedars Sinai de Los Ángeles. Tenía 76 años.

Su hermano Byron dijo que la causa fue una insuficiencia renal.

Weiss era un musicólogo voraz, enciclopedia de jazz oscuro y artistas de R&B tempranos, baterista, compositor y villano ampliamente reconocido que se mudó de su hogar en Denver a su amigo, el cantautor Tom., A mediados de la década de 1970 Los Ángeles Landed Waiting .

En el Troubadour, el venerable club folclórico de West Hollywood donde Weiss trabajó como lavaplatos durante un tiempo, conocieron a otro joven cantautor, un ex fugitivo llamado Rickie Lee Jones. El Sr. Waits y la Sra. Jones se convirtieron en un elemento y los tres se volvieron inseparables mientras deambulaban por Hollywood, robando baratijas de césped y bromeando con la gente en las fiestas de la industria de la música (como darse la mano con salsa en la palma de la mano).

«A veces parece que somos verdaderos soñadores románticos atrapados en el huso horario equivocado», dijo Jones a Rolling Stone en 1979, describiendo a Weiss y Waits como su familia en ese momento.

Se alojaron en el Tropicana Motel, un bohemio destartalado de la década de 1940 en Santa Monica Boulevard. “Era una zona desmilitarizada normal”, dijo Weiss a LA Weekly en 1981, “excepto que todos eran morenos y vio tipo.»

En el otoño de 1977, el Sr. Weiss llamó a sus amigos en Los Ángeles en un viaje a su casa en Denver, y cuando el Sr. Waits colgó el teléfono, le anunció a la Sra. Jones: “¡Chuck E. está enamorado! «

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Dos años más tarde, el caprichoso riff de la Sra. Jones a esa explicación decía: «¿Cómo se llama? (Aunque la última línea de la canción sugiere lo contrario, no fue la Sra. Jones de quien el Sr. Weiss se enamoró; era una prima lejana suya).

La canción fue un sencillo de éxito, la pista de apertura del álbum debut de la Sra. Jones «Rickie Lee Jones» y fue nominada para un premio Grammy por Canción del año en 1980. («What a Fool Believes», interpretada por los Doobie Brothers, se llevó el honor).

En un ensayo del 21 de julio en Los Angeles Times, la Sra. Jones escribió que cuando conoció al Sr. Waits y al Sr. Weiss, no podía distinguirlos. «Eran dos de los personajes más carismáticos que Hollywood ha visto en décadas», escribió, «y sin ellos toda la calle de Santa Monica Boulevard se habría derrumbado».

Más tarde, en una entrevista telefónica, dijo sobre el Sr. Weiss: “Había tonterías en él, era nuestro embaucador. Fue un tipo emocionante y un desastre durante un tiempo, como suele serlo la gente emocionante «.

Charles Edward Weiss nació en Denver el 18 de marzo de 1945. Su padre Leo estaba en el negocio de salvamento; su madre, Jeannette (Rollnick) Weiss, era dueña de una sombrerería, Hollywood Millinery. Chuck se graduó de East High School y asistió a Mesa Junior College, ahora Colorado Mesa, en Grand Junction.

Su hermano es su único superviviente inmediato.

Cuando tenía poco más de 20 años, Weiss conoció a Chuck Morris, ahora organizador musical, cuando Morris era copropietario de Tulagi, un club de música en Boulder, Colorado. Cuando aparecían artistas de blues como Lightnin ‘Hopkins y John Lee Hooker, a menudo viajaban solos, y el Sr. Morris tenía que buscarles una banda local. Le pediría al Sr. Weiss que reemplazara como baterista.

En 1973, el Sr. Morris abrió un club nocturno en Denver llamado Ebbets Field (nació en Brooklyn), que atrajo a artistas como Willie Nelson, Lynyrd Skynyrd y el Sr. Waits. El Sr. Weiss también participó allí.

En ese momento, como recordó Weiss en 2014, estaba tratando de grabar su propia música y tenía la costumbre de pedir a los artistas que tocaran con él. Así conoció al Sr. Waits. “Y creo que lo que sucedió fue que vi a Waits haciendo algunas cosas con los dedos en Ebbets Fields una noche”, dijo, “y fui a verlo después del show. Llevaba un par de zapatos de plataforma y un abrigo de chinchilla y resbalé en el hielo en la calle afuera porque estaba tan alto y le pregunté si quería llevarme. Me miró como si no tuviera espacio, hombre «.

Aún así, dijo, rápidamente se hicieron amigos.

Waits, entrevistado por el Philadelphia Inquirer en 1999, describió a Weiss como «un humano, un mentiroso, un mono y un vodevil patológico».

El Sr. Waits y el Sr. Weiss terminaron trabajando juntos en varias cosas, en un caso ellos coescribieron la letra de «Spare Parts (A Nocturnal Emission)», un lamento de bar en el álbum de Mr. Waits «Nighthawks at the Diner ”, publicado en 1975. Mr. Waits produjo dos álbumes para Mr. Weiss; el primero, «Extremely Cool», en 1999, fue descrito en una reseña como «una mezcla tonta y ecléctica de blues y boogie-woogie interpretados libremente».

Aunque su composición fue única – “Anthem for Lost Souls” fue contada desde la perspectiva del gato de un vecino – el Sr. Weiss era mejor conocido por sus presentaciones en vivo. Grave, desaliñado y largo, era un hombre de blues con un humor de cinturón borcht.

Durante gran parte de la década de 1980, Weiss tocó en un club de Los Ángeles llamado Central, acompañado por su banda The Goddamn Liars. Más tarde animó a su amigo Johnny Depp a comprar la casa con él y otros. Lo convirtieron en Viper Room, el club nocturno salpicado de celebridades de los años 90.

Se le ha preguntado muchas veces cómo se sintió acerca de su turno de estrella en el éxito de la Sra. Jones. «Sí, me sorprendió», dijo a The Associated Press en 2007. «No sabíamos que ambos seríamos conocidos por eso por el resto de nuestras vidas».

Pero el resto de su vida ya no estaría entrelazada.

«Cuando ‘Chuck E.’s in Love’ desapareció del cielo y desapareció en el desierto de ‘Odio esa canción’, del que todavía no se ha recuperado realmente, él y yo nos distanciamos y todos nos volvimos diferentes a los demás. Recorte.» La Sra. Jones escribió sobre el Sr. Weiss en su artículo para Los Angeles Times. “Espera a la izquierda, el Camelot corto en la esquina de nuestra calle ha terminado. Había hecho ficciones de nosotros, convertido en héroes a personas muy poco heroicas. Pero me alegro de haberlo hecho «.

Más tarde, por teléfono, dijo: «Dos de los tres nos convertimos en músicos muy exitosos, pero Chuck no lo era, y conocía a mucha gente». Añadió: “Creemos que ser la más famosa es una ventaja, pero no estoy segura. Chuck hizo todo bien «.

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