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Medusa recién descubierta es una rareza de 24 ojos vinculada a la criatura marina más venenosa del mundo

Al igual que otras medusas de caja, la especie recién descubierta tiene 24 ojos, seis cada uno, que rodean su cubo. (Fuente de la imagen: Universidad Bautista de Hong Kong (captura de pantalla de hongkongbaptistu en YouTube))

Científicos en Hong Kong han descubierto pequeñas medusas en forma de cubo en estanques de camarones de agua salada que eran completamente desconocidas para la ciencia.

Esta diminuta medusa tiene un cuerpo o campana completamente transparente e incoloro, y 12 tentáculos que terminan en pequeñas estructuras similares a paletas que permiten que las criaturas se muevan por el agua más rápido que la mayoría de las otras especies de medusas.

Al igual que otras medusas de caja, un grupo de cnidarios que incluye a la medusa de caja australiana (Chironex fleckeri), el animal marino más venenoso del mundo, según el Servicio Oceánico Nacional de EE. UU. (se abre en una nueva pestaña) – La medusa recién descrita tiene 24 ojos, seis cada uno, dispuestos en forma de campana cúbica a su alrededor.

«La parte inferior de los tentáculos de esta medusa de caja es aplanada, lo que parece una paleta, lo que la hace diferente de otras medusas comunes», dijo Qiu Jianwen. (se abre en una nueva pestaña)El profesor de biología de la Universidad Bautista de Hong Kong, quien dirigió el estudio, dijo en un video (se abre en una nueva pestaña)«Otra característica de la medusa de caja es que tiene seis ojos a cada lado de su cuerpo».

Los investigadores nombran a la nueva especie Tripedalia maipoensis en honor a la Reserva Natural de Mai Po (se abre en una nueva pestaña) En Hong Kong, lo descubrieron.Describen sus características y relación con otras medusas de caja en un estudio publicado el 20 de marzo en la revista Zoological Research. (se abre en una nueva pestaña).

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T. maipoensis es la primera medusa de caja encontrada en aguas chinas. No está claro si el animal de media pulgada de largo (1,5 centímetros) pica a los humanos, pero puede ser lo suficientemente venenoso como para aturdir a los diminutos camarones llamados Artemia. «Parecía paralizar la artemia suministrada en el laboratorio», dijo Qiu a WordsSideKick.com en un correo electrónico. «Pero no tocamos al animal para sentir el aguijón».

Los investigadores notaron por primera vez los organismos inusuales en muestras recolectadas de estanques de camarones intermareales conocidos localmente como «geiwai» durante el verano de 2020-2022. Qiu le dijo a OkNoticias que las medusas son «extremadamente abundantes», con números «hasta 400 individuos en un área del estanque». Un canal de marea en el estanque de agua salada significa que la especie también puede estar presente cerca del estuario del río Pearl, el Los investigadores escribieron en las aguas del estudio, pero no se ha realizado ningún trabajo para confirmarlo.

La medusa de caja, también conocida como avispa de mar, se mueve dejando entrar agua en los canales que corren a lo largo de las membranas musculares en la parte inferior de su cuerpo y luego expulsándola. Los investigadores encontraron que, a diferencia de las especies estrechamente relacionadas, T. maipoensis tiene canales bifurcados que se dividen en múltiples ramas. La especie recién descubierta es el tercer miembro conocido de un grupo de medusas de caja, caracterizadas por tentáculos que terminan en estructuras planas en forma de paleta llamadas Tripedalia.

Los científicos también notaron que cada conjunto de seis ojos en la estructura en forma de campana cúbica de la medusa incluye un par de ojos con lentes que pueden formar imágenes y cuatro ojos que solo pueden percibir la luz.

Qiu le dijo a WordsSideKick.com que la especie probablemente se alimenta de pequeños crustáceos llamados copépodos, que abundaban en muestras tomadas de estanques de camarones.

«Estamos muy entusiasmados con este descubrimiento», dijo Qiu en el video. «El descubrimiento de una nueva especie en el bien estudiado Mai Po destaca el potencial para descubrir más vida marina en las aguas frente a la costa de Hong Kong y, de hecho, China».

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