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7 secretos científicos | Seda floja

Hay una larga lista de cosas cotidianas que la ciencia aún no ha descubierto, y hay muchos más misterios inusuales que los científicos se preguntan en campos que van desde la meteorología hasta la medicina. Éstos son algunos de ellos, adaptados de un episodio de The List Show en YouTube.

1. Por qué algunas personas se despiertan del coma y hablan un idioma extranjero

En abril de 2010, una adolescente en Croacia se despertó de un misterioso coma de 24 horas para alivio de su familia. Pero entonces sucedió algo extraño: la niña de 13 años no podía hablar croata con sus padres en su lengua materna. Aunque todavía entendía el idioma, solo podía responder en un alemán inexplicablemente fluido, un idioma que acababa de aprender en la escuela. Necesitaba un traductor para comunicarse con su familia y los médicos se quedaron … perdidos.

El caso de este misterioso intercambio de idiomas croata-alemán no es el único ejemplo de lesiones cerebrales que conducen a fenómenos lingüísticos inexplicables. En 2013, un australiano se despertó después de un accidente automovilístico y hablaba perfecto mandarín. En 2016, un adolescente de Atlanta se despertó de un coma, hablaba español con fluidez y tenía tanta dificultad para hablar su inglés nativo que tenía convulsiones cada vez que lo intentaba.

Los médicos y científicos no pueden explicar completamente estos eventos. El papel del desarrollo del lenguaje en el cerebro es un campo dinámico; Los científicos generalmente asumen que todos los ejemplos anteriores tenían algún conocimiento de su nuevo idioma, pero aún se desconoce por qué este fenómeno puede afectar a ciertas personas de manera tan drástica.

2. ¿Qué causó el evento de Tunguska?

El 30 de junio de 1908, una explosión masiva diezmó un bosque en Siberia cerca del río Podkamennaya Tunguska. Una bola de fuego, que se cree que tiene hasta 100 metros de ancho, estalló en el cielo, aplastó unos 80 millones de árboles y mató a cientos de renos. Fue tan intenso que los habitantes del pueblo más cercano, que estaba a unos 35 kilómetros de distancia, sintieron el calor de la explosión. Un testigo dijo:

“El cielo se partió en dos, y muy por encima del bosque toda la parte norte del cielo apareció cubierta de fuego … En ese momento hubo una banda en el cielo y un fuerte estruendo … El estruendo fue seguido por un sonido como de piedras cayendo Desde el cielo o disparando cañones «.

En general, se cree que la explosión conocida como el evento de Tunguska generó alrededor de 185 veces más energía que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima.

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Para un evento de este tamaño e intensidad, uno esperaría que la fuente fuera bastante obvia. Pero más de cien años después, los científicos aún no han descubierto qué lo causó. La explicación más común en ese momento era algún tipo de meteoroide. Pero no hubo cráter de impacto y poca evidencia de objetos extraterrestres en el área. Algunos científicos concluyeron más tarde que se trataba de un cometa que había entrado en nuestra atmósfera; Los cometas están hechos principalmente de hielo y, por lo tanto, no habrían dejado ningún fragmento obvio de roca.

Una expedición de 1958 al área encontró algunos glóbulos prometedores que sugerían un origen meteorítico. Esto podría haber dejado de lado el misterio de Tunguska, pero algunos científicos aún no estaban convencidos. Un artículo de 1973 sugirió que un agujero negro había chocado con la tierra, lo que provocó la explosión masiva. Esto rápidamente se volvió controvertido. Otros estudios parecen sugerir que el evento fue de hecho una especie de explosión de meteorito, pero aún no se ha encontrado una conclusión realmente definitiva y las teorías sobre accidentes de ovnis o explosiones nucleares aún persisten.

3. Cómo se formó el cráter Patom

El evento de Tunguska no es el único evento misterioso que sucedió en Siberia. Algo inexplicable se esconde entre los árboles en la región de Irkutsk: el cráter Patom, también conocido como Fire Eagle Nest, es una gran formación rocosa en el sureste de Siberia. El cráter tiene aproximadamente 520 pies de diámetro y 130 pies de alto con una corona anular. Fue descubierto por un geólogo llamado Vadim Kolpakov en 1949, pero probablemente tenga alrededor de 350 años.

La región es el hogar de los Yakuts, un grupo turco que ha habitado la zona durante generaciones. Según la leyenda de Yakut, el cráter es un lugar maligno. Ni siquiera los ciervos se atreven a acercarse a él. Cuando Kolpakov lo descubrió, notó: “Desde la distancia parecía un vertedero de escoria, solo que blanquecino. Incluso pensé, ‘¿Dónde está la gente?’ No había campos de trabajo en el área. ¿A menos que sea uno muy, muy secreto? «

Según el Tomsk Science Center (con la ayuda de Google Translate) agregó: “Pero entonces no me habrían enviado a explorar esta área, al contrario, me habrían ofrecido permanecer alejado de aquí. Mi segundo pensamiento fue un artefacto arqueológico. Pero los Evenks y Yakuts nativos, con mi respeto por ellos, no son los antiguos egipcios. No podían construir pirámides de piedra y no tenían el personal ni los conocimientos científicos necesarios «.

Al igual que en el evento de Tunguska, los científicos primero intentaron explicar los cráteres como resultado de algún tipo de impacto extraterrestre. Sin embargo, algunos creen que podría ser el resultado de la explosión del gas natural a través de la superficie de la tierra. Ha habido tanta especulación sobre su formación en el mundo geológico que se le dedicó una conferencia completa en 2010, acertadamente llamada Patom Crater Conference. Los participantes de la conferencia estuvieron de acuerdo: en su opinión, el cráter Patom no fue el resultado de un meteorito. Sugirieron que se formó a través de algún proceso geológico, pero en este punto esa explicación sigue siendo solo una conjetura.

4. Cómo funciona el efecto placebo

Cuando los científicos quieren estudiar un nuevo fármaco, a menudo lo prueban con un placebo, como una pastilla de azúcar. Como mínimo, un fármaco debe dar mejores resultados que un control como el placebo para que se considere eficaz. Curiosamente, los propios placebos a menudo pueden producir cambios en los sujetos de prueba, aunque no existe un mecanismo fisiológico que pueda explicar el cambio. El efecto real y medible de un tratamiento esencialmente «falso» se conoce como efecto placebo.

La idea de un efecto placebo ha existido desde al menos el siglo XVIII, pero los científicos no la comprenden del todo. Saben que el cerebro puede realizar reacciones neurobiológicas complejas solo porque espera resultados, como liberar endorfinas o dopamina, cuando cree que está recibiendo un antidepresivo. Pero eso no significa que sepan por qué Lo hace. Los investigadores de Harvard han estudiado los efectos negativos y positivos del efecto placebo y lo consideran una experiencia holística. El profesor Ted Kaptchuk lo describe de esta manera:

“Cuando miras estos estudios que comparan las drogas con los placebos, todo el factor ambiental y ritual está en juego. Tienes que ir a una clínica en ciertos momentos y hacer que los médicos de bata blanca te examinen, te tomen pastillas y te sometas a procedimientos extraños. Todo esto puede tener un efecto profundo en la forma en que el cuerpo percibe los síntomas al hacerte sentir que estás recibiendo atención y cuidados «.

Pero eso todavía no explica por qué el efecto placebo no siempre funciona, o por qué es más efectivo en determinadas personas o situaciones. En este momento, es solo una de las muchas propiedades únicas y confusas del cerebro.

5. Cómo se forman las nubes de la gloria de la mañana

En este punto, parece que nosotros, como especie, comprendemos bastante bien el clima. Qué lo causa, cómo predecir cuándo hablar de ello en una primera cita fallida. Un fenómeno meteorológico que ha escapado a nuestra comprensión es Morning Glory Clouds. Este fascinante evento meteorológico parece sacado de una novela de fantasía.

Si bien ha habido informes de estas nubes enrolladas de aspecto salvaje en todo el mundo, las nubes de gloria de la mañana confiables se ven casi exclusivamente cerca de Burketown, Australia. En circunstancias muy específicas, pueden tomar forma y extenderse hasta 600 millas. Según los informes, los turistas acuden en masa a Burketown cada octubre para descubrirlo, incluida una gran cantidad de alas delta que intentan volar a través de las nubes únicas.

Los científicos todavía no comprenden realmente las nubes de la gloria de la mañana. Tendrá una comprensión básica de la humedad específica, los patrones de la brisa del océano y las circulaciones de mesoescala que generalmente preceden a las nubes de la gloria de la mañana.

6. ¿Qué causó la muerte de Mary Reeser?

El 2 de julio de 1951, el propietario de Mary Reeser pasó junto a su apartamento y se encontró con una escena aterradora: los restos carbonizados de Reeser. Todo lo que quedó intacto fue parte de un pie todavía metido en su zapatilla. Curiosamente, la habitación en sí estaba casi completamente sin quemar.

El FBI investigó y concluyó que Mary había tomado pastillas para dormir la noche anterior e informó que «pudo haber tenido sueño o quedarse dormida mientras fumaba un cigarrillo, provocando que su ropa se incendiara». Según su informe, su propia grasa corporal alimentaba las llamas.

Para muchos escépticos, no parecía realista que un fuego tan caliente pudiera causar tan poco daño al apartamento de Reeser. La cremación a menudo requiere temperaturas de más de 2000 grados. Para algunos, la combustión humana espontánea parecía una explicación más plausible. Esas dudas incluso llevaron a un profesor de la Universidad de Pensilvania a teorizar que alguien asesinó a Mary, quemó sus restos en un crematorio y luego la llevó a su casa para que alguien la encontrara. Hasta el día de hoy, nadie puede explicar lo que realmente le sucedió.

7. La fuente del sonido de «barrido ascendente»

En el mundo de los fenómenos inexplicables existe toda una categoría de sonidos misteriosos. Algunos provienen del espacio, algunos de partes remotas de la naturaleza y algunos particularmente espeluznantes de las profundidades del océano. Uno de esos sonidos es el sonido «Upsweep».

Upsweep ha existido desde al menos 1991 cuando el Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico comenzó a grabar SOSUS, un sistema de vigilancia submarina soviético con múltiples estaciones de escucha en todo el mundo. El sonido «consiste en una larga serie de sonidos curvados hacia arriba de bandas estrechas que duran varios segundos cada uno», informa el laboratorio. Si eso no le da una idea adecuada de cómo podría sonar, escúchelo por sí mismo.

La fuente de sonido está aproximadamente a medio camino entre Australia y América del Sur. Curiosamente, el sonido de barrido ascendente cambia con las estaciones. Es más ruidoso en primavera y otoño, pero los científicos no saben por qué. ¿Cuál es la teoría principal detrás de este misterioso sonido? Actividad volcánica.

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