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Por qué los gatos ronronean es un misterio sorprendentemente antiguo. Ahora estamos un paso más cerca de resolver este problema.

Es posible que los científicos finalmente hayan descubierto exactamente cómo los gatos hacen su ronroneo característico, y puede que provenga de una estructura única en las cuerdas vocales de nuestros amigos felinos.

Algunos científicos han creído durante mucho tiempo que el ronroneo de un gato es el resultado de la contracción y relajación de los músculos de las cuerdas vocales en la laringe. Pero una nueva investigación sugiere que puede que ese no sea el caso, sino que sugiere que los gatos tienen «almohadillas» especiales que les ayudan a producir ronroneos de frecuencia ultrabaja.

«Hemos vivido con gatos como mascotas durante probablemente 10.000 años, y son los más famosos que existen», dijo Robert Eklund, lingüista de la Universidad de Linköping en Suecia que estudia el ronroneo pero que no participó en el nuevo estudio. los mejores sonidos de animales.» OkNoticias. «Pero todavía no sabemos cómo lo hacen».

Muchos sonidos de animales se producen empujando aire hacia la laringe (o «laringe»), lo que hace que las cuerdas vocales vibren y produzcan el sonido. Así es como la gente habla y canta, y así es como maúllan los gatos.

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Los autores del nuevo estudio, publicado el 3 de octubre en la revista Current Biology, dicen que algunos científicos pensaban anteriormente que los gatos emitían «ronroneos» rítmicos a medida que pasaba el aire contrayendo y liberando activamente los músculos de sus cajas vocales, emitiendo así un ronroneo. dijo en un comunicado.

Para investigar más a fondo, los investigadores empujaron aire por la garganta de gatos con enfermedades terminales que fueron sacrificados para descubrir cómo se producía el sonido. (Todos los dueños de gatos están de acuerdo con el uso de la laringe).

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Descubrieron que se podía producir un sonido parecido a un gruñido simplemente soplando aire a través de estos órganos, sin que los músculos de la garganta tuvieran que contraerse o relajarse.

Es más, las cuerdas vocales de los gatos vibran de manera similar a las cuerdas vocales humanas, mientras producen «crepitantes vocales»: los sonidos entrecortados y entrecortados que se producen cuando la voz desciende a un registro más bajo.

El ronroneo es un sonido de muy baja frecuencia emitido por animales pequeños como los gatos. Así como un contrabajo produce un sonido más bajo que un violín, las cuerdas vocales más largas producen un sonido más bajo que las cuerdas vocales más cortas, razón por la cual la voz de una rata es más áspera que la de un humano.

Los autores del nuevo estudio dicen que a pesar de su pequeño tamaño, los gatos pueden ronronear profundamente gracias a «almohadillas» de tejido adheridas a sus cuerdas vocales, que pueden ayudar a que sus cuerdas vocales vibren a una frecuencia más baja. Agregaron que si bien este nuevo hallazgo no descarta por completo la teoría de que los gatos usan activamente sus músculos para ronronear, sí abre la puerta a nuevas investigaciones.

El estudio es «un hito en la explicación de cómo se producen realmente los gruñidos», afirmó Eklund.

Sin embargo, sacar conclusiones firmes sobre cómo ronronean los gatos puede resultar más complicado de lo que parece.

En teoría, los científicos podrían colocar un gato en una máquina de resonancia magnética funcional (fMRI) y ver qué sucede dentro del cerebro cuando ronronea, dijo Eklund. Pero para que esto suceda, añadió, sería necesario atar al gato, mantenerlo completamente quieto dentro del escáner y persuadirlo a ronronear al mismo tiempo, algo que sería éticamente problemático para los experimentos con animales.

«No es que puedas hacerlos ronronear y lo harán», dijo Eklund.

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