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La Universidad de Gallaudet abarca toda su diversidad

donna m owens

WASHINGTON – Es un frío día de diciembre en el campus de la Universidad de Gallaudet y JC Smith, un hombre sordo negro y estudiante de pregrado, está pasando el rato dentro del nuevo Centro de Estudios para Sordos Negros.

Pintado en tonos cálidos de chocolate, oro y naranja, el espacio emana un sentido de historia, tradición y cultura. Obras de arte afroamericanas adornan las paredes. Los estantes están llenos de tomos literarios y artefactos africanos. Fotografías, poesía y recortes de periódicos de héroes sordos negros. y las heroínas se muestran de manera prominente.Las oficinas tienen botones que usted presiona para alertar a las personas que está afuera de la puerta, ya que es posible que no se escuche un golpe.

Smith, de 24 años, un estudiante de estudios de comunicación de Jackson, Mississippi, aparece en su casa. Luciendo una sudadera con capucha azul, sus fuertes manos marrones bailan con expresión, explica los matices entre el lenguaje de señas estadounidense (ASL) y el lenguaje de señas estadounidense negro.

«ASL es más profesional, y Black ASL es así con algo de alma. Es como un buen condimento”, dijo con una amplia sonrisa. “Estamos vibrando mientras cantamos. Hay algo de estilo hip-hop”.

Smith, un estudiante de último año, ha jugado fútbol, ​​atletismo, ocupó cargos en el gobierno estudiantil y se desempeñó como presidente de la Unión de Estudiantes Negros en Gallaudet. Se encuentra entre los 1400 estudiantes que buscan obtener un título inscritos en la universidad privada con la misión de educar a las personas sordas. o dificultad para oír.

Establecido oficialmente en 1864, con el apoyo del Congreso y el presidente Abraham Lincoln, el nombre honra a Thomas Hopkins Gallaudet, quien cofundó la primera escuela para sordos de Estados Unidos en Connecticut. Su hijo, Edward Miner Gallaudet, fue el primer director de la escuela en Washington.

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En la primera graduación de Gallaudet en 1869, el presidente Ulysses S. Grant firmó los diplomas de los estudiantes Todos los títulos de Gallaudet todavía están firmados por el comandante en jefe.

El frondoso sitio de 99 acres ubicado en la capital de la nación es un faro global, cuya comunidad proviene de 50 estados y casi 100 países, junto con alrededor de 23,000 exalumnos. Desde aprendizaje visual y lenguaje, hasta derechos plenos para personas sordas y con problemas de audición. personas oyentes, la escuela ha sido preeminente en los logros, la historia y el conocimiento de los sordos durante más de un siglo.

Gallaudet ha sido una fuerza importante para el cambio, ayudando a romper las percepciones sobre lo que las personas sordas contribuyen a la sociedad En medio del ajuste de cuentas racial más grande de la nación, los profesores, estudiantes y administradores negros de Gallaudet están mostrando su poder colectivo para empujar a la universidad a adoptar más plenamente su compromiso. a ser diverso, bilingüe y multicultural.

Los simpatizantes consideran que el Center for Black Deaf Studies, que se lanzó en 2020, es una parte fundamental de esa evolución.

«Las personas negras sordas se han involucrado activamente en mejorar su estatus en Estados Unidos durante más de un siglo”, dijo Carolyn McCaskill, profesora del departamento de Estudios de la Sordera y directora fundadora del centro. «Colectivamente, tenemos la oportunidad de conmemorar y celebrar este espíritu valiente El centro funcionará como un centro de extensión para enseñar y aprender sobre la experiencia de los sordos negros”.

Una minoría lingüística, no discapacitada

McCaskill creció en Mobile, Alabama, con varios hermanos sordos y otros oyentes. Asistió a escuelas para sordos segregadas racialmente antes de llegar a Gallaudet en la década de 1970. Después de obtener su licenciatura, maestría y doctorado en la universidad, se unió a la facultad en 1996.

McCaskill se encuentra entre unas pocas docenas de personas negras sordas en los EE. UU. Una académica pionera en el campo del lenguaje de señas afroamericano, coescribió el libro seminal «El tesoro oculto del ASL negro: su historia y estructura». Es el primer estudio sociohistórico y lingüístico de Black ASL.

«No nos vemos a nosotros mismos como discapacitados”, dijo. “Nos consideramos una minoría lingüística. Y como ASL, el lenguaje de señas negro es hermoso”.

La Universidad de Gallaudet, una universidad privada en Washington DC, se especializa en investigación y educación para personas sordas o con dificultades auditivas.

Ese comentario provoca una respuesta afirmativa de Evon Black, una ex alumna de Gallaudet que es directora asociada del centro. Originaria de Arkansas, Black es muy conocida en los círculos cerrados de sordos negros. Fue presidenta de National Black Deaf Advocates, una organización que está a la vanguardia de la lucha por los derechos civiles y la igualdad de acceso a la educación, el empleo y los servicios sociales.

«Somos personas, uno y el mismo», dijo Black. «Hay muchas percepciones erróneas de que las personas que no son sordas necesitan arreglarnos, y ese no es el caso. No necesitamos eso. Necesitamos adaptaciones». Intérpretes calificados en las escuelas, intérpretes calificados o situaciones que involucran a la aplicación de la ley. Señaló que, en medio de la pandemia de COVID-19, pequeños actos, como quitarse brevemente la máscara en el lugar de trabajo para que una persona sorda pueda leer los labios o ver expresiones faciales, ayudan en la comunicación .

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Después de casi 30 años en la universidad, Black ayuda a administrar la amplia cartera del centro: la planificación de seminarios, conferencias, conferencias y talleres, el apoyo a las actividades de divulgación y la administración de subvenciones.

Ella está trabajando en un proyecto universitario especial, un hito histórico pero ignorado durante mucho tiempo para Gallaudet y la nación. Es un próximo monumento, «Louise B. Miller Pathways and Gardens: A Legacy to Black Deaf Children».

En 1952, Louise Burwell Miller, a la izquierda, con su esposo Luther Miller, a la derecha, demandó a la Junta de Educación de Washington DC en nombre de su hijo Kenneth, al centro, para evitar que él y otros niños negros sordos fueran enviados a escuelas públicas segregadas. en estados vecinos Ella y otros padres en la demanda ganaron y se estableció una escuela para niños negros sordos locales en la Universidad de Gallaudet en 1953. Gallaudet está creando un monumento en su honor.

La historia de Miller es impactante. En 1952, esta madre de cuatro hijos de Washington, tres niños sordos y una niña oyente, estaba enojada por las regulaciones sesgadas de la ciudad que obligaban a los padres como ella a enviar a sus hijos negros sordos, a su cargo, a lugares públicos segregados. escuelas en estados vecinos Ella y otros padres presentaron una demanda en un tribunal federal contra la Junta de Educación de DC en nombre de su hijo, Kenneth, y otros niños negros sordos.

El 3 de julio de 1952, el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para el Distrito de Columbia falló a su favor y declaró que los afroamericanos no podían ser enviados fuera de un estado o distrito para obtener la misma educación que los estudiantes blancos podían recibir dentro del estado o distrito.

El fallo condujo a la apertura en 1953 de una división escolar para estudiantes negros sordos en los grados K-12 en el campus de Gallaudet, separada de una división para estudiantes blancos sordos de grado primario e impartida por un puñado de maestros negros dedicados.

La universidad otorgó a Miller un título honorario póstumo en mayo de 2021.

«Louise Miller está a la altura de personas más célebres como Rosa Parks”, dijo el ex alumno de Gallaudet Allan «AJ» Williams. «Era una heroína».

Controversias en el campus

El centro y el desarrollo conmemorativo no están sucediendo en el vacío. En los últimos años, las denuncias de algunos estudiantes de trato discriminatorio han irritado a la comunidad de Gallaudet. Ha habido indignación por una fraternidad suspendida desde entonces cuyo atuendo ceremonial se consideró demasiado similar a las túnicas KKK y sobre fotos antiguas con saludos de fraternidad denunciados como antisemitas que aparecieron en las redes sociales.

Algunos miembros del consejo de administración renunciaron, insatisfechos con la forma en que la universidad ha abordado los problemas de equidad.

La presidenta de Gallaudet, Roberta «Bobbi» Cordano, la primera mujer sorda y la primera persona abiertamente LGBTQ en administrar la universidad, ha abordado públicamente las preocupaciones. El sitio web de la universidad señaló que la escuela se ha embarcado en acciones «continuas y en evolución», incluida una declaración formal contra el racismo. que el racismo “contradice y es incompatible” con la misión y los valores de Gallaudet.

Elizabeth Moore, exalumna negra sorda de Gallaudet, fue nombrada directora de diversidad interina en agosto de 2020 para supervisar la división de Equidad, Diversidad e Inclusión. Es responsable de llevar a cabo los objetivos contra el racismo.

«El racismo es algo que debemos abordar en la comunidad sorda”, dijo Moore. Muchas personas negras sordas, dijo, han lidiado con «capas» de opresión. «Sucede cuando las personas no reconocen el nivel de diversidad en la comunidad. «

JC Smith, de 24 años, es estudiante de último año de la Universidad Gallaudet en Washington, DC En 2019, él y sus compañeros colaboraron en una interpretación de la icónica

Reginald Bess, un estudiante de doctorado en liderazgo educativo de Gallaudet nacido en Georgia, dijo que mientras enseñaba, a menudo se encontraba con estudiantes sordos que nunca habían visto a un hombre negro en el salón de clases.

Una exhibición en el museo de la universidad destaca las protestas de una semana en 1988 durante el movimiento «Presidente Sordo Ahora” (DPN). Antes de esas manifestaciones de estudiantes y ex alumnos, la universidad nunca había seleccionado a un líder sordo. Las marchas y mítines llevaron al nombramiento de I. King Jordan, un alumno de Gallaudet.

«El problema no es que los estudiantes no escuchen”, escribió el líder de derechos civiles Jesse Jackson en un extracto de una carta de solidaridad que se muestra en la exhibición. «El problema es que el mundo oyente no escucha”.

Smith, asistente en el centro, espera cambiar esa dinámica. En 2019, él y sus compañeros colaboraron en una interpretación del icónico discurso «Tengo un sueño» de Martin Luther King Jr. en lenguaje de señas estadounidense; Vídeo de YouTube publicado en 2020 se volvió viral.

Programado para graduarse este año, Smith espera usar su educación y plataforma para impactar a la «próxima generación» de jóvenes negros sordos, así como a otros.

“Quiero ser una voz para efectuar el cambio e impulsar el cambio en el mundo”, dijo.

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