Economía

La confianza del consumidor del Reino Unido se desploma por el aumento del costo de vida y la inflación

La confianza del consumidor británico ha caído a su nivel más bajo en 11 meses en medio de preocupaciones sobre la inflación y el aumento de las facturas de combustible, lo que sugiere que el aumento del costo de vida retrasará la recuperación del gasto de los hogares.

El índice de confianza del consumidor del Reino Unido, una medida observada de cerca de cómo se siente la gente con respecto a sus finanzas personales y las perspectivas económicas más amplias, cayó cuatro puntos a menos 19 en enero, según la firma de investigación GfK.

Fue la lectura más baja desde febrero de 2021, cuando el país estaba bajo un estricto bloqueo, y estuvo por debajo de las expectativas de los analistas de que no hubo cambios con respecto al mes anterior.

«A pesar de algunas buenas noticias sobre el alivio de las restricciones de Covid, los consumidores claramente se están preparando para la perspectiva de una inflación vertiginosa, un aumento en las facturas de combustible y un aumento de las tasas de interés», dijo Joe Staton, director de estrategia de clientes de GfK.

Todos los componentes del índice se deterioraron. Sin embargo, las expectativas de los consumidores sobre sus finanzas personales en el próximo año han disminuido y la proporción de quienes piensan que ahora es un buen momento para hacer una gran compra ha disminuido drásticamente, lo que es especialmente preocupante por el ritmo de recuperación en el Reino Unido, ya que vincularse más a los patrones de consumo personal.

«El principal índice de compras bajó cuatro puntos, lo que definitivamente muestra que la gente está lista para apretarse el cinturón», dijo Staten.

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El gasto de los consumidores ha sido el principal impulsor de la recuperación económica del Reino Unido. En el tercer trimestre, el consumo de los hogares fue el que más contribuyó al crecimiento económico, representando 1,2 puntos porcentuales del 1,3% de crecimiento intertrimestral del PIB.

El índice GfK, basado en entrevistas realizadas entre el 4 y el 12 de enero, no reflejó el anuncio del miércoles sobre la flexibilización de las restricciones por el covid. Pero Staten dijo que es poco probable que la confianza mejore cuando pase la emergencia sanitaria, «porque lo que nos preocupa ahora es la crisis del costo de vida que nos afectará en los próximos meses».

El miércoles, la Oficina de Estadísticas Nacionales informó que la inflación al consumidor aumentó a la tasa anual más rápida en 30 años en diciembre. Los economistas predicen que la inflación alcanzará su punto máximo en abril, cuando el regulador de energía, Ofgem, aumente su tope de precio de tarifa de energía predeterminado.

Las cifras de GfK están en línea con los datos de la ONS publicados el jueves, que mostraron que en la primera quincena de enero, dos tercios de las personas en el Reino Unido informaron que su costo de vida había aumentado en comparación con el mes anterior. Casi 9 de cada 10 atribuyeron el aumento de los precios de los alimentos a los precios de los alimentos, y alrededor de 8 de cada 10 atribuyeron la reducción al aumento de las facturas de energía.

Linda Ellett, directora de mercados de consumo, ocio y venta minorista de KPMG Reino Unido, dijo que su investigación mostró que alrededor de un tercio de los consumidores reducirá el gasto discrecional en 2022 debido al aumento del costo de vida.

“El costo de vida más ajustado también ha llevado a aquellos que pudieron ahorrar durante la pandemia a quedarse con sus ahorros y usarlos para compensar los costos o ser conservadores sobre cuánto están dispuestos a gastar este año”, agregó.

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