Economía

Detectives de ADN utilizan análisis de marfil para rastrear a los contrabandistas de marfil

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Los organismos encargados de hacer cumplir la ley y los científicos han analizado la composición genética de más de 4000 marfiles africanos incautados a cazadores furtivos en los últimos 20 años para rastrear a los grupos criminales internacionales que envían el marfil desde África a Asia.

Creen que de tres a cinco pandillas interconectadas dominan el comercio ilegal de marfil, que continúa impulsando la matanza del animal terrestre más grande del mundo.

La matanza de elefantes africanos por sus colmillos ha llevado a los elefantes a la extinción en la naturaleza. El número de elefantes en el continente africano se ha reducido de 5 millones en 1900 a 1,3 millones en 1979 y ahora ronda los 400.000.

El lunes, científicos que trabajan con agencias de conservación y el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. publicaron un análisis de ADN que muestra cómo se separa el marfil de las poblaciones de elefantes genéticamente relacionadas antes de enviarse a Asia, un destino importante para el marfil africano cazado furtivamente. El marfil está escondido en diferentes cargamentos.

«Estos métodos nos muestran que hay una pequeña cantidad de redes detrás de la mayoría del marfil de contrabando que están incluso más conectadas de lo que han demostrado nuestros estudios anteriores», dijo Samuel Wasser, director del Centro de Medicina Forense Ambiental de la Universidad de Washington. profundo», antes de publicar el estudio en la revista comportamiento humano natural.

«Identificar a los parientes cercanos sugiere que es probable que los cazadores furtivos regresen a las mismas poblaciones repetidamente año tras año, y luego el marfil es sacado de contrabando de África en barcos portacontenedores por la misma red criminal», dijo. «Estamos instalando toda una red de contrabando para tratar de sacar este marfil del continente».

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Los tres a cinco grupos que se cree que dominan el comercio ilegal de marfil usan «procesos de contrabando consistentes utilizados por la mafia sudamericana o los cárteles de la droga», pero parecen estar menos interesados ​​en ellos, dijo John Brown, un agente de delitos ambientales del Departamento de Seguridad Nacional. . Están manteniendo la lealtad de las pandillas.

«A menudo trabajan codo con codo, no necesariamente uno contra el otro», dijo.

El análisis forense de ADN ha valido la pena al proporcionar «una hoja de ruta para investigaciones multinacionales colaborativas», dijo Brown.

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Si bien Brown no habló sobre investigaciones específicas, Wasser dijo que el análisis de múltiples envíos condujo al arresto de dos sospechosos de la República Democrática del Congo en Seattle en diciembre.

“Si puede demostrar que una persona es responsable de una gran cantidad de envíos, no solo de un solo envío, eso fortalece el enjuiciamiento”, dijo Wasser.

La distribución de la caza furtiva de elefantes ha cambiado en los últimos años, con menos casos en África Oriental y más en otras regiones, incluidas África Central y Occidental y la región «transfronteriza» del sur, los 400.000 elefantes restantes del continente, dijeron los investigadores. ellos viven allí.

Pero Brown y Wasser dijeron que no había evidencia de una reducción sostenida en la matanza en general. Calculan que los cazadores furtivos recolectan 500 toneladas de marfil cada año, de las cuales los contrabandistas incautan solo el 10 por ciento.

La prohibición del comercio de marfil promulgada en 1990 CITESDesde entonces, se han apoyado las prohibiciones impuestas por países individuales, pero el impacto sobre la caza furtiva no ha sido tan grande como se esperaba. Wasser dijo que él y otros expertos creen que los empresarios compran marfil para almacenarlo.

«Suena aterrador, pero pueden estar esperando que los elefantes se extingan», dijo. «Si tuvieran todo el marfil cuando no tuvieran un elefante, podrían venderlo y hacer una fortuna de una sola vez».

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