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China archivó impulso por distribución de riqueza en año clave para Xi Jinping

Durante gran parte del año pasado, Xi Jinping, el máximo líder de China, lanzó una intensa campaña para controlar el capital privado y reducir la desigualdad social. Los reguladores toman medidas enérgicas contra los gigantes tecnológicos y las celebridades ricas. Beijing pide a los ricos que retribuyan a la sociedad. El Partido Comunista promete que se acerca una nueva era de «prosperidad compartida».

Ahora, el Partido Comunista está poniendo su movimiento en un segundo plano. Al hacerlo, Beijing ha reconocido tácitamente que el impulso de Xi para redistribuir la riqueza ha afectado al sector privado, la columna vertebral del crecimiento y la creación de empleo, en un momento en que las perspectivas económicas de China son cada vez más nubladas.

Asegurar un crecimiento económico constante este año es una de las principales prioridades de Beijing, lo cual es muy importante para Xi Jinping. Mientras se prepara para anunciar un tercer mandato de cinco años a finales de este año, busca retratar a China como más próspera, más fuerte y más estable bajo su gobierno. En los últimos meses, los funcionarios se han apresurado a tratar de revertir una desaceleración del crecimiento, que empeoró por el aumento de los precios mundiales del petróleo, la incertidumbre sobre la guerra en Ucrania y las medidas de confinamiento de China para contener el aumento de casos de coronavirus.

“La prosperidad compartida todavía existe, pero la situación de crecimiento es bastante desafiante”, dijo en una entrevista Huang Yiping, el influyente vicepresidente del Instituto Nacional de Desarrollo de la Universidad de Pekín. «La prioridad es un crecimiento realmente constante».

El retraso es más una retirada táctica que un abandono general del plan de Xi, que el partido sigue describiendo como un objetivo a largo plazo. La campaña de «prosperidad compartida» de Xi promete cerrar la gran brecha de riqueza de China y crear una clase media capaz de impulsar el consumo interno y reducir la dependencia del país del crecimiento impulsado por la deuda. También tiene un propósito político: solidificar el apoyo público al liderazgo de Xi Jinping y defender la superioridad del sistema político centralizado de China frente a Occidente.

Los reguladores apuntan a lo que llaman «la expansión desordenada del capital». Han tomado medidas enérgicas contra varios negocios que se considera que amplían la brecha entre ricos y pobres, incluidas las tutorías después de la escuela, los productos financieros por Internet y las compras en línea. Las medidas han borrado repentinamente más de un billón de dólares del valor de mercado de las empresas chinas y han obligado a muchas a despedir trabajadores e incluso declararse en quiebra. El movimiento también ha asustado a inversores y empresarios al reclamar el poder del partido sobre la sociedad y cuestionar el papel de la empresa privada en el futuro del país.

El liderazgo del partido comenzó a señalar en diciembre que la campaña se estaba enfriando a medida que la economía se desaceleró. Cuando el Politburó se reunió ese mes para decidir las prioridades económicas para 2022, no utilizó el término «prosperidad compartida» en su resumen oficial; en cambio, enfatizó que «la estabilidad es una prioridad máxima».

Beijing también ha tratado de tranquilizar a los inversores internacionales de que sigue abierto a los negocios, y el propio Xi ha declarado que China da la bienvenida a todo tipo de capital y que su campaña no promueve el igualitarismo.

“Primero agrandaremos el pastel y luego lo distribuiremos adecuadamente a través de arreglos institucionales razonables”, dijo en un discurso en video a los líderes empresariales en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, a fines de enero. «Cuando la marea sube y baja, todos obtienen su parte justa de desarrollo».

Pero los inversionistas nacionales y extranjeros continúan preocupados por la represión de Beijing contra el sector privado. La confianza en la economía china se ha debilitado a medida que China impone estrictas medidas de confinamiento para contener el brote de COVID-19 y la invasión de Rusia a Ucrania ha disparado los precios de las materias primas.

Una fuerte liquidación de las acciones de Shanghái en los últimos meses (el mercado cayó un 17 por ciento desde mediados de diciembre hasta mediados de marzo) provocó una rara intervención de la mano derecha de política económica de Xi, el viceprimer ministro Liu He.

Liu prometió que Beijing apoyaría la economía y limitaría la imprevisibilidad que perturbaba los mercados. Según un comunicado emitido por la agencia oficial de noticias Xinhua, cualquier nueva política gubernamental que pueda tener un impacto significativo en los precios de las acciones y otras actividades en el mercado financiero primero debe ser aprobada por el equipo de gestión financiera de Liu.

Es posible que Liu haya estado sugiriendo que la represión del año pasado fue un intento demasiado entusiasta de los funcionarios de moverse demasiado rápido para lograr los objetivos a largo plazo de Xi, algo que algunos economistas han sugerido.

“Bajo el presidente Xi Jinping, el sistema de gobierno chino funciona como un automóvil deportivo: los pedales del acelerador y del freno se mueven muy rápido”, dijo Li Daokui, director del Centro de Estudios Económicos Mundiales de China en la Universidad Tsinghua en Beijing. «Cuando quiere implementar una política, incluso una política a largo plazo, el automóvil acelera de inmediato, lo que puede no ser la intención».

Por ejemplo, Li señaló cómo los funcionarios se apresuraron a responder al anuncio de Xi Jinping de septiembre de 2020 de que China reduciría las emisiones netas de dióxido de carbono a cero para 2060. Los gobiernos locales restringieron la inversión y la producción de carbón y restringieron el uso de combustibles fósiles sin identificar primero fuentes de energía alternativas para mantener viva la actividad. Las medidas llevaron a apagones continuos en todo el país el año pasado y cerraron temporalmente muchas fábricas en septiembre porque las plantas a carbón no producían suficiente energía.

El mismo Xi condenó el mes pasado el abandono prematuro del carbón, utilizando una analogía culinaria para describir a los funcionarios que tienen que sentar las bases antes de realizar cambios importantes.

«No puedes tirar los cubiertos que tienes en la mano hasta que tengas cubiertos nuevos, eso no es aceptable», dijo en una reunión del Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional controlada por el Partido Comunista Chino.

Hay señales de que Beijing está revirtiendo la política en otras áreas para impulsar la economía. Por ejemplo, el primer ministro chino, Li Keqiang, pidió el jueves a los funcionarios que brinden más apoyo a las empresas de Internet para ayudarlas a aumentar las oportunidades de empleo.

Después de que Xi Jinping dijera hace unos años que “la vivienda es para vivir, no para especular”, el gobierno ha intentado controlar el mercado inmobiliario. Pero esos esfuerzos han llevado a una inquietud generalizada y a incumplimientos por parte de grandes desarrolladores como Evergrande. Esto perjudica la construcción y las industrias relacionadas que constituyen una cuarta parte de la economía de China.

El gobierno ha estado suavizando las estrictas restricciones a la compra de viviendas en las últimas semanas. Zhengzhou, una ciudad en el centro de China, ha levantado las restricciones a las personas que ya son propietarias de casas que compran casas. La ciudad de Hengyang, en el sur de China, introdujo casi $5,000 en subsidios para ayudar a los técnicos y estudiantes universitarios a comprar sus primeras casas. Según Zhuge Fangsou, una empresa china de servicios de datos y corretaje de bienes raíces en línea, más de 65 ciudades ya han comenzado a reducir los pagos iniciales mínimos y las tasas hipotecarias, o flexibilizar las políticas.

Beijing también ha retrasado los planes para expandir el piloto de impuestos a la propiedad, que ha sido un foco de redistribución de la riqueza. El partido ha discutido durante mucho tiempo la introducción de un impuesto estatal a la propiedad, que según los economistas podría ayudar al gobierno a recaudar dinero sin realizar subastas de tierras y castigar a los especuladores que compran casas y las dejan vacías.

En octubre, Xi instó a los funcionarios a «avanzar de manera activa y constante en la legislación y la reforma del impuesto a la propiedad» como parte de un plan para «regular razonablemente los ingresos excesivos». Pero el mes pasado, el Departamento del Tesoro dijo que las condiciones de este año no eran adecuadas para expandir el programa piloto de impuestos a la propiedad, una declaración vista como un esfuerzo para estimular la compra de viviendas.

La principal prioridad de crecimiento del partido este año también lo ha obligado a dejar de lado cambios difíciles que podrían resolver problemas arraigados en su modelo económico. China ha alejado durante mucho tiempo a su economía de la dependencia de los préstamos para proyectos de infraestructura que han cargado al país con billones de dólares en deuda.

Este año, China emprenderá su mayor proyecto de construcción desde la crisis financiera mundial de 2008. En ese momento, el gobierno central desató una ola de gastos de construcción para mantener el motor económico en marcha, pero los gobiernos locales y las empresas estatales pidieron grandes préstamos para ayudar a construir carreteras, puentes y la línea ferroviaria de alta velocidad Beijing-Shanghai.

China está construyendo más líneas ferroviarias de alta velocidad este año, así como ocho centros informáticos nacionales y 10 grupos de centros de datos.

«Este año será como una repetición de 2008 y 2009, con esfuerzos para promover la infraestructura», predice el Sr. Li de la Universidad de Tsinghua.

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